Post on 25/09/2020

อลิเซีย คีย์ส กับ ‘If I Ain’t Got You’ เพลงดังที่เธอเกือบยกให้คนอื่น

       ‘If I Ain’t Got You’ เพลงดังของนักร้องสาว อลิเซีย คีย์ส (Alicia Keys) เจ้าของรางวัลแกรมมี อะวอร์ดส 15 ครั้ง ถือเป็นผลงานส่วนหนึ่งในอัลบั้ม The Diary of Alicia Keys ของเธอเมื่อปี 2004 ฟังแบบผิวเผินนี่อาจดูเหมือนเพลงรักธรรมดาเพลงหนึ่ง แต่หากนั่งพินิจพิจารณาถึงสิ่งที่คีย์สพยายามจะสื่อสารออกมา คุณอาจค้นพบได้ว่า นี่คือเพลงรักที่สอนให้เราไม่ยึดติดกับสิ่งฉาบฉวยบนโลกใบนี้

คีย์สมักจะถูกถามเสมอว่า ประสบการณ์ความรักแบบใดที่ทำให้เธอ ค้นพบสารตั้งต้นของเพลงนี้? หลายคนมักจะตีความว่านี่คือบทบันทึกเรื่องราวความรักในอดีตของเธอ โดยที่หารู้ไม่ว่าแก่นของเพลงเริ่มต้นมาจากความสูญเสียเพื่อนสนิทคนหนึ่งของเธอเมื่อครั้งอดีต

ย้อนกลับไปเมื่อวันที่ 25 สิงหาคม ปี 2001 อาลียาห์ นักร้องสาวชื่อดังซึ่งเป็นเพื่อนสนิทของคีย์ส ได้เสียชีวิตจากเหตุการณ์เครื่องบินตกในบาฮามาส แน่นอนว่าสิ่งที่เกิดขึ้นสร้างความเสียใจให้กับคีย์สอย่างมาก หลังทราบข่าวการจากไปไม่นานเธอจึงตัดสินใจเขียน ‘If I Ain’t Got You’ เพื่ออุทิศให้กับอาลียาห์ ครั้งหนึ่งเธอเคยเผยเบื้องหลังของการเขียนเพลงนี้ว่า เธอไม่เคยคิดมาก่อนว่าความสูญเสียในครั้งนั้นจะกลายมาเป็นแรงบันดาลใจที่ทำให้เธอสร้างสรรค์เพลงที่โด่งดังที่สุดของตัวเองขึ้นมาได้

อลิเซีย คีย์ส

 “ฉันคิดว่าการที่อยู่บนเครื่องบินและรู้ว่าเธอ (อาลียาห์) จากไปแล้วจากเหตุการณ์เครื่องบินตก อารมณ์ความรู้สึกมันเป็นจริงที่สุดแล้วในขณะนั้น และมันไม่มีอะไรสำคัญอีกแล้วนอกจากเรื่องของคนที่คุณรัก ความรู้สึกนั้นมันเป็นสิ่งที่อยู่กับฉันจริง ๆ ในตอนนั้นมันอยู่ตรงหน้าของฉันเลย ไอเดียเพลงมารวมกันทันทีหลังจากที่ย้ำกับตัวเองว่าเธอไม่อยู่แล้ว มันเป็นช่วงเวลาที่น่าเศร้าและไม่มีใครอยากจะเชื่อ ความสูญเสียนั้นมันทำให้ทุกอย่างชัดเจนขึ้นสำหรับฉัน”

แม้เหตุการณ์ดังกล่าวจะทำให้คีย์สคิดเนื้อเพลงและดนตรีออกในทันที แต่กว่าจะเป็นเวอร์ชันที่สมบูรณ์เหมือนในทุกวันนี้ คีย์สเปิดเผยว่าเธอต้องใช้เวลาแก้ไขมันอยู่หลายปี

“ตอนนั้นฉันเขียนเพลงได้อย่างรวดเร็ว แต่กว่าจะทำออกได้ในแบบที่ฉันได้ยิน มันใช้เวลานานมาก ๆ ไม่มีอะไรที่จะออกมาถูกต้อง ทุกเวอร์ชันที่ฉันเคยทำ ทุกการเรียบเรียงที่ฉันทำนั้นผิดพลาดไปหมด เรียกได้ว่ามันช่างเป็นงานแห่งความรักจริง ๆ นะ”

ในช่วงเวลาเดียวกัน คีย์สที่ยังไม่มีแผนว่าจะเอา ‘If I Ain’t Got You’ ไปวางไว้ในอัลบั้มไหน ได้ถูกไหว้วานจากนักร้องสาวรุ่นราวคราวเดียวกันอย่าง คริสตินา อากีเลรา ให้เขียนเพลงฮิตให้ เพื่อหวังเป็นใบเบิกทางสู่เส้นทางดนตรี ในตอนนั้น คีย์สที่ไม่รู้จะเขียนเพลงอะไรดีจึงเกิดความคิดที่จะยก ‘If I Ain’t Got You’ ให้กับอากีเลรา

“ฉันรู้ว่าในช่วงเวลานั้นเธอ (อากีเลรา) กำลังอยู่ในช่วงแจ้งเกิดในวงการดนตรี ตอนนั้นเธอต้องการเพลงสักเพลงที่จะเข้ามาเปลี่ยนเกมได้ มีเรื่องราวที่ตลกและน่าทึ่งมากมายเกี่ยวกับเพลงนี้ก็คือ ตอนนั้นฉันกับเธอ เราอยู่ค่ายเดียวกัน คริสตินาอยากให้ฉันแต่งเพลงให้เธอสักเพลง เธอถามฉันว่า ‘คุณจะเขียนเพลงอะไรก็ได้ให้ฉันได้ไหม?’ จากนั้นฉันก็ได้รับอีเมลมากมายจากเธอ ฉันรู้ว่าฉันสามารถเขียนเพลงดี ๆ สักเพลงให้กับเธอได้แหละ แต่พอเวลาผ่านไป ฉันก็ยังไม่ได้เริ่มเขียนเพลงนี้ จนค่ายมาถามฉันว่า ‘อลิเซีย คุณมีเพลงอะไรให้คริสตินาไหม’ ตอนนั้นฉันจำได้ว่าเพิ่งเขียน ‘If I Ain’t Got You’ เสร็จได้ไม่นาน

The Diary of Alicia Keys

“ฉันบอกกับฝ่ายคัดสรรและพัฒนาศิลปินว่า ‘ลองเอาเพลง ‘If I Ain’t Got You’ ไปให้กับเธอสิ’ พวกเขาตอบกลับมาว่า ‘คุณจะบ้าหรือ? เราจะไม่เอาเพลงนี้ไปให้เธอเด็ดขาด นี่คุณเสียสติไปแล้วใช่ไหม’ ฉันก็เลยถามพวกเขากลับไปว่า ‘อ้าว! ทำไมจะไม่ได้ล่ะ เดี๋ยวฉันก็เขียนเพลงได้อีกเป็นร้อย โอเคแหละ เธอควรจะได้ฟังเพลงนี้ และฉันไม่คิดว่านี่จะเป็นเรื่องใหญ่อะไรนะ’ หลังจากนั้นฉันก็แบบ ‘โอเค ไม่เป็นไร เดี๋ยวฉันเขียนเพลงใหม่เลยก็ได้’ หลังจากนั้นฉันเลยเขียนเพลง ‘Impossible’ มันเป็นความรู้สึกที่ยอดเยี่ยมสำหรับเราทั้งคู่ที่ได้ทำงานร่วมกันในช่วงเวลานั้น แต่ฉันจะไม่มีวันลืมเลยว่าครั้งหนึ่งฉันเกือบจะมอบ ‘If I Ain’t Got You’ ให้กับเธอไป”

เมื่อถูกทักว่า การที่จะยกเพลงดังที่สุดของตัวเองไปให้กับคนอื่นเป็นเรื่องที่บ้าบอที่สุด คีย์สก็ตอบกลับว่า 

“บ้าหรือ? เรื่องนี้ไม่บ้าหรอก ฉันว่ามันเป็นเรื่องราวที่ดีเลยต่างหาก”

หลังจากที่ ‘If I Ain’t Got You’ ถูกปล่อยออกมาไม่นาน ตัวเพลงก็ประสบความสำเร็จอย่างมากจนทะยานขึ้นอันดับ 4 ในชาร์ตบิลบอร์ด ฮอต 100 และทำให้คีย์สเข้าชิง 2 รางวัลแกรมมี อะวอร์ดส ในสาขานักร้องหญิงอาร์แอนด์บียอดเยี่ยม และรางวัลใหญ่อย่างเพลงยอดเยี่ยม แม้เพลงดังของคีย์สจะถูกยกให้เป็นตัวเต็งที่จะคว้ารางวัลเพลงยอดเยี่ยมไปครอง แต่ถึงกระนั้น ‘If I Ain’t Got You’ ของเธอกลับต้องมาพลาดท่าให้กับเพลง ‘Daughters’ ของ จอห์น เมเยอร์

หลายปีต่อมาในงานประกาศรางวัลแกรมมี อะวอร์ดส ปี 2020 คีย์สที่รับหน้าที่เป็นโฮสต์ของงานเล่าเรื่องราวที่เธอประทับใจเกี่ยวกับเพลงนี้ว่า หลังเมเยอร์ลงมาจากเวทีรับรางวัล เขาพูดกับเธอว่า ‘If I Ain’t Got You’ คือเพลงที่สมควรจะได้รับรางวัลนี้มากกว่าเพลงของเขา ทันใดนั้นเองเมเยอร์ก็หั่นรางวัลออกเป็นสองส่วนแล้วแบ่งส่วนหนึ่งให้กับเธอ

“เมื่อสตีวี วันเดอร์ ฮีโร่ของฉันเปิดการ์ดใบนั้นและเริ่มอ่านเป็นอักษรเบรลล์ ฉันรู้สึกได้ว่าเขากำลังจะอ่านชื่อของฉัน แต่แม้ฉันจะไม่ได้แกรมมี แต่เรื่องนี้ก็จบแบบสวย ๆ เลย เพราะต่อมาจอห์นเดินมาพูดกับฉันว่า ‘ผมเห็นด้วยอลิเซีย สิ่งนี้ควรเป็นของคุณ’ จากนั้นเขาก็หั่นรางวัลของตัวเอง แล้วเขียนว่า ‘If I Ain’t Got You’ พร้อมระบุชื่อของฉันและมอบมันให้ฉัน” คีย์สเล่า

จอห์น เมเยอร์ (ซ้าย) บนเวทีร่วมกับคียส์

       ‘If I Ain’t Got You’ ถือเป็นเพลงฮิตที่เปี่ยมไปด้วยท่วงทำนองที่ไพเราะและทรงพลัง ไม่แปลกที่มันจะถูกนำมาร้องต่อบ่อยครั้งในรายการประกวดร้องเพลงต่าง ๆ รวมไปถึงการนำกลับมาทำซ้ำใหม่เรื่อย ๆ ซึ่งคีย์สเคยให้สัมภาษณ์เมื่อปี 2012 เกี่ยวกับเรื่องนี้ว่า 

“ฉันได้ยินคนจำนวนมากโคฟเวอร์เพลงนี้ ซึ่งฉันคิดว่านั่นถือเป็นคำชมที่ยิ่งใหญ่ที่สุดสำหรับตัวนักเขียนเพลงและศิลปิน ยิ่งในมุมของนักเขียน ปรากฏการณ์เหล่านี้มันแสดงให้เห็นถึงศักยภาพของเพลงที่ไร้ขีดจำกัดและเปี่ยมไปด้วยอารมณ์อันทรงพลัง ขนาดตัวฉันเองยังไม่เคยคิดถึงเรื่องนี้เลย จนกระทั่งวันที่ต้องไปทัวร์ ฉันตระหนักได้ว่าเพลงนี้มีอิมแพกต์มากขนาดไหน หลังจบโชว์ฉันมักจะพูดกับตัวเองว่า ‘บ้าจริง ฉันทำบ้าอะไรลงไป?’ คุณต้องผ่านการร้อง 2 ชั่วโมง และฉันไม่ได้ลิปซิงค์เลย ดังนั้นนี่ถือเป็นเรื่องจริงจังเลยแหละ’’

 

ที่มา : https://www.stereogum.com/2098364/alicia-keys-interview-prince-grammys-beyonce-bon-iver/franchises/interview/weve-got-a-file-on-you/


นักดนตรี, นักวิจารณ์ดนตรี บัณฑิตดนตรีจากรั้วศิลปากร หลังฝึกปรือกีตาร์แจ๊สอยู่หลายปี ปัจจุบันเขาหันมาสนุกกับงานเขียนด้านดนตรี, กีฬา และ กินเที่ยว