Post on 24/04/2021

ชัค ไรท์: แพทย์วัยเกษียณที่อาสามาเป็นแนวหน้าดูแลผู้ป่วยโควิด-19

ย้อนไปในปี 2020 ช่วงที่ยังไม่มีกระทั่งวัคซีนโควิด-19 ทั่วโลกกำลังเผชิญกับความหวาดหวั่นจากโรคระบาดที่แพร่กระจายอย่างรวดเร็วและคร่าชีวิตผู้คนจำนวนมาก โดยเฉพาะกลุ่มเสี่ยงที่มีโรคประจำตัว ภูมิคุ้มกันต่ำ หรือกลุ่มผู้สูงอายุ 

แต่ช่วงเวลานั้น ‘ชัค ไรท์’ (Chuck Wright) แพทย์วัยเกษียณกลับเลือกที่จะก้าวออกมาแถวหน้าของผู้รับความเสี่ยง ด้วยการเป็น ‘แพทย์อาสา’ แทนการพักผ่อนหลังเกษียณอายุและกักตัวอยู่ในบ้านอย่างปลอดภัย  

“เมื่ออายุ 62 ปี ผมสามารถเกษียณได้ แต่คิดว่าผมยังเด็กเกินกว่าจะเล่นกอล์ฟและอยู่บ้าน ผมมีทักษะเชี่ยวชาญด้านการแพทย์และคิดว่าจะนำมันไปใช้ประโยชน์ได้”  ไรท์กล่าว

คุณหมอชัค ไรท์ อาศัยอยู่ในเมืองคาร์ลสแบด (Carlsbad) รัฐแคลิฟอร์เนีย หลังเกษียณอายุมาประมาณหนึ่งปีครึ่ง เขาได้เข้าร่วมหลาย ๆ องค์กรเพื่อเป็นอาสาสมัคร รวมทั้ง California Medical Assistance Team (CAL-MAT) โดยมีหน้าที่ให้ความดูแลทางการแพทย์กับนักดับเพลิง รวมทั้งผู้อพยพซึ่งไม่มีที่พักพิง หากไรท์ไม่รู้เลยว่าโรคระบาดที่เป็นวิกฤตครั้งใหญ่กำลังใกล้เข้ามาเรื่อย ๆ 

เมื่อสถานการณ์โควิด-19 ทวีความรุนแรงและแพร่กระจายไปทั่วโลก รวมทั้งสหรัฐอเมริกา เหล่าแพทย์ พยาบาล และอาสาสมัครของ CAL-MAT จึงรวมทีมกันไปที่แคลิฟอร์เนียตอนเหนือเพื่อดูแลผู้ป่วยโควิด-19 ในช่วงเวลานั้น รวมทั้ง ชัค ไรท์ ซึ่งเป็นหนึ่งในทีมอาสาสมัครดังกล่าว

พวกเขาเริ่มต้นจากการเดินทางไปยังซิลมาร์ (Sylmar) ในแคลิฟอร์เนีย เพื่อดูแลผู้โดยสารบนเรือสำราญของแกรนด์ปรินเซส (Grand Princess) จากนั้นเดินทางไปที่ซานมาเทโอเคาน์ตี้ (San Mateo County) เพื่อดูแลผู้ป่วยที่ตรวจพบโควิด-19 หรือกำลังรอผลตรวจแต่ไม่สามารถกลับบ้านได้ โดยผู้ป่วยจะกักตัวอยู่ในโรงแรมเพื่อลดจำนวนคนไข้ที่หนาแน่นในโรงพยาบาลท้องถิ่น

เรามีทีมงานที่เข้าไปทุกสองชั่วโมงเพื่อดูแลผู้ป่วย ไม่ใช่แค่การตรวจร่างกายและวัดอุณหภูมิเท่านั้น พวกเขายังเปลี่ยนผ้าอ้อมและพลิกขยับตัวคนไข้เพื่อไม่ให้มีแผลกดทับ ไรท์เล่าถึงกระบวนการทำงานของอาสาสมัคร สถานการณ์ครั้งนี้ทำให้เขาต้องกลับมาทำงานประมาณ 16-18 ชั่วโมงต่อวัน บวกกับเหตุการณ์อีกนับไม่ถ้วนที่อาจทำให้ชีวิตของเขาตกอยู่ในความเสี่ยง โดยเฉพาะอย่างยิ่งในสถานที่ที่ประสบปัญหาขาดแคลนอุปกรณ์ป้องกันส่วนบุคคล (PPE)

“ถ้าผมได้รับเชื้อโควิด-19 มันจะเป็นช่วงเวลาที่ยากลำบากในการต่อสู้กับโรคนี้ ด้วยอายุของผม” เขากล่าว “บอกตามตรง มันค่อนข้างน่ากลัวสำหรับคนอายุหกสิบกว่าปี ผมอยู่ในกลุ่มที่ความเสี่ยงสูง และความคิดนี้ก็อยู่ในหัวตลอด เมื่อผมดูแลใครสักคนที่ติดเชื้อโควิด-19 และพวกเขากำลังไอใส่ผม แต่ถึงอย่างนั้น ผมเชื่อว่าสำหรับคนที่ไม่ได้มีความเสี่ยงสูง ครอบครัวของคนที่มาทำหน้าที่ตรงนี้ทุกคน ล้วนกังวลเกี่ยวกับสิ่งที่พวกเขากำลังทำเช่นกัน” 

ส่วนภรรยาของไรท์ก็ยังคงเฝ้ารอเขาอยู่ที่บ้าน เธอเล่าว่า “มันยากเหมือนกันที่สามีของคุณต้องกลับไปทำหน้าที่ต่อ แต่คุณไม่สามารถกอดเขาก่อนไปได้เลย”

แม้ช่วงวัยจะเพิ่มความเสี่ยงให้กับไรท์ และเขาเองก็ไม่ต่างจากคนอื่น ๆ ที่รู้สึกกลัว หากสิ่งที่ทำให้ไรท์ก้าวผ่านความกลัวและผลักดันให้เขาลุกขึ้นมาดูแลผู้ป่วยในแต่ละวัน คือความปรารถนาที่จะช่วยเหลือ 

“ความปรารถนาที่จะช่วยเหลือผู้คนนั้น อยู่เหนือกว่าความกลัวของผม” (My desire to help goes beyond my personal fear.) ไรท์ให้เหตุผลนี้กับหลายสื่อที่มาสัมภาษณ์ ด้วยความที่เขารักในอาชีพแพทย์และหัวใจยังเยาว์วัยเกินกว่าจะหยุดพักจากการทำงาน

ไรท์เชื่อว่า ไม่ใช่แค่บุคลากรทางการแพทย์เท่านั้นที่ต้องออกมาข้างนอกและเสี่ยงกับโควิด-19 แม้แต่คนทำงานในซูเปอร์มาร์เก็ต ร้านขายของชำต่าง ๆ ที่ต้องพบปะผู้คนอยู่ตลอดเวลา ก็นับเป็นคนที่ยืนอยู่แถวหน้าพร้อมเผชิญความเสี่ยงเช่นเดียวกัน ฉะนั้นเขาจึงไม่ได้ยืนหยัดอยู่อย่างโดดเดี่ยว และการต่อสู้กับโรคระบาดครั้งนี้ต้องอาศัยความร่วมมือจากทุกคน ไม่ว่าจะยืนอยู่แถวหน้าของความเสี่ยงหรือไม่ก็ตาม

“การกักตัวไม่ใช่แค่การปกป้องตัวเอง แต่มันเป็นการปกป้องคนอื่น ๆ ด้วย คนหนุ่มสาวบางคนอาจจะคิดว่ามันก็คงไม่ต่างอะไรจากไข้หวัด ถ้าเขาเป็น อีกเดี๋ยวก็คงหาย แต่พวกเขาอาจจะลืมนึกถึงการแพร่เชื้อให้กับคนอื่น ๆ ทั้งผู้สูงอายุและคนที่มีภูมิคุ้มกันบกพร่อง” ดังนั้นไรท์มองว่าการใส่หน้ากากอนามัย ดูแลตัวเอง หรือรักษาระยะห่างกับคนอื่น ๆ จึงไม่ใช่แค่เรื่องที่ทำเพื่อตัวเองเท่านั้น แต่เป็นการทำเพื่อคนอื่น ๆ อีกด้วย

ณ ช่วงเวลานั้น ไรท์ไม่อาจตอบได้เลยว่าสถานการณ์จะเป็นไปในทิศทางไหน เพราะคนไข้เพิ่มขึ้นแบบวันต่อวัน แต่เขาเองยังคงเชื่อมั่นว่าทุกอย่างจะต้องดีขึ้น และยังคงทำหน้าที่แพทย์อาสาต่อไปด้วยความมุ่งมั่นและความหลงใหลในวิชาชีพของตนเอง

 

ที่มา

https://www.nytimes.com/2020/03/31/climate/coronavirus-doctors-retire.html

https://www.nbcsandiego.com/news/local/retired-carlsbad-doctor-returns-to-the-trenches-in-covid-19-fight/2301774/

https://www.kcrw.com/news/shows/press-play-with-madeleine-brand/coronavirus-home-care-remdesivir-hollywood/retired-doctor-covid-19

https://thecoastnews.com/retired-carlsbad-doctor-joins-frontline-of-covid-19-fight/


มนุษย์ friendly introvert ที่มีสิ่งยึดเหนี่ยวจิตใจ คือ ลาเต้เย็น การเดินเล่น และหนังสือมูราคามิ

Related

วิชชุลดา ปัณฑรานุวงศ์: เปลี่ยนโลกสวยด้วยขยะ เพราะศิลปะมีมากกว่าเพ้นติ้ง

เมื่อตัวแทนผู้นำเยาวชนรุ่นใหม่ มุ่งเปลี่ยนแปลงโลกใบนี้ให้ดีขึ้นผ่านเครือข่ายเยาวชนจากทั่วโลก

ชำนาญ สิงห์ขร: กำนันผู้พัฒนาชุมชนต้นแบบด้วยการเริ่มแยกขยะมานานกว่าทศวรรษ

จิลล์ ฮิคส์ : ความรัก ความเกลียด ความตาย บทเรียนสุดท้ายที่เปลี่ยนชีวิตเหยื่อจากเหตุระเบิดลอนดอน

โรแบร์โต ซาเวียโน : นักเขียนที่แลกอิสรภาพกับการเปิดโปงมาเฟียอิตาลี

วนิชา แกล้วทนงค์ งานฉุกเฉิน ตั้งสติและรวมใจ

ชุนสุเกะ นากามูระ: Silver Spoon ในโลกจริงกับเด็กน้อยผู้รักในการเกษตร

5 ปลัดอำเภอกับงานช่วยชาวบ้าน“การแก้ไขปัญหาที่แท้จริง ต้องเข้าใจต้นตอปัญหา”