Post on 28/12/2020

มาร์คัส แรชฟอร์ด: แข้งปีศาจใจนักบุญ กระบอกเสียงของเด็กหิวโหยนับล้าน

ในสนามฟุตบอลเขาคือนักล่าตาข่ายของ “ปีศาจแดง” แมนฯ ยูไนเต็ด และทีมชาติอังกฤษ แต่นอกสนามเขาคือนักบุญผู้อุทิศตนเพื่อเด็กหิวโหยกว่าล้านคน มาร์คัส แรชฟอร์ด ใช้ชื่อเสียงป่าวประกาศความไม่เป็นธรรมในสังคม-กดดันรัฐบาลให้สนใจปัญหา พร้อมสัญญาในฐานะอดีตเด็กยากจนคนหนึ่งว่า เขาจะทุ่มเททั้งชีวิตที่เหลือเพื่อไม่ให้เด็กคนไหนต้องพบชะตากรรมเลวร้ายแบบเดียวกันในอนาคต

“ผมรู้ดีว่าความหิวโหยมันเป็นยังไง ผมยังจำได้ดีว่า มีหลายครั้งที่เพื่อน ๆ ชวนผมไปกินข้าวที่บ้าน เพียงเพราะพ่อแม่ของพวกเขาต้องการมั่นใจว่า ผมจะได้มีอาหารเย็นตกถึงท้องในวันนั้น”

มาร์คัส แรชฟอร์ด นักเตะศูนย์หน้าของสโมสรแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด และทีม “สิงโตคำราม” อังกฤษ เล่าย้อนความทรงจำอันแสนรันทดในวัยเด็ก ซึ่งเพิ่งผ่านไปไม่นาน

แรชฟอร์ด เกิดตรงกับเทศกาลฮัลโลวีน วันที่ 31 ตุลาคม ค.ศ.1997 ในเมืองแมนเชสเตอร์ ประเทศอังกฤษ เขาเติบโตในครอบครัวที่มารดาต้องทำหน้าที่แม่เลี้ยงเดี่ยว ดูแลส่งเสียลูก ๆ ทั้งหมด 5 คนเพียงลำพังคนเดียวด้วยงานประจำที่มีรายได้เท่ากับค่าแรงขั้นต่ำของดินแดนผู้ดี ณ เวลานั้น

“ครอบครัวของเราเคยใช้ชีวิตอยู่ได้ด้วยโครงการอาหารเช้าฟรี และอาหารกลางวันฟรีที่โรงเรียน รวมถึงความใจดีมีน้ำใจของบรรดาเพื่อนบ้านและโค้ช” กองหน้าวัย 23 ปี ของทีมปีศาจแดงแห่งศึกพรีเมียร์ลีกอังกฤษ ระบุในอีเมล์ส่งถึงบรรดานักการเมืองแดนผู้ดีเพื่อเรียกร้องให้ช่วยกันโหวตขยายเวลาแจกคูปองอาหารฟรีสำหรับเด็กยากจน

“โรงทานที่แจกจ่ายอาหารและซุปเพื่อผู้ยากไร้ไม่ใช่สิ่งแปลกประหลาดสำหรับพวกเรา ผมยังจำได้ชัดเจนมาก พวกเราต้องเดินทางไปย่านนอร์เทิร์น มัวร์ (เมืองแมนเชสเตอร์) ทุกปีเพื่อรับแจกอาหารเย็นฟรีในช่วงคริสต์มาส ตอนนี้ผมเข้าใจอย่างถ่องแท้ถึงความเสียสละอันยิ่งใหญ่ที่แม่ส่งผมไปอยู่หอพักถูก ๆ ตอนอายุ 11 ปี มันไม่ใช่การตัดสินใจที่แม่คนไหนจะทำใจได้ง่าย ๆ เลย”

 

เริ่มสู้เพื่อเด็กยากไร้ตั้งแต่เกิดโควิด-19
จุดเริ่มต้นที่ทำให้แรชฟอร์ด เริ่มเอาเวลานอกสนามมาทุ่มเทกับการเคลื่อนไหวเพื่อเด็กหิวโหยเกิดขึ้นวันที่ 18 มีนาคม 2020 เมื่อนายกรัฐมนตรี บอริส จอห์นสัน ของอังกฤษ ประกาศปิดโรงเรียนทั่วประเทศเพื่อป้องกันการแพร่ระบาดของโควิด-19 ซึ่งเป็นสัญญาณว่า เด็ก ๆ นับล้านที่พึ่งพาอาหารกลางวันฟรีที่โรงเรียน จะประสบปัญหาขาดแคลนอาหารรับประทานเพียงพอในแต่ละวัน

“ทุกคนครับ ทั่วสหราชอาณาจักรมีโรงเรียนทั้งหมดกว่า 32,000 โรง พรุ่งนี้โรงเรียนทุกโรงจะปิดทำการ เด็กจำนวนมากที่เรียนโรงเรียนเหล่านี้มีชีวิตอยู่ได้ด้วยอาหารกลางวันฟรี ด้วยเหตุนี้ผมจึงใช้เวลา 2-3 วันที่ผ่านมาคุยกับองค์กรต่าง ๆ เพื่อทำความเข้าใจว่า มื้ออาหารที่หายไปนี้จะเติมเต็มได้อย่างไร” แรชฟอร์ด ทวีตข้อความแรกในโซเชียลมีเดียถึงปัญหาเด็กหิวโหยที่เขาจะอุทิศเวลาที่เหลือทั้งชีวิตแก้ไขมัน

อังกฤษแม้จะเป็นประเทศร่ำรวยอันดับ 6 ของโลกวัดจากผลิตภัณฑ์มวลรวมในประเทศ (GDP) แต่ปัญหาความเหลื่อมล้ำทางเศรษฐกิจและสังคมยังจัดอยู่ในระดับสูง โดยปัจจุบันมีสัดส่วนประชากรที่อยู่ในกลุ่มคนยากจนร้อยละ 22 และมีเด็กในครอบครัวยากจนมากถึง 30%

Food Foundation มูลนิธิเพื่อขจัดปัญหาอดอยากในอังกฤษ ระบุว่า ก่อนการแพร่ระบาดของโควิด-19 สหราชอาณาจักรมีเด็กที่อาศัยอยู่ในบ้านซึ่ง “ขาดความมั่นคงทางอาหารรุนแรง” ทั้งหมดร้อยละ 10 แต่ตัวเลขนี้อาจพุ่งขึ้นอีกเท่าตัวจากผลกระทบของโรคระบาด ซึ่งทำให้หลายคนตกงาน และกระทบโดยตรงต่อรายได้ของครอบครัว

 

กดดันรัฐบาลสำเร็จได้เครื่องราชอิสริยาภรณ์
เดือนมิถุนายน 2020 แคมเปญต่อสู้ปัญหาเด็กหิวโหยของดาวยิงปีศาจแดงเริ่มเข้มข้นขึ้นเมื่อรัฐบาลพรรคอนุรักษนิยมของอังกฤษ ประกาศจะยกเลิกคูปองอาหารฟรีสำหรับนักเรียนจำนวน 1.3 ล้านคนในช่วงปิดเทอมภาคฤดูร้อน 6 สัปดาห์ หลังก่อนหน้านั้นในเดือนเมษายน ช่วงปิดเรียนเพราะปัญหาโควิด-19 ระบาดรอบแรก รัฐบาลได้ให้ความช่วยเหลือเดียวกันนี้แล้ว

อย่างไรก็ตาม หลังจากแรชฟอร์ดออกมาเคลื่อนไหวด้วยการเรียกร้องผ่านโลกโซเชียล พร้อมส่งข้อความไปยัง ส.ส.ในรัฐสภา และได้รับเสียงสนับสนุนกลับมาจากสาธารณชนอย่างล้นหลาม รัฐบาลอังกฤษจึงยอมกลับลำ อนุมัติงบช่วยเหลือค่าอาหารเด็กในช่วงปิดภาคเรียนฤดูร้อนต่อไป

ชัยชนะครั้งนั้นทำให้วันที่ 10 ตุลาคม 2020 สมเด็จพระราชินีอลิซาเบธที่ 2 ประมุขของอังกฤษ พระราชทานเครื่องราชอิสริยาภรณ์ชั้นสูงสุดลำดับ 3 (MBE) เพื่อเป็นเกียรติให้กับเขาในฐานะผู้เสียสละ “รับใช้เด็ก ๆ ที่เปราะบางในสหราชอาณาจักร ระหว่างการแพร่ระบาดของโควิด-19”

 

รัฐบาลอังกฤษยอมถอยครั้งที่2
แม้ได้ทั้งชื่อเสียงและเกียรติยศมาแล้ว แรชฟอร์ดยังคงไม่หยุดเดินหน้าทำตามปณิธานของตน โดยหลังเข้ารับเครื่องราชย์เพียง 3 วัน เขาเริ่มแคมเปญใหม่ด้วยการเรียกร้องให้รัฐบาลขยายเวลาให้ความช่วยเหลืออาหารกลางวันแก่เด็กยากไร้ครอบคลุมทุกช่วงวันหยุดเรียนต่อ ๆ ไปในอนาคต ขณะเดียวกันก็ขอให้ปรับหลักเกณฑ์เพื่อเพิ่มจำนวนนักเรียนที่เข้าข่ายได้รับความช่วยเหลือด้านอาหารให้มากขึ้น

แม้ตอนแรกรัฐบาลมีนโยบายชัดเจน คัดค้านการขยายเวลาอุดหนุนค่าอาหารกลางวันเด็กยากจนในช่วงปิดภาคเรียนในอนาคต แต่สุดท้ายก็ต้องยอมพ่ายให้กับข้อเรียกร้องของแข้งปีศาจแดง และแรงกดดันจากสังคมเป็นครั้งที่สอง เมื่อข้อเรียกร้องของแรชฟอร์ด มีผู้ร่วมลงชื่อสนับสนุนมากกว่าล้านคน

นายกฯ อังกฤษ ยกหูโทรหาแรชฟอร์ดด้วยตนเอง หลังเกมพรีเมียร์ลีกที่แมนฯ ยูไนเต็ด บุกไปชนะเอฟเวอร์ตัน 3-1 วันที่ 7 พฤศจิกายน 2020 เพื่อแจ้งข่าวดีว่า รัฐบาลจะอนุมัติงบกว่า 400 ล้านปอนด์ เพื่อช่วยเหลือเด็ก ๆ และครอบครัวผู้ยากไร้ ในจำนวนนี้ 220 ล้านปอนด์ จะนำไปอุดหนุนโครงการอาหารกลางวันฟรีในช่วงเทศกาลวันหยุดให้กับนักเรียนยากจนเป็นระยะเวลาอีก 1 ปี ครอบคลุมเทศกาลคริสต์มาสในช่วงฤดูหนาวอันแสนยากลำบากตั้งแต่ปี 2020-2021

แรชฟอร์ดบอกว่า ความช่วยเหลือครั้งนี้จะช่วยยกระดับคุณภาพชีวิตเด็กๆ ได้มากเกือบ 1.7 ล้านคนในช่วง 12 เดือนที่โครงการยังอยู่ แต่เขาก็ยังไม่คลายความวิตก เพราะยังมีเด็ก ๆ อีกจำนวนมากที่ไม่เข้าเกณฑ์ได้รับความช่วยเหลือ แม้ครอบครัวจะจัดว่ายังมีรายได้น้อยอยู่ก็ตาม

 

ประกาศอุทิศชีวิตที่เหลือเพื่อเด็กยากไร้
“ผมอุทิศชีวิตให้เรื่องนี้เต็มที่ และจะใช้ทั้งชีวิตที่เหลือสู้เพื่อสิ่งนี้ เพราะภายในใจของผมคิดว่า ไม่ควรมีเด็กคนไหนในสหราชอาณาจักรต้องเผชิญกับความหิวโหยอีกต่อไป” ดาวยิงปีศาจแดงประกาศกร้าว หลังได้รับการสนับสนุนจากทุกทิศทุกทาง รวมถึงจากแฟนบอลทีมคู่แข่งร่วมลีกอย่างลิเวอร์พูล, เอฟเวอร์ตัน และแมนเชสเตอร์ ซิตี้

พรสวรรค์ด้านลูกหนังทำให้แรชฟอร์ด เริ่มเข้าสู่วงการฟุตบอลด้วยการเป็นนักเตะเยาวชนของทีมแมนฯ ยูไนเต็ด ตั้งแต่อายุเพียง 7 ขวบ และได้เปิดตัวลงเล่นให้ทีมชุดใหญ่ของสโมสรครั้งแรกในวัย 18 ปี ในยุคของอดีตกุนซือ หลุยส์ ฟานกัล เมื่อเดือนกุมภาพันธ์ 2016 ปัจจุบันเขามีสัญญาอยู่กับปีศาจแดงจนถึงเดือนมิถุนายน 2023 โดยได้รับค่าเหนื่อย 200,000 ปอนด์ หรือเกือบ 8 ล้านบาทต่อสัปดาห์

รายได้ขนาดนี้พร้อมชื่อเสียงและเกียรติยศที่ถาโถมเข้ามา หากเป็นคนทั่วไปคงใช้ชีวิตอยู่อย่างสุขสบายหรูหรา แต่ไม่ใช่กับเด็กหนุ่มจากเมืองแมนเชสเตอร์ผู้นี้ เพราะนอกจากเขาจะไม่เคยลืมรากเหง้าที่มาของตนเองแล้ว ยังใช้ชื่อเสียงและเงินทองที่ได้มา เป็นกระบอกเสียงต่อสู้เพื่อเรียกร้องความเป็นธรรมในสังคม

หาก “อำนาจ (รวมถึงชื่อเสียงเงินทอง) ควรมาพร้อมกับหน้าที่ความรับผิดชอบอันยิ่งใหญ่” คือคติประจำใจของซูเปอร์ฮีโรอย่าง “สไปเดอร์แมน” วีรกรรมทั้งในและนอกสนามของศูนย์หน้าทีมปีศาจแดงครั้งนี้ คงทำให้เด็กหนุ่มนาม มาร์คัส แรชฟอร์ด เป็นทั้งซูเปอร์ฮีโร่และนักบุญในสายตาของใครหลายคนเช่นกัน โดยเฉพาะบรรดาเด็ก ๆ ผู้ยากไร้นับล้านที่จะมีอาหารให้ประทังชีวิตอยู่ต่อไป

 

เรื่อง: ภานุวัตร เอื้ออุดมชัยสกุล

 

ข้อมูลอ้างอิง:
https://time.com/5903453/marcus-rashford-child-food-poverty/
https://apnews.com/…/virus-outbreak-marcus-rashford…
https://www.bbc.com/news/education-54841316
https://www.bbc.com/sport/football/48826737
https://www.bbc.com/sport/football/53096253


อดีตนักข่าว ผู้ชื่นชอบการอ่านประวัติบุคคลและสนใจทั้งด้านเศรษฐกิจ การเมือง และกีฬา

Related

เฉลิมพงษ์ พันธุ์ภู่ – “เนะ ปิงปองโนแฮนด์” นักตบลูกเด้งผู้ไม่เคยยอมแพ้

นาเกลส์มันน์ เทรนเนอร์อายุน้อยที่สุดในประวัติศาสตร์บุนเดสลีกาที่ปั้นทีมจนขึ้นจ่าฝูง

เอ็ด วูดเวิร์ด ซีอีโอแมนฯยูฯ อดีตนักบัญชี ชายผู้ที่แฟนบอลเรียก “ลอร์ดเอ็ด” กับชีวิตที่ตัวเลขพาไปเจอกับฟุตบอล

ลีรอย โรซีเนียร์ ผู้จัดการทีมฟุตบอลที่โดนไล่ออกเร็วที่สุดภายใน 10 นาที

ไบรอัน ร็อบสัน กัปตันมาร์เวล แห่ง แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด

เมาริซิโอ โปเช็ตติโน กุนซือศูนย์บาท เด็กช่างฝันจากฟาร์มโคนม ที่เนรมิตความสำเร็จจากการ “สร้างคน”

อดัม จอห์นสัน นักฟุตบอลที่อาชีพพัง เพราะล่วงละเมิดทางเพศแฟนบอลหญิงอายุ 14

“โรดา มูลอดซี” เจ้าหญิงแห่งเวนด้า ผู้สละมงกุฎเพื่อค้าแข้งในลีกอาชีพ