Post on 08/05/2020

เคธี เองเกิลเบิร์ต ซีอีโอบริษัทบัญชียักษ์ใหญ่ สู่ผู้บริหารสูงสุดลีกบาสเกตบอลหญิง WNBA

เองเกิลเบิร์ต (ขวา) มอบรางวัล WNBA MVP ให้ เอเลนา เดลล์ ดันน์ นักบาสเกตบอลจากทีม Washington Mystics

ลีกกีฬาชั้นแนวหน้าของโลก ไม่ว่าจะเป็น ฟุตบอล บาสเกตบอล เบสบอล มักเป็นพื้นที่โชว์ความสามารถของเพศชาย ส่วนพื้นที่ของนักกีฬาเพศหญิงกลับมีเพียงน้อยนิด และจำนวนผู้ให้ความสนใจก็เทียบไม่ได้เลยกับฝั่งเพศชาย

ลีกบาสเกตบอลหญิง WNBA (Women’s National Basketball Association) ของสหรัฐอเมริกาก็เช่นกัน นับตั้งแต่ก่อตั้งขึ้นเมื่อ ค.ศ. 1996 ลีกยังไม่สามารถยืนได้ด้วยตัวเองอย่างมั่นคง และต้องอยู่ใต้เงาของ NBA เรื่อยมา เพราะมีนักบาสเกตบอลระดับซูเปอร์สตาร์เป็นตัวชูโรงเยอะกว่า รายได้จึงหลั่งไหลไปสู่ NBA มากกว่า

แต่เมื่อเดือนกรกฎาคม ปี 2019 ทิศทางของ WNBA เริ่มสดใส เมื่อได้ตัว เคธี เองเกิลเบิร์ต (Cathy Engelbert) มานั่งเก้าอี้คอมมิชชันเนอร์ (Commissioner) หรือผู้บริหารสูงสุด หลายคนถึงกับกล่าวว่า เธอคือสายแข็งที่จะมาช่วยปลุกปั้น WNBA ให้ยืดหยัดได้อย่างแข็งแกร่ง ไม่ติดอยู่ในยุคมืดอีกต่อไป

สาเหตุที่ทำให้เองเกิลเบิร์ตได้รับการจับตามองมากขนาดนี้ เพราะเธอคลุกคลีในแวดวงธุรกิจมาหลายสิบปี ทั้งยังเคยเป็นซีอีโอหญิงคนแรกของ Deloitte Touche Tohmatsu บริษัทด้านการเงินระดับ ‘บิ๊ก โฟร์’ มีหน้าที่ตรวจสอบ จัดทำบัญชี วางแผนยุทธศาสตร์ และควบคุมด้านการเงินให้กับหลายร้อยบริษัททั่วโลก ซึ่งช่วงที่เธอดำรงตำแหน่งระหว่างปี 2015-2019 ก็ได้สร้างผลงานเด่นให้องค์กรมากมาย และไม่เพียงมีภูมิหลังด้านธุรกิจแน่นปึ้กเท่านั้น อิงเกิลเบิร์ตยังเติบโตในครอบครัวนักบาสเกตบอล แถมยังเคยเป็นนักบาสเกตบอลอีกด้วย

แคธรีน ‘เคธี’ เองเกิลเบิร์ต เกิดเมื่อปี 1964 เป็นลูกสาวของ เคิร์ท เองเกิลเบิร์ต อดีตนักบาสเกตบอล NBA ของทีม Detroit Pistons ในยุค 1950s ผู้เป็นแรงบันดาลใจสำคัญในการใช้ชีวิตของเคธี เธอมีพี่น้อง 7 คน ซึ่งล้วนเป็นนักกีฬากันทั้งสิ้น เคธีเล่นบาสเกตบอลมาตั้งแต่เด็ก เธอไปได้ดีกับการแข่งบาสเกตบอลสมัยเรียน ตั้งแต่ชั้นประถมจนถึงมหาวิทยาลัย เธอได้เป็นกัปตันทีมบาสเกตบอล มหาวิทยาลัยลีไฮ (Lehigh University) ด้วย และยังเล่นลาครอสเก่งมาก จนได้รับตำแหน่งกัปตันทีมไปครองอีกเช่นกัน

ความสำเร็จของเองเกิลเบิร์ตไม่ใช่เรื่องน่าประหลาดใจ เพราะทุกคนในครอบครัวต่างรู้จักเธอดีว่า มีจิตวิญญาณนักสู้ที่ไฟลุกโชนตลอดเวลา ถ้าเองเกิลเบิร์ตมุ่งมั่นในสิ่งไหนล่ะก็ เธอจะทุ่มเทให้สิ่งนั้นอย่างสุดความสามารถ และจะไม่หยุดจนกว่าจะได้ผลลัพธ์ระดับดีเยี่ยม

หลังเรียนจบ เองเกิลเบิร์ตเข้าทำงานที่ Deloitte ในปี 1986 มีจุดเด่นอยู่ที่ความเป็นคนเก่ง ฉลาด มุ่งมั่นไม่ยอมแพ้ สะท้อนจากเหตุการณ์หนึ่งที่เธอตั้งครรภ์ และได้รับมอบหมายให้ดูแลลูกค้ารายเล็ก ๆ รายหนึ่ง แต่เธอเห็นว่างานไม่ท้าทายเท่าที่ควร จึงขอหัวหน้าว่าอยากดูแลลูกค้ารายใหญ่ แต่หัวหน้าเตือนว่าลูกค้ารายนี้ไม่ค่อยชอบที่ปรึกษาหญิงเท่าไหร่ เพราะคิดว่าผู้หญิงไม่มีความสามารถเท่าผู้ชาย เมื่อโดนปรามาสและมีเรื่องเพศเข้ามาสอดแทรก เองเกิลเบิร์ตจึงปฏิญาณว่าจะลบอคติของลูกค้ารายนั้นให้หมดสิ้น จะเปลี่ยนความคิดของเขาให้ได้ว่าผู้หญิงก็ทำงานได้ดีไม่แพ้ผู้ชาย และอาจดีกว่าด้วยซ้ำ เวลาผ่านไป 5 ปี ผลปรากฏว่าลูกค้ารายนั้นยอมรับเธอว่าเป็นที่ปรึกษาที่ดีที่สุดเท่าที่เคยร่วมงานด้วย และเป็นจุดเปลี่ยนในเส้นทางอาชีพของเองเกิลเบิร์ต ทำให้เธอพุ่งทะยานแบบฉุดไม่อยู่

ตลอดระยะเวลาหลายสิบปีใน Deloitte เองเกิลเบิร์ตมีผลงานน่าจดจำกว่าใคร ถึงจุดหนึ่งจึงได้รับการผลักดันจากบอร์ดบริหารรายอื่นให้ลงสมัครตำแหน่งซีอีโอ และเธอก็คว้ามาได้สำเร็จ ต้องขอบคุณรากฐานอันแข็งแกร่งอย่างความมั่นใจและความเป็นผู้นำ ซึ่งเธอกล่าวว่าได้มาจากการเป็นนักกีฬาบาสเกตบอล ทำให้เมื่อไหร่ก็ตามที่เดินเข้าไปในห้องประชุม เธอจะเดินเข้าไปด้วยความมั่นใจเสมอ

“วงการกีฬาของผู้หญิงสร้างผู้นำคนสำคัญมากมาย อย่างน้อยก็บริษัทในอเมริกาที่ฉันเคยทำงานอยู่ มีผู้หญิงหลายคนลงแข่งกีฬาเป็นประจำ พวกเธอเหล่านี้ฉลาด และสามารถเป็นปากเป็นเสียงให้สังคมได้”

น่าเสียดายที่ก่อนหมดวาระการทำงานในบทบาทซีอีโอไม่นาน เองเกิลเบิร์ตกลับไม่ได้รับความไว้วางใจให้ลงสมัครเลือกตั้งต่อเป็นสมัยที่ 2 ซึ่งถือว่าค้านสายตาบรรดาพาร์ทเนอร์และผู้คนในแวดวงธุรกิจอย่างมาก บอร์ดบริหารเองก็ไม่ได้ให้คำตอบที่ชัดเจนว่า เพราะเหตุใด เองเกิลเบิร์ตผู้ทำหน้าที่ได้ดีไม่มีขาดตกบกพร่อง ถึงโดนมองข้ามในครั้งนี้

ช่วงเวลาไล่เลี่ยกัน ตำแหน่งประธานของลีก WNBA ว่างลง อดัม ซิลเวอร์ คอมมิชชันเนอร์ของ NBA กำลังมองหาผู้ที่มีความรู้เชิงลึกเกี่ยวกับบาสเกตบอลและมีความสามารถด้านธุรกิจมาทำงานนี้พอดี และซิลเวอร์ก็ดึงตัวเองเกิลเบิร์ตมาร่วมงานด้วยจนได้ แม้งานนี้จะมาพร้อมความท้าทายและความยากลำบากหลายประการ แต่เธอไม่คิดว่ามันคืออุปสรรคที่น่ากลัวแต่อย่างใด

“ฉันคิดมาตลอดว่าหลังทำงานกับ Deloitte มา 3 ทศวรรษแล้วจะไปทำอะไรต่อดี ฉันเองอยากทำสิ่งที่แตกต่างออกไป ฉันอยากทำงานที่สามารถนำเสนอความเป็นผู้นำของผู้หญิง และงานคอมมิชชันเนอร์ของ WNBA เข้าข่ายนั้นพอดี ฉันคิดว่าทางลีกเองกำลังมองหาผู้หญิงที่มีความเป็นผู้นำ และมีใจรักบาสเกตบอลอยู่เหมือนกัน ทุกอย่างเลยลงล็อก”

ปัญหาที่กัดกิน WNBA มาตั้งแต่เริ่มต้นก่อตั้งลีก เห็นจะหนีไม่พ้นเรื่องเงิน ๆ ทอง ๆ ตั้งแต่ปีแรกที่ดำเนินการมา WNBA ขาดทุนเฉลี่ย 10 ล้านดอลลาร์สหรัฐต่อปี หากเป็นธุรกิจทั่วไป บริษัทอาจต้องปิดตัวลงไปแล้วด้วยซ้ำ โชคยังดีที่กำไรอันสูงปรี๊ดในแต่ละปีของ NBA ยังมากพอจะโอบอุ้ม WNBA เอาไว้ให้ดำเนินการต่อไปได้  

แต่หากจะให้ลีกบาสเกตบอลอาชีพของผู้ชายคอยโอบอุ้มอยู่อย่างเดียวก็คงไม่เข้าท่า เพราะฉะนั้น ถึงเวลาแล้วที่เองเกิลเบิร์ตจะเข้ามาปลุกปั้น WNBA ให้ยืนหยัดอย่างแข็งแกร่งได้เสียที เธอมั่นใจว่าต่อให้งานนี้จะยากเย็นแค่ไหน แต่หลายอย่างไม่มีอะไรแตกต่างจากงานเก่าของเธอเลย

“กีฬาคือธุรกิจใหญ่ และธุรกิจใหญ่มักมาพร้อมความสัมพันธ์กับผู้คนจำนวนมากเสมอ ดังนั้น หน้าที่ของฉันในงานนี้ก็เหมือนกับงานก่อน นั่นคือ เราต้องเสริมสร้างความสัมพันธ์กับผู้คนให้มากขึ้น”

เองเกิลเบิร์ตยังเสริมอีกว่า “เราจะเปลี่ยนวิธีที่ผู้คนมองกีฬาผู้หญิงเสียใหม่ โดยเฉพาะกีฬาที่แข่งเป็นทีม ในเมื่อมีสื่อไม่ถึง 4% ทำข่าวเกี่ยวกับกีฬาของผู้หญิง และในบรรดาบริษัททั้งหมดทั่วโลก มีเพียง 1% เท่านั้นที่เป็นสปอนเซอร์สนับสนุนแวดวงกีฬาของผู้หญิง ดังนั้น เราต้องเปลี่ยนตัวเลขเหล่านั้นเสียใหม่ เราต้องทำให้เปอร์เซ็นต์เพิ่มขึ้นให้ได้” นอกจากนี้ เธอยังมีความฝันที่ไม่ใช่แค่ยกระดับบาสเกตบอลหญิงให้ดีขึ้นเท่านั้น แต่ยังต้องการยกระดับผู้หญิงทุกคนในทุกแวดวงให้ก้าวไกลกว่าเดิมด้วย

เองเกิลเบิร์ตเข้ารับตำแหน่งคอมมิชชันเนอร์ของ WNBA ในเดือนกรกฎาคม 2019 ซึ่งช่วงนั้นลีกบาสเกตบอลหญิงเปิดฤดูกาลไปเรียบร้อยแล้ว อาจเหมือนว่าตอนนั้นงานของเธอไม่หนักหนานัก เพราะอะไรหลายอย่างเริ่มเป็นไปตามตารางเวลาที่ถูกวางไว้ตามปกติ

แต่งานใหญ่งานแรกที่เองเกิลเบิร์ตต้องรับมือคือ การบริหารจัดการให้สมาคมผู้เล่นของ WNBA ตกลงสัญญาว่าด้วยผลประโยชน์ร่วมกันระหว่างสมาคมนักบาสเกตบอลหญิงกับบรรดาเจ้าของทีมในลีก (Collective Bargaining Agreement) ได้อย่างราบรื่น ให้ทุกฝ่ายได้รับผลประโยชน์ที่ตนเองเห็นว่าคุ้มค่า ซึ่งท้ายสุด เองเกิลเบิร์ตสามารถประสานการเจรจาให้เสร็จสิ้นเรียบร้อย ช่วยให้ทุกฝ่ายได้ผลประโยชน์ที่ลงตัว โดยเฉพาะฝั่งผู้เล่นซึ่งจะได้เงินค่าจ้างมากขึ้นกว่าเดิมอย่างต่ำ 3 เท่า คิดเป็นเงินประมาณ 2 แสนดอลลาร์ รวมไปถึงผลประโยชน์ต่าง ๆ อีกมากมาย ที่บรรดานักกีฬาหญิงไม่เคยได้มาก่อน เป็นสิ่งที่ทำให้หลายคนรู้สึกดี และเชื่อมั่นในศักยภาพของคอมมิชชันเนอร์คนนี้ว่า WNBA ภายใต้การคุมบังเหียนของเองเกิลเบิร์ตจะมีอนาคตที่สดใส

หลังงานใหญ่งานแรกผ่านไปด้วยดี ขณะที่ลีกกำลังเตรียมพร้อมก่อนเริ่มแข่งฤดูกาล 2020 ปัญหาที่ไม่มีใครคาดคิดอย่างโควิด-19 ก็แพร่ระบาดไปทั่วโลก ส่งผลกระทบต่อธุรกิจและชีวิตของผู้คนทั่วโลก กิจกรรมทุกอย่างที่เป็นการรวมตัวของผู้คนจำนวนมากต้องหยุดชะงักทันที นั่นรวมถึงการแข่งกีฬาด้วยเช่นกัน WNBA ต้องเลื่อนการแข่งนัดเปิดฤดูกาลออกไป จากที่ต้องเริ่มแข่งนัดแรกวันที่ 15 พฤษภาคม และยังไม่รู้ว่าท้ายที่สุดจะได้แข่งนัดแรกอย่างเป็นทางการเมื่อไหร่กันแน่

ระหว่างนั้น WNBA ยังต้องจัดงานใหญ่ อย่างการดราฟต์ตัวนักกีฬาหน้าใหม่จากระดับมหาวิทยาลัยเข้ามาเล่นในลีกอาชีพด้วย แต่เนื่องจากไม่สามารถจัดงานในรูปแบบอีเวนต์รวมตัวแฟน ๆ นักกีฬา และเจ้าหน้าที่ของลีกในพื้นที่เดียวกันได้ ทำให้ต้องเปลี่ยนไปคัดเลือกแบบประชุมออนไลน์จากบ้านของแต่ละคนแทน และยังต้องถ่ายทอดสดออกทีวีด้วย

ท่ามกลางความกังวลใจของทุกคนว่างานจะรอดหรืองานจะล่ม เพราะไม่เคยมีตัวอย่างแบบนี้มาก่อน แต่เองเกิลเบิร์ตก็นำทุกคนลงเรือลำเดียวกันแล้วพาไปสู่ที่หมายได้ด้วยดี กลายเป็นลีกกีฬาอาชีพแรก ๆ ของโลกที่สามารถจัดการดราฟต์แบบ virtual ได้สำเร็จก่อนลีกกีฬาอาชีพอื่น ๆ อาทิ NFL รวมถึง NBA เองด้วย

หลังผ่านงานนี้มาได้ ยังต้องติดตามกันต่อไปว่า เคธี เองเกิลเบิร์ต จะใช้ความเป็นผู้นำและงัดกลยุทธ์การบริหารงานพา WNBA ข้ามพ้นวิกฤตโควิด-19 ไปได้อย่างไร หากยังคงรักษาระดับไว้ได้อย่างดีเยี่ยม นี่จะกลายเป็นบรรทัดฐานใหม่และเป็นหมุดหมายสำคัญที่วงการกีฬาระดับโลกต้องจารึก

 

ที่มา

https://frntofficesport.com/cathy-engelbert-wnba/

https://time.com/5210505/how-deloitte-ceo-cathy-engelbert-rose-to-the-top/

https://finance.yahoo.com/news/wnba-commissioner-cathy-engelbert-we-have-a-marketing-problem-163942681.html

https://apnews.com/75e117e82df7470c94784438048171d1?mod=article_inline

https://www2.lehigh.edu/news/aspire-to-lead-cathy-engelberts-rise-to-the-boardroom-and-beyond

https://www.hotsr.com/news/2020/jan/15/wnba-s-8-year-labor-deal-to-hike-averag/

https://www.theladders.com/career-advice/why-deloitte-ceo-cathy-engelbert-was-named-wnba-commissioner

https://www.nytimes.com/2020/01/14/sports/basketball/wnba-contract-collective-bargaining-agreement.html

https://www.forbes.com/sites/vickyvalet/2018/04/03/your-career-is-not-linear-deloitte-ceo-cathy-engelbert-on-her-rise-to-the-top/#4bd42dc87893

 

เรื่อง: ปารณพัฒน์ แอนุ้ย

 


นักเขียนรับเชิญ

นักเขียนรับเชิญที่ The People เชิญมาแลกเปลี่ยนความคิดเห็น และนำเสนอบทความตามความสนใจ

Related

พอล สโคลส์ ตำนานกองกลาง ที่เกือบไม่ได้แจ้งเกิดเพราะคนมองว่า “เตี้ย”

มิโน่ ไรโอล่า ซูเปอร์เอเยนต์ จอมสูบ? เทวดาในคราบปีศาจของเหล่านักฟุตบอล

เอรียา จุฑานุกาล “โปรเม” กับความสุขที่ไม่จำเป็นต้องเป็นที่หนึ่ง

โลรองต์ ดูเวอร์เนย์-ทาร์ดิฟ นักอเมริกันฟุตบอลจบหมอ ที่ยกเลิกสัญญาตัวเอง มาทำงานด่านหน้าสู้โควิด-19

เจอร์เกน คล็อปป์ เปิดหัวใจกุนซือเฮฟวี่ เมทัล ทุกอย่างสำเร็จได้อยู่ที่ “ใจ”

โคบี ไบรอันต์: ตำนานบาสเกตบอลแห่งเลเกอร์ส อสรพิษที่โลกรัก

ไซออน คลาร์ก: ชีวิตไร้ขีดจำกัดของนักมวยปล้ำที่มีร่างกายเพียงครึ่ง

แพทริค มาโฮมส์ ควอเตอร์แบ็ก “พ่อมด” กับแขนสุดมหัศจรรย์ ที่เกือบไปเป็นนักเบสบอล