Post on 13/06/2019

“อเล็กซานดร้า สก็อตต์” สาวน้อย 4 ขวบ ที่ตั้งแผงขายน้ำมะนาวเพื่อหาเงินช่วยเพื่อนเป็นโรคมะเร็ง

Lemonteam

ความตายคืออะไร? คำถามง่าย ๆ ที่แม้แต่กับเหล่าผู้อาวุโสจำนวนไม่น้อยที่เจนชีวิตผ่านร้อนหนาวมาหลายทศวรรษ ยังไม่สามารถหาคำตอบได้ แต่สำหรับ “อเล็กซานดร้า สก็อตต์” สาวน้อย 4 ขวบ ผู้กำลังเผชิญกับมัจจุราชที่คืบคลานมาอย่างเชื่องช้า ๆ ในนามของ “มะเร็ง” เธออาจค้นพบนิยามของ “ความตาย” และ “การมีชีวิตอยู่” ระหว่างการตั้งแผงขายน้ำมะนาวที่หน้าบ้าน

เด็กส่วนใหญ่อาจได้เค้กก้อนโต ตุ๊กตาตัวใหญ่ หรือของเล่นใหม่เอี่ยม เป็นของขวัญวันเกิด แต่สำหรับ “อเล็กซานดร้า สก็อตต์” (Alexandra Scott) ของขวัญต้อนรับการลืมตาดูโลกครบหนึ่งปีแรก คือ กระดาษหนึ่งแผ่นจากคุณหมอที่วินิจฉัยว่าเธออาจโชคร้ายเป็นมะเร็งนิวโรบลาสโตมา (Neuroblastoma) มะเร็งชนิดที่พบได้น้อย ซึ่งส่วนใหญ่พบในเด็ก โดยเฉพาะเด็กอายุน้อยกว่า 5 ปี

แพทย์ยังบอกกับพ่อแม่อเล็กซานดร้าอีกด้วยว่า เธอมีโอกาสจะไม่สามารถก้าวเดินได้ด้วยตัวเอง แต่แล้วอีกสองอาทิตย์ต่อมา สาวน้อยใจแกร่งในวัยหนึ่งขวบได้พยายามขยับขาเหมือนเป็นการสื่อสารกับทุกคนว่า เธอมีความมุ่งมั่นยืนหยัดสู้กับเจ้าโรคร้ายนี้อย่างกล้าหาญและไม่หวาดกลัว เธอเริ่มคลานและทรงตัวยืนบนลำแข้งน้อย ๆ พร้อมกับเครื่องช่วยพยุงขาได้ตอนครบรอบวันเกิดปีถัดมา ซึ่งกว่าจะตั้งไข่ได้นั้นเธอต้องใช้ความพยายามและความอดทนมากกว่าเด็กปกติทั่วไปหลายเท่าตัว

ขณะที่อเล็กซานดร้าพยายามเพื่อมีพัฒนาการที่สมวัยตามเด็กคนอื่น ๆ มะเร็งร้ายในตัวเธอก็ไม่ยอมปล่อยเธอไป เซลล์ผิดปกติที่ต่อมหมวกไตเริ่มเติบโต แล้วอาจจะแพร่กระจายไปยังอวัยวะอื่น ๆ เช่น กระดูก ตับ และผิวหนังได้ในเร็ววัน ในปี 2000 เธอเลยเข้ารับการปลูกถ่ายเซลล์ต้นกำเนิดเป็นของขวัญวันเกิดฉลองครบสี่ปี

“พอออกจากโรงพยาบาล หนูอยากขายน้ำมะนาวค่ะ” เด็กน้อยกล่าวบนเตียงระหว่างรอรับการรักษา พอแม่ของเธอถามว่าทำไมอยากตั้งแผงขายน้ำมะนาว เธอตอบด้วยสายตาใสซื่อแบบเด็ก ๆ ว่าเธอจะได้มีเงินเยอะ ๆ เพื่อไปให้คุณหมอที่โรงพยาบาล “คุณหมอจะได้ช่วยเด็กคนอื่น เหมือนที่รักษาหนูไงคะ”

การรักษาการปลูกถ่ายเซลล์ต้นกำเนิดผ่านไปด้วยดี อเล็กซานดร้าได้ออกมาตั้งแผงขายน้ำมะนาวที่หน้าบ้านอย่างที่ตั้งใจไว้ โดยเธอและพี่ชายคนโตได้ยกโต๊ะเล็ก ๆ มาตั้งไว้สวนหน้าบ้าน หาผ้ามาปูโต๊ะให้สวยงาม แล้วปักป้ายขายน้ำมะนาวแก้วละ 50 เซนต์ หรือราว 15 บาท เพื่อเป็นทุนวิจัยมะเร็ง ภายในปีแรก แผงขายน้ำมะนาวของอเล็ก (Alex’s Lemonade Stand) มีรายได้ส่งให้โรงพยาบาลเด็กแห่งฟิลาเดลเฟียมากถึง 2,000 ดอลลาร์สหรัฐ หรือประมาณ 62,000 บาท

เหมือนพี่ตูนที่ไม่เคยหยุดวิ่งเลยสักวัน เด็กสาวสี่ขวบคนนี้ก็เช่นกัน เธอคิดการใหญ่ตั้งเป้าระดมทุนให้ได้ถึง 1 ล้านดอลลาร์สหรัฐ เพื่อสนับสนุนการวิจัยเพื่อรักษามะเร็งในเด็ก ที่ได้งบวิจัยเพียงแค่ 4 เปอร์เซ็นต์จากสถาบันวิจัยมะเร็งแห่งชาติของสหรัฐอเมริกา โดยเด็กอเมริกันทุก 285 คน จะมีผู้โชคร้ายที่เป็นมะเร็งหนึ่งราย แต่ละปีจะตรวจพบมะเร็งในเด็กที่มีอายุต่ำกว่า 20 ปี มากกว่า 250,000 ราย หมายถึงมีเด็กที่เป็นมะเร็งเพิ่มขึ้นวันละกว่า 700 คน ซึ่งมะเร็งยังเป็นสาเหตุการเสียชีวิตอันดับหนึ่งของเด็กที่มีอายุต่ำกว่า 19 ปีอีกด้วย

เรื่องราวความตั้งใจของเด็กผู้หญิงที่ป่วยเป็นมะเร็งคนหนึ่ง ที่ลงมือทาสีเหลืองสดใสบนแผงไม้ที่เธอและพี่ชายช่วยกันประกอบขึ้นมาด้วยตัวเอง เพื่อขายน้ำมะนาวหาเงินไปช่วยพัฒนาการวิจัยมะเร็งในเด็ก ที่มีส่วนช่วยชีวิตเด็ก ๆ อีกหลายล้านคนบนโลกใบนี้ในอนาคต ได้สร้างแรงบันดาลใจให้ผู้ใหญ่หลายคนทั่วโลก ตั้งแต่สื่อท้องถิ่น ไปจนถึง โอปราห์ วินฟรีย์ แผงขายน้ำมะนาวของอเล็กได้แพร่กระจายไปมากกว่า 50 รัฐทั่วสหรัฐอเมริกา และแคนาดา และข้ามทะเลไปไกลถึงประเทศฝรั่งเศส

สี่ปีต่อมา แผงขายน้ำมะนาวของอเล็กสามารถระดมทุนได้ครบ 1 ล้านดอลลาร์สหรัฐสมกับที่สาวน้อยคนนี้ได้ตั้งใจไว้ แรงน้ำใจหลั่งไหลจากผู้คนและองค์กรต่าง ๆ ทั่วโลก น่าเสียดายที่เธอกลับไม่มีโอกาสเห็นความสำเร็จนี้ เพราะเธอได้เข้านอนไปพร้อมกับการหลับฝันชั่วนิรันดร์…

ช่วงกลางปี 2004 ร่างกายของอเล็กซานดร้าในวัย 8 ขวบ เริ่มล้าอ่อนแรง สุขภาพเธอย่ำแย่ทรุดหนักภายในเวลาไม่กี่วัน แม้จะเป็นการนับถอยหลังในชั่วโมงสุดท้ายของชีวิต แต่สาวน้อยคนนี้กลับเตรียมใจพร้อม เธอนอนนิ่งสงบไม่หวาดหวั่น ภายในอาจเก็บซ่อนอาการเจ็บปวดรุนแรงไว้ เพื่อไม่ให้พ่อแม่ของเธอต้องเป็นกังวลและหวาดกลัวกับการจากไปของเธอ วันที่ 1 สิงหาคม อเล็กซานดร้า สก็อตต์ ได้หลับใหลไปตลอดกาล

“เมื่อชีวิตให้มะนาวที่เปรี้ยวเข็ดฟันมา ก็คั้นเป็นน้ำมะนาวอร่อย ๆ ไว้ดื่มสิ เราทำเรื่องดี ๆ ตอนที่เจอแต่เรื่องแย่ ๆ ได้นี่คะ” สาวน้อยผู้จุดประกายสร้างแรงบันดาลใจกับคนทั้งโลก ได้พูดถึงที่มาว่าทำไมต้องเป็นน้ำมะนาว เพราะมันคือการพลิกวิกฤตเป็นโอกาส

หลังการจากไปของ อเล็กซานดร้า สก็อตต์ ครอบครัวของเธอได้นำเงินบริจาคที่ยังคงทยอยมาอย่างต่อเนื่อง มาก่อตั้งเป็นมูลนิธิแผงน้ำมะนาวของอเล็ก (Alex’s Lemonade Stand Foundation) ในวันที่ 18 มกราคม 2005 ซึ่งเป็นวันครบรอบวันเกิดปีที่ 9 หากเธอยังคงมีชีวิตอยู่

นับจากวันนั้นจนถึงวันนี้ มูลนิธิที่มีจุดเริ่มจากแผงน้ำมะนาวเล็ก ๆ หน้าบ้านนี้ ระดมทุนได้มากกว่า 150 ล้านดอลลาร์สหรัฐ หรือประมาณ 4,700 ล้านบาท ทั้งจากการตั้งแผงขายน้ำมะนาว ที่ผู้คนหลายพันคนต่างช่วยกันแพร่กระจายไปหลายสิบประเทศทั่วโลกในอัตราเร็วกว่าเซลล์มะเร็ง รวมไปถึงกิจกรรมต่าง ๆ มากมาย เช่นจัดวิ่งการกุศล ปั่นจักรยาน และช่องทางบริจาคออนไลน์ โดยเงินทุนจากมูลนิธินี้ ได้สนับสนุนเรื่องการวิจัยมะเร็งในเด็กไปแล้วกว่า 1,000 โครงการ ผ่าน 135 สถาบันวิจัยทั่วโลก ซึ่งผู้ร่วมบริจาคสามารถติดตามการทำงานอย่างโปร่งใสผ่านทาง alexslemonade.org

ความตายคืออะไร? คำตอบของคำถามนี้สำหรับ “อเล็กซานดร้า สก็อตต์” อาจคือ การเรียนรู้ที่จะให้ผู้อื่นในขณะเรายังมีชีวิตอยู่ สะสมความสุขใจติดตัวเอาไว้ในวันสุดท้ายของชีวิต” เหมือนอย่างที่เด็กสาวคนนี้ แม้เผชิญหน้ากับความวาระสุดท้าย แต่เธอยังคิดไปไกลมากกว่าแค่ชีวิตของตัวเองในวันนี้ แล้วพยายามใช้ชีวิตทุกวันให้เป็นวันที่ดีที่สุดสำหรับทุกคน

เหมือนท่อนหนึ่งในบทเพลงของ Live & Learn ที่ บอย โกสิยพงษ์ ประพันธ์แล้วถ่ายทอดผ่านการขับร้องของ กมลา สุโกศล ในประโยคที่ว่า

“อยู่ที่เรียนรู้ อยู่ที่ยอมรับมัน เติมความคิดสติเราให้ทัน อยู่กับสิ่งที่มี ไม่ใช่สิ่งที่ฝัน และทำสิ่งนั้นให้ดีที่สุด”

ภาพ : www.alexslemonade.org

 

ที่มา :
https://www.alexslemonade.org
https://www.cbsnews.com

 


นักเขียนที่ชอบนั่งนิ่งเงียบแอบมองโลกและผู้คนที่ผ่านไป แล้วแปลงให้กลายเป็นเรื่องราวบนโลกดิจิทัล

Related

“แอน มาโคซินสกี้” ฮีโรสาวที่กอบกู้โลกนี้ด้วยไฟฉายมือหมุน

สตีเฟน ฮอว์กิง พิการแต่ไม่สิ้นหวัง ทะยานสู่อัจฉริยะผู้ไขความลับทฤษฎีแห่งจักรวาล

พื้นที่ท้าทายใหม่ของเนวิเกเตอร์หนุ่ม “เจษฎาภรณ์ ผลดี” ที่ดินแดนห่างไกลในทวีปแอฟริกา

เชสลีย์ ซัลเลนเบอร์เกอร์ ชายวัยใกล้เกษียณ ผู้ใช้เวลา 208 วินาทีช่วยคนกว่า 155 ชีวิต

อิรวดี ถาวรบุตร วัยรุ่นอายุ 16 ปั้น ‘Sandee For Good’ สตาร์ทอัพร้านค้าออนไลน์เพื่อสังคม

สรศิริ จันดีบุตร ยุติสงครามลักลอบค้าไม้เถื่อนด้วยการสร้างอาชีพ

“พัสกร กมลสุวรรณ” ชายที่พยายามทำให้การเลือกใช้ถ้วยกระดาษ เป็นทางเลือกในการรักษ์โลกแบบง่าย ๆ

“วาเลนตินา เทเรชโควา” สาวฉันทนาสู่นักบินอวกาศหญิงคนแรกของโลก