Post on 08/05/2019

British Council : มากกว่าสถาบันสอนภาษา เพราะมันคือโอกาสในการพัฒนาชีวิต

       “British Council คืออะไร?” ถ้ากำลังจะตอบว่าเป็นโรงเรียนสอนภาษาอังกฤษแล้วละก็ ให้หยุดคำตอบนั้นไว้ก่อน เพราะความจริงแล้ว British Council ไม่ได้สอนแต่ภาษาอังกฤษเท่านั้นนะ!

หลายคนอาจจะรู้จัก British Council จากการเป็นสถาบันสอนภาษาอังกฤษ แต่จริง ๆ แล้ว นอกเหนือจากการพัฒนาด้านภาษา British Council ยังเป็น “องค์กรเพื่อการพัฒนาความสัมพันธ์ทางวัฒนธรรมและการศึกษา” เรียกง่าย ๆ ว่าพวกเขาเป็นเหมือนสะพานที่เชื่อมต่อระหว่างไทยกับสหราชอาณาจักร ให้ผู้คนจากทั้งสองประเทศได้มีโอกาสพบปะซึ่งกันและกัน พร้อมกับแลกเปลี่ยนความรู้และวัฒนธรรมผ่านโครงการต่าง ๆ โดยมีหัวใจสำคัญเป็นการพึ่งพาอาศัยกันของทั้งสองประเทศ

ซึ่งปีนี้ก็เป็นปีที่ 67 แล้ว ที่ British Council ได้เข้ามาร่วมงานกับประเทศไทย ทาง The People ได้มีโอกาสพูดคุยกับ มร. แอนดรูว์ กลาส ผู้อำนวยการ ประจำประเทศไทย ถึงบทบาทของพวกเขาในด้านที่หลายคนอาจจะยังไม่รู้จัก

พวกเขาทำด้านวิทยาศาสตร์ด้วยเหรอ?

ถึงจะเป็นที่รู้จักเรื่องภาษาอังกฤษ แต่วิทยาศาสตร์ก็เป็นอีกหนึ่งอย่างที่สถาบันแห่งนี้ให้ความสำคัญ โดยอาศัยแนวคิดที่ว่า งานวิจัยควรจะสามารถนำไปพัฒนาเพื่อใช้ได้จริง โครงการ University-Industry Link จึงถูกตั้งขึ้นเพื่อเปิดโอกาสให้มหาวิทยาลัยและภาคอุตสาหกรรม ได้เข้ามาร่วมกันพัฒนางานวิจัย ให้กลายเป็นนวัตกรรมที่สามารถตอบสนองความต้องการของตลาดได้

       นอกจากนี้ ยังมีการตั้งโครงการ Newton Fund โครงการที่มอบทุนสนับสนุนให้เหล่านักวิจัย ได้มีโอกาสสานต่องานวิจัยของตัวเอง และยังมีโครงการ Fame Lab การแข่งขันเล่าเรื่องวิทยาศาสตร์แบบเข้าใจง่าย ที่ได้สาวน้อยคนดังอย่าง เฌอปราง bnk48 มาช่วยโปรโมท ให้ทุกคนรู้สึกว่า “ใครก็เป็นนักวิทยาศาสตร์ได้”

แม้ว่าประเทศไทยจะมีทรัพยากรที่สำคัญหลายอย่าง แต่ก็ยังขาดนวัตกรรมใหม่ๆที่จะเข้ามาช่วยให้เศรษฐกิจและสังคมมีความก้าวหน้า การสนับสนุนนวัตกรรมที่สร้างจากคนไทยจึงเป็นหนึ่งโครงการของสถาบันที่น่าจับตามอง

“เศรษฐกิจสร้างสรรค์” พัฒนางานหัตถกรรมไทยให้ประจักษ์สู่สากล

“เศรษฐกิจสร้างสรรค์” หรือการผลิตสินค้าที่เน้นการใช้ความคิดสร้างสรรค์ ถือได้ว่าเป็นเทรนด์เศรษฐกิจที่มาแรงในช่วงปีที่ผ่านมา ซึ่งพวกเขาไม่ได้เพียงให้ความสนใจกับการพัฒนาเศรษฐกิจสร้างสรรค์แค่ในตัวเมืองเท่านั้น แต่ยังขยายขอบเขตสู่ชุมชนนอกเมือง โดยใช้ความรู้ด้านหัตถกรรมเป็นแกน ให้ช่างฝีมือทั้งของไทยและอังกฤษ ได้มาแลกเปลี่ยนความรู้ด้านการออกแบบและงานฝีมือ เพื่อพัฒนางานฝีมือพื้นเมืองให้ดูมีความทันสมัยมากขึ้น และนำผลงานที่ได้จากความร่วมมือของทั้งสองประเทศออกแสดงสู่สากล หนึ่งในผลงานด้านหัตถกรรมคือโครงการ Crafting Future ที่มีเป้าหมายเพื่อฟื้นฟูการทอผ้าไทลื้อในอำเภอปัว จังหวัดน่าน ซึ่งเน้นการนำวัฒธรรมดั้งเดิมอย่างผ้าไทลื้อ มาต่อยอดเป็นธุรกิจเพื่อความยั่งยืนของชุมชน

       เมื่อพูดถึงเศรษฐกิจสร้างสรรค์ คนส่วนมากจะนึกถึงงานศิลปะหรือสถาปัตยกรรม การนำภูมิปัญญาท้องถิ่นมาใช้ในเศรษฐกิจสร้างสรรค์ จึงอีกแนวทางของเศรษฐกิจสร้างสรรค์ที่อาจเปิดโอกาสในการสร้างอาชีพให้กับชุมชน และช่วยทำให้มรดกไทยได้ปรากฏสู่สายตาชาวโลกมากขึ้น

นอกเหนือจากนี้พวกเขายังได้สนับสนุนการสร้าง Creative Hub ศูนย์กลางความคิดสร้างสรรค์ ผ่านการอบรมผู้ดูแล Creative Hub 60 คนทั่วประเทศ เพื่อให้ประเทศไทยมีแหล่งรวบรวมไอเดียสร้างสรรค์ และพื้นที่ส่วนกลางที่กระตุ้นให้เกิดการระดมความคิดของผู้คนในสังคม

ไทยแลนด์ 4.0 และ โกลบอลบริเทน

เพื่อตอบโจทย์กับนโยบายไทยแลนด์ 4.0 British Council ได้มุ่งเน้นที่จะพัฒนาประเทศไทยในด้านนวัตกรรมและความคิดสร้างสรรค์ แต่ถึงแม้ประเทศไทยจะเกิดการเปลี่ยนแปลงทางนโยบายอย่างไร พวกเขาก็ยังยึดอยู่กับการพัฒนาสามด้านหลักอย่าง ภาษาอังกฤษ วิทยาศาสตร์ และเศรษฐกิจสร้างสรรค์ รวมถึงข้อสำคัญที่ว่า ทั้งไทยและสหราชอาณาจักรจะต้องช่วยเหลือเพื่อประโยชน์ร่วมกันของทั้งสองประเทศ โดย British Council ได้มีแผนในการส่งเสริมให้สหราชอาณาจักรเป็นเป้าหมายการศึกษาจากทั่วโลก ตามนโยบายเปิดประเทศของโกลบอลบริเตน

“ทุกกิจกรรมที่เกิดขึ้นภายใต้ British Council จะต้องเป็นสิ่งที่สร้างประโยชน์ให้กับทั้งประเทศไทย และสหราชอาณาจักร ตามเจตนาแรกเริ่มของการก่อตั้ง British Council” มร. แอนดรูวกล่าว

แผนการดำเนินงานของสถาบัน แสดงให้เห็นถึงความมั่นคงในเป้าหมายที่พวกเขามีมาตั้งแต่แรกเริ่ม แต่ก็ยังคำนึงถึงสภาพสังคมที่เปลี่ยนแปลงไป และพร้อมที่จะตอบสนองนโยบายใหม่ทางการเมือง

ภาษาสร้างโอกาสในชีวิต

ในยุคที่โลกไร้พรมแดน ภาษากลายมาเป็นทั้งกำแพงและตัวเชื่อมสำหรับ British Council ในการสร้างความสัมพันธ์ระหว่างสองประเทศ เมื่อการแลกเปลี่ยนความรู้ยังจำเป็นต้องใช้ภาษา การยกระดับภาษาอังกฤษในประเทศไทย จึงเป็นมิชชั่นสำคัญของพวกเขา เพื่อให้คนไทย สามารถโชว์ศักยภาพได้บนเวทีสากล

การยกระดับทางภาษาที่ว่านี้ ไม่ได้จำกัดแค่การสอนภาษาอังกฤษเท่านั้น แต่ยังรวมไปถึงการสร้างคุณครูภาษาอังกฤษ ที่จะเป็นผู้นำในการสอนเด็กรุ่นใหม่ให้สามารถใช้ภาษาอังกฤษได้ และเข้าใจถึงความสำคัญของการเรียนภาษา ซึ่งในหลายปีที่ผ่านมา British Council ได้อบรมครูภาษาอังกฤษทั้งในระดับประถมและมัธยมศึกษาทั้งหมด 17,000 คนทั่วประเทศ ไปพร้อมกับการสอนภาษาอังกฤษระดับบุคคลทั้งหมด 11,000 คน ผ่านสถาบันสอนภาษา 6 แห่งในกรุงเทพและเชียงใหม่

“เราพบนักวิทยาศาสตร์ที่มีความสามารถในประเทศไทย และพวกเขาอยากที่จะทำงานในระดับสากล แต่ถ้าพวกเขาใช้ภาษาอังกฤษไม่ได้ มันก็เป็นเรื่องยากที่พวกเขาจะทำงานวิจัยร่วมกับต่างชาติ ไม่ใช่แค่กับสหราชอาณาจักร แต่รวมไปถึงประเทศอื่นๆเช่นกัน” มร. แอนดรูว์เสริม

       เพราะในปัจจุบัน โลกของเราถูกเชื่อมต่อเข้าด้วยกันอย่างไม่มีเส้นแบ่ง ภาษาจึงเป็นสิ่งช่วยให้เราได้มีโอกาสเรียนรู้สิ่งใหม่ ค้นพบวัฒนธรรมใหม่ หรือพบเจอกับผู้คนจากหลากชาติหลากความคิด โดยเฉพาะภาษาอังกฤษ ซึ่งเป็นภาษาที่คนจากเกือบทั่วทุกมุมโลกใช้ในการสื่อสาร ภาษาอังกฤษจึงเป็นกุญแจที่จะสามารถเปิดประตูโอกาสให้คุณได้อย่างไร้ขอบเขต

เรื่อง : พัทธมน สินธุวณิชเศรษฐ์


นักเขียนรับเชิญ

นักเขียนรับเชิญที่ The People เชิญมาแลกเปลี่ยนความคิดเห็น และนำเสนอบทความตามความสนใจ

Related

‘CHASING CARS’ เพลงที่ถูกเปิดออกอากาศมากที่สุดในรอบ 100 ปี

The Great Khalid Foundation: มูลนิธิเพื่อเด็กมีฝัน จากใจศิลปินแห่งปี

อาร์ทออฟไทม์ และ เกษรวิลเลจ จัดนิทรรศการนาฬิกาสุดเอ็กซ์คลูซีฟ “BANGKOK INDEPENDENT WATCHMAKING EXHIBITION 2019”

ไวซ์ไซท์” ยกระดับวงการโซเชียลไปอีกขั้น ประกาศความพร้อม Thailand Zocial Awards 2020 จัดยิ่งใหญ่

‘ปลดหนี้ชุมชน ปลูกเงินออม เปิดโอกาสสร้างอาชีพ’ เรื่องเล่าแห่งความสำเร็จจากเมืองนคร  

เปิดผัสสะแห่งอาหารไปกับ ‘เลอ เปอติต์ เชฟ’ เชฟจิ๋วที่จะเปลี่ยนนิยามความอร่อยไปอีกขั้น

การกลับมาครั้งสำคัญของตำนานวงบอยแบน Westlife กับโชว์เต็มรูปแบบในไทย

แจ๊ส แฮพเพ่นส์ ฉลองครบรอบ 12 ปี จัดเทศกาลดนตรีเเจ๊ส 9 วัน 9 คืน