Post on 11/04/2019

โชคชัย บูลกุล คาวบอยเมืองไทย ตำนาน “ฟาร์มโชคชัย” กับชีวิตที่โชคชะตาไม่เคยเข้าข้าง

หนึ่งในจุดหมายปลายทางยอดฮิตบนถนนมิตรภาพ อ.ปากช่อง จ.นครราชสีมา ที่นักท่องเที่ยวนิยมแวะเที่ยวแวะกิน ต้องนับรวม “ฟาร์มโชคชัย” เข้าไปด้วย แต่กว่าจะสร้างฟาร์มให้ใหญ่โตขนาดนี้ได้ โชคชัย บูลกุล ผู้ก่อตั้ง ก็ต้องฝ่าฟันอุปสรรคมาไม่น้อย เรียกว่าถ้าเป็นหนังก็มีครบรสทั้งดรามา บู๊ แอ็กชัน เลยทีเดียว

 

ชีวิตลูกเจ้าสัว

โชคชัย เป็นลูกคนที่ 7 ในหมู่พี่น้อง 8 คน เป็นบุตรชายของ มา และ บุญครอง บูลกุล เจ้าของอาณาจักรโรงสีและค้าข้าวระดับเจ้าสัว (และเจ้าของห้างสรรพสินค้ามาบุญครองในเวลาต่อมา ภายหลังมีการเปลี่ยนเจ้าของและห้างมาบุญครองก็เปลี่ยนชื่อเป็น เอ็มบีเค) แต่โชคไม่เข้าข้างเขาตั้งแต่เกิด เพราะโชคชัยเป็นลูกคนเดียวที่เกิดในยุคสงครามโลกครั้งที่ 2 ทำให้ไม่เคยมีพี่เลี้ยงและของเล่นอย่างพี่น้องคนอื่น ๆ

อย่างไรก็ตาม ธุรกิจของมาและบุญครองดีขึ้นตามลำดับหลังสงครามผ่านพ้น ทำให้โชคชัยได้ไปเรียนหนังสือที่ฮ่องกงตั้งแต่ 9 ขวบ ทว่าเด็กน้อยลูกเจ้าสัวไม่ได้ประทับใจกับธุรกิจของครอบครัวเลย แต่กลับมีความฝันที่จะเป็น “คาวบอย” ขี่ม้าแต่งตัวด้วยกางเกงยีนส์ เข็มขัดหัวโต และหมวกปีกกว้างอย่างในภาพยนตร์

แม้จะเป็นฝันวัยเด็ก แต่โชคชัยมุ่งมั่นกับความฝันกว่าที่ใครจะคาดคิด เมื่ออายุ 15 ปี คุณแม่บุญครองส่งเขาไปเรียนต่อที่สหรัฐอเมริกา จากนั้นโชคชัยขีดเส้นทางเดินให้ตัวเองด้วยการเลือกเรียนด้านสัตวบาลที่ Cornell University เพื่อกลับมาทำความฝันให้เป็นจริง

 

“หมอโซค” สุดห้าวเจ้าของฟาร์ม

โชคชัยกลับเมืองไทยในปี 2500 และได้รถสปอร์ตออสตินอีลี่จากแม่เป็นของรับขวัญ แต่แทนที่เขาจะนำรถคันนั้นไปขับอวดสาวในกรุง หนุ่มลูกเศรษฐีรายนี้เลือกขับรถสปอร์ตไปตามถนนมิตรภาพจนสุดทางที่ อ.ปากช่อง

“ตอนนั้นเดือนเมษาแต่ว่าอากาศเย็นจนน้ำค้างลง” คือความประทับใจแรกของโชคชัยต่อที่ดินแถบถิ่นป่าดงพญาไฟ ซึ่งยุคนั้นยังกันดาร มีทั้ง “เสือ” สัตว์สี่ขา และ “เสือ” โจรที่ออกปล้นสะดมชาวบ้าน

โชคชัยเพิ่งกลับจากเมืองนอกและยังไม่มีทุนรอน จึงเลือกขอทุนตั้งตัวจากพ่อแม่มา 1 แสนบาทเพื่อจะซื้อที่ดินทำฟาร์มในฝัน มาและบุญครองสุดจะห้ามความตั้งใจของลูกชายจึงให้ทุนกับโชคชัยไป แต่ให้เพียง 2 หมื่นบาทเท่านั้น

ข้างหนุ่มน้อยผู้ฝันอยากเป็นคาวบอยและเกเรอยู่พอตัว เมื่อทุนไม่เพียงพอจึงเลือกหาทุนเพิ่ม เขาสมอ้างเป็นลูกเจ้าสัวยึดข้าวสารจากโรงสีไฟที่โคราชของครอบครัวมาจำหน่าย เพื่อนำเงินไปซื้อที่ดิน 250 ไร่ แถมยังใจเด็ดขายรถสปอร์ตออสตินอีลี่ เพื่อแปลงเป็นแทร็กเตอร์คันแรกของฟาร์มโชคชัย

โชคชัยได้เป็นคาวบอยสมใจอยาก และเป็น “หมอโซค” ที่ชาวบ้านเรียกขานเพราะฝีมือด้านการปศุสัตว์ เขาเริ่มต้นด้วยการเลี้ยงโคเนื้อ 8 ตัว และมีคนงาน 7 คน ก่อนขยายกิจการทำแปลงผักกะหล่ำ ปลูกข้าวโพด และเลี้ยงไก่ไข่ พร้อมกับลับฝีมือยิงปืนระบือไกล สามารถยิงปืนผ่าหัวตะปู 30 ตัวในระยะ 30 เมตรแบบไม่มีพลาด

เวลาผ่านไป 7 ปี ความจริงขยับมารุกรานความฝันของโชคชัย เมื่อฟาร์มทำรายได้เพียง 6 หมื่นบาทต่อปี ขณะที่หนี้สินพอกพูนไปถึง 9 แสนบาท เขารู้แน่ว่าฟาร์มกำลังจะไปไม่รอดจึงต้องยอมประกอบอาชีพอื่นเพื่อเลี้ยงฟาร์มให้อยู่ต่อได้

 

รับเหมาสนามบินทหาร G.I.

คำชักชวนของเพื่อนทำให้โชคชัยมีโอกาสนำรถแทร็กเตอร์ รถตัก และถังผสมปูนจากฟาร์มไปรับเหมาก่อสร้างสนามบินให้กองทัพอากาศสหรัฐฯ ที่ จ.อุดรธานี เพียงแค่โครงการแรกเขาก็ได้เงินมากว่าแสนบาท และได้ต่อยอดไปสู่การรับเหมาก่อสร้างให้อีกหลายสนามบินของฐานทัพสหรัฐฯ ท่ามกลางไฟแห่งสงครามเวียดนาม

“ตอนอายุ 29 ปี ผมได้เงินจากก่อสร้างมากกว่าทำฟาร์มเป็นร้อย ๆ เท่า มีคนงาน 4,000 คน มีรถเป็นพันกว่าคัน มีเงินสะสมเป็นร้อยล้าน” นักธุรกิจคาวบอยเล่าย้อนถึงชีวิตอาชีพรับเหมา ขณะนั้นเขากำลังก่อสร้างตึกโชคชัย ตึก 25 ชั้นอันโอ่อ่า แต่โชคก็ไม่เข้าข้างเขา (อีกแล้ว) เมื่อสัญญาจ้างก่อสร้างสนามบิน 8 แห่งของสหรัฐฯ ถูกยกเลิก เพราะสหรัฐฯ ถอยทัพจากสงครามเวียดนาม

จากเศรษฐี โชคชัยกลายเป็นหนี้สิน 50 ล้านบาทภายในวันเดียว ทำให้เขาต้องตัดขายตึกโชคชัยแห่งนั้นไปเพื่อปลดหนี้

อย่างไรก็ตาม เส้นทางฝันของคาวบอยยังไม่จางหาย ตลอดระยะเวลาที่โชคชัยทำงานก่อสร้าง เขายังคงนำเงินมาลงทุนกับฟาร์มอย่างต่อเนื่อง ทั้งขยายที่ดินและฝูงโคเนื้อ เมื่อผิดพลาดกับอาชีพรับเหมาเขาก็เพียงแค่บ่ายหน้ากลับสู่ อ.ปากช่อง และมุ่งมั่นต่อไป

 

จากโคเนื้อสู่โคนม

โชคชัยขยายฝูงโคเนื้อจนมีจำนวนวัวมากที่สุดถึง 12,000 ตัว กิจการเหมือนจะไปได้ดีแต่ก็ต้องสะดุด เมื่อมีปัญหาเรื่องโควตาส่งออกเนื้อวัวในปี 2521 ทำให้ฟาร์มโชคชัยถูกจำกัดโควตาส่งออกเหลือแค่ราว 10% ของจำนวนวัวทั้งหมด

เมื่อเป็นเช่นนี้โชคชัยจึงไม่มีทางเลือกและต้องเปลี่ยนมาทำฟาร์มโคนมควบคู่ไปด้วย เป็นที่มาของการสั่งสมองค์ความรู้ด้านการ breeding สายพันธุ์โคนมให้เหมาะกับสภาพอากาศไทย และผลิตน้ำนมให้ได้คุณภาพของฟาร์ม

ฟาร์มโชคชัยพัฒนาขึ้นจนมีแบรนด์นมของตัวเองในปี 2528 เป็นการก้าวเข้าสู่ตลาดสินค้าอุปโภคบริโภคทั่วไปเป็นครั้งแรก แต่โชคชะตาก็เล่นตลกอีกครั้งจากนโยบายรัฐที่เปิดให้มีการนำเข้านมปลอดภาษีจากออสเตรเลียและนิวซีแลนด์ในปี 2537 ด้วยเทคโนโลยีและความเก๋าเรื่องการตลาดมากกว่าของนมต่างประเทศ ส่งให้ฟาร์มติดบัญชีตัวแดงอีกครั้งในชีวิตธุรกิจอันล้มลุกคลุกคลานของโชคชัย

คาวบอยแห่งเมืองไทยในวัยใกล้เกษียณจึงเลือกส่งต่องานด้านธุรกิจและบัญชีหนี้ 500 ล้านบาทให้ โชค บูลกุล ลูกชายคนโตที่เรียนจบจาก University of Vermont สหรัฐฯ พอดี โชคผู้ตระหนักดีถึงความยากลำบากของพ่อในการปลุกปั้นฟาร์มแห่งนี้ จึงตั้งใจมั่นว่าจะต้องเก็บรักษาฟาร์มไว้ให้ได้ แม้ต้องตัดขายธุรกิจแบรนด์นมฟาร์มโชคชัยและช่องทางจำหน่ายทั้งหมดไปเพื่อปลดหนี้

มาถึงยุคนี้ โชคชัยยังแข็งแรงและดำรงตำแหน่งประธานกรรมการบริหารกลุ่มบริษัทฟาร์มโชคชัย ซึ่ง โชค และ ชัย บูลกุล ลูก ๆ ของเขาช่วยกันขยายธุรกิจจนมีจุดแข็งด้านการท่องเที่ยวเชิงเกษตร ร้านอาหาร รวมถึงแบรนด์ผลิตภัณฑ์นมยี่ห้อ “อืมม…มิลค์” ทำรายได้ปี 2560 ไปไม่ต่ำกว่า 750 ล้านบาท

แม้จะเป็นรุ่น 2 ที่สร้างความมั่นคงให้กับธุรกิจ แต่ปฏิเสธไม่ได้เลยว่า หากไม่มี โชคชัย บูลกุล ตำนานคาวบอยผู้ท้าทายโชคชะตาเข้าไปบุกเบิก เราอาจไม่ได้เที่ยวเล่นในฟาร์มโชคชัยอย่างทุกวันนี้

 

ที่มา

รายการเจาะใจ สัมภาษณ์ โชคชัย บูลกุล ออกอากาศเมื่อปี 2553

หนังสือพิมพ์บางกอกโพสต์ ฉบับวันที่ 8 เมษายน 2560

http://longtunman.com/8162

https://www.brandbuffet.in.th/2018/07/choak-bulakul-farm-chokchai-success-story/

 

เรื่อง: Synthia Wong

 


นักเขียนรับเชิญ

นักเขียนรับเชิญที่ The People เชิญมาแลกเปลี่ยนความคิดเห็น และนำเสนอบทความตามความสนใจ

Related

แซม วอลตัน จากเด็กเสิร์ฟสู่ผู้ก่อตั้ง Walmart ที่เติบโตด้วยแนวคิด “ยิ่งช่วยลูกค้าประหยัด บริษัทยิ่งได้กำไร”

“ถุงยางอนามัย” สินค้ายอดฮิตช่วงกักตัวโควิด…จริงหรือ?

“อิสสระ ถวิลเติมทรัพย์” หยิบ ”อ้อย” สร้างมูลค่าเพิ่ม สานต่อสู่ “พลังงานทดแทน” เพื่อสังคม

เย่ กั๋วฟู่ ปั้น MINISO ร้านค้าสุดคิวท์ของจีน ที่ได้แรงบันดาลใจจากร้านร้อยเยนของญี่ปุ่น

SEAC ชวนพลิกวิกฤต COVID-19 เป็นโอกาสแห่งการเรียนรู้ใหม่ผ่าน ‘Virtual Learning’

เซจิ ซึซูมิ ผู้ใส่จิตวิญญาณของบทกวีลงในผลิตภัณฑ์ “มูจิ”

เฮียง ธ.เชียงทอง นวัตกรยุครัชกาลที่ 6 ผู้สร้างตำนาน “น้ำอบนางลอย”

“หรีด” รพีพรรณ เหลืองอร่ามรัตน์ เจ้าแม่เฮลโล คิตตี้ และรักครั้งสุดท้ายของ “น้าชาติ”