Post on 29/11/2021

Garrett Popcorn จากการท้าดวลบนโต๊ะอาหารสู่ป็อปคอร์นชิคาโกที่อร่อยไปทั่วโลก

บทสนทนาบนโต๊ะอาหารของแต่ละครอบครัวคงจะแตกต่างกันไป เราอาจได้ยินเสียงเจื้อยแจ้วของลูกหลานที่แย่งกันเล่าวีรกรรมของตัวเองที่โรงเรียนให้คุณพ่อคุณแม่ฟัง หรือบางทีเราอาจจะได้ยินคู่สามีภรรยาแลกเปลี่ยนเรื่องราวชีวิตที่ทำงานไปพลางให้กำลังใจกันไปพลางกันสองคนบนโต๊ะอาหารมื้อค่ำ 

แต่ในบ้านอันแสนอบอุ่นหลังหนึ่งในเมืองมิลวอกี รัฐวิสคอนซิน ประเทศสหรัฐอเมริกา บทสนทนาอันเฮฮาสนุกสนานบนโต๊ะอาหารของคนในครอบครัวกลับกลายเป็นการท้าดวลกันว่าใครจะสามารถทำป็อปคอร์นรสคาราเมลออกมาได้อร่อยเลิศรสที่สุด แต่ทว่าสูตรลับความอร่อยของป็อปคอร์นรสคาราเมลบนโต๊ะอาหารในวันนั้นมันได้ถูกพัฒนากลายร่างเป็นร้านป็อปคอร์นที่ส่งออกป็อปคอร์นสไตล์ชิคาโกออกไปถึง 9 ประเทศทั่วโลกในวันนี้ 

และเรากำลังพูดถึงป็อปคอร์น Garrett Popcorn…

ปี 1949, เมืองมิลวอกี รัฐวิสคอนซิน

หลังจากที่การท้าดวลกันบนโต๊ะอาหารของครอบครัวได้สิ้นสุดลง แต่ความประทับใจต่อป็อปคอร์นรสคาราเมลในวันนั้นยังคงไม่สิ้นสุด แกลดิส กาเร็ต (Gladys Garrett) หนึ่งในสมาชิกของครอบครัวคงรู้สึกว่าความหอมหวานของกลิ่นคาราเมล ที่มาพร้อมกับความกรุบกรอบและบางเบาของป็อปคอร์นมันดีงามเกินกว่าที่เธอจะเก็บไว้เพียงในครอบครัว 

ต่อมาแกลดิสและครอบครัวย้ายที่อยู่จากเมืองมิลวอกี รัฐวิสคอนซิน มาอยู่ที่ชิคาโก รัฐอิลลินอยส์แทน เธอจึงตัดสินใจลงทุนเปิดร้านขายป็อปคอร์นขึ้นที่ 10 West Madison (ร้านอยู่ในบริเวณตัวเมืองชิคาโก) และเธอตั้งชื่อร้านว่า Garrett Popcorn ตามนามสกุลของครอบครัว 

จากป็อปคอร์นรสคาราเมล (CaramelCrisp) ไปถึงป็อปคอร์นอีก 3 รสชาติที่เป็นเสมือนตัวเปิดเกมให้กับร้าน Garrett Popcorn ทั้งรสชีส (CheeseCorn) รสเนย (Buttery) และรสธรรมดา (Plain) ที่ถูกอบ ผสม และตักขายกันแบบสด ๆ ถุงต่อถุง วันแล้ววันเล่าที่แกลดิสและครอบครัวช่วยกันขายป็อปคอร์น ในราคาถุงละ 5 เซนต์ เข็มนาฬิกาในแต่ละวันเดินไปอย่างรวดเร็ว เพราะเมื่อเงยหน้าขึ้นมามองหน้าร้านเมื่อไหร่ แกลดิสและครอบครัวจะเห็นลูกค้ายืนต่อแถวยาวเหยียดขดวนเป็นงูเพื่อรอซื้อป็อปคอร์นจากร้านของเธอทุกที จากนั้นไม่นานแกลดิสเริ่มขยายสาขาของร้าน Garrett Popcorn เป็น 8 สาขาในเมืองชิคาโก (ในปี 2021 มี 19 สาขาทั่วชิคาโก) 

 

จาก 1 เป็น 8 จาก 8 เป็น…

เรื่องการขยับขยายสาขาก็ถือว่าเป็นเรื่องยิ่งใหญ่และน่ายินดีมากพอแล้ว สำหรับจุดเริ่มต้นที่มาจากการท้าแข่งกันบนโต๊ะอาหารที่บ้าน แต่ใครจะรู้ว่าการขยายไป 8 สาขายังไม่ใช่ที่สุดของ Garrett Popcorn ทุกวันนี้ Garrett Popcorn มีวางขายถึง 9 ประเทศทั่วโลก ทั้งในสิงคโปร์, ฮ่องกง, ญี่ปุ่น, มาเลเซีย, เกาหลี รวมทั้งประเทศไทย (ในประเทศไทยมีทั้งหมด 7 สาขา เช่นที่ สยามพารากอน และ เซ็นทรัล ลาดพร้าว) นับรวมร้านค้าของ Garrett Popcorn เองแล้วน่าจะมีประมาณ 60 ร้านทั่วโลก

ถ้าคุณเป็นแฟน Garrett Popcorn คุณคงทราบดีว่าหนึ่งในรสชาติป็อปคอร์นที่เป็นที่ฮอตฮิตขายดีของ Garrett Popcorn ไม่ใช่รสใดรสหนึ่งตามที่กล่าวไปข้างต้น แต่เป็นรส Garrett Mix (ชื่อเรียกในสหรัฐอเมริกา) หรือที่แฟน Garrett Popcorn ทั่วโลกรู้จักในชื่อ Chicago Mix – ป็อปคอร์นรสคาราเมลผสมกับป็อปคอร์นรสชีสในถุงเดียวกัน 

สำหรับประเด็นนี้ สิ่งที่น่าสนใจและสมควรถูกบันทึกไว้ในประวัติศาสตร์ของ Garrett Popcorn คือ คนที่ริเริ่มต้นคิดการผสมป็อปคอร์นรสหอมหวานกับมันเค็มในถุงเดียวกัน ไม่ใช่ฝ่ายพัฒนาผลิตภัณฑ์ หรือหุ้นส่วน หรือครอบครัวตระกูล Garrett แต่เป็นลูกค้าประจำของร้าน Garrett Popcorn ต่างหาก

 

คาราเมล + ชีส = Chicago Mix

ปี 1977 เป็นปีแรกที่ Garrett Popcorn เริ่มขายป็อปคอร์นรส Chicago Mix เพราะเห็นว่ามีลูกค้าหลายคนเข้ามาในร้านเพื่อซื้อป็อปคอร์นรสคาราเมล 1 ถุง ป็อปคอร์นรสชีส 1 ถุง และจะขอถุงเปล่าอีก 1 ถุง เพื่อนำไปเทป็อปคอร์นทั้งสองรสผสมกันเอง 

ทาง Garrett Popcorn เห็นดังนั้นจึงเกิดปิ๊งไอเดียขึ้นมาว่า ถ้าอย่างนั้นเราอำนวยความสะดวกให้ลูกค้าเสียเลยก็แล้วกัน เราลองจับเอาทั้งป็อปคอร์นรสคาราเมลมาผสมกับป็อปคอร์นรสชีสเลยดีกว่า นับแต่นั้นมา Garrett Popcorn ก็เป็นเจ้าของตำนานการผสมป็อปคอร์นรสหวานคาราเมลและรสชีสเข้าไว้ในถุงเดียวกัน ซึ่งทาง Garrett Popcorn ก็อ้างไว้ว่ามีคนขายป็อปคอร์นอีกมากมายทั่วโลกที่เอาสูตรการผสมแบบเราไปใช้ คือผสมป็อปคอร์นรสหวานและรสเค็มเข้าด้วยกันแบบที่เราทำ แต่อย่างไรเสียต้นกำเนิดของการผสมป็อปคอร์นรสเค็ม + หวานมันก็เกิดที่นี่ ที่ชิคาโก!

ถ้าการชอปปิงออนไลน์ที่กำลังบูมอย่างทุกวันนี้นับว่าเป็นอะไรที่ล้ำทันสมัยเพราะลูกค้าไม่ได้ไปจับต้องสินค้าที่ร้าน แต่เลือกซื้อของผ่านแอปฯ ขายของออนไลน์ในโทรศัพท์มือถือหรือเว็บไซต์เลยโดยตรง เราคงจะต้องบอกว่า Garrett Popcorn นั้นล้ำสมัยไปก่อนใครตั้งแต่ปี 1993 แล้ว เพราะนั่นคือปีที่ Garrett Popcorn เริ่มขายป็อปคอร์นแบบออนไลน์ทางเว็บไซต์ คุณสามารถสั่ง Garrett Popcorn ทางเว็บไซต์ล่วงหน้าแล้วมารับที่หน้าร้าน หรือจะให้จัดส่งทางไปรษณีย์ หรือกระทั่งมา Drive-thru รับป็อปคอร์นไปก็ได้ แต่ความลับที่ทำให้ป็อปคอร์นยังคงรสชาติอร่อย ไม่เหม็นหืน กลิ่นและรสชาติต่าง ๆ ยังคงอยู่อย่างดีเมื่อถึงมือลูกค้าแม้จะเป็นการส่งทางไปรษณีย์คืออะไรกันล่ะ?

 

ทำสดใหม่ ไม่ค้างคืน 

ยอดขายและกิจการของ Garrett Popcorn ดำเนินไปได้ด้วยดี กิจการถูกถ่ายทอดมายังครอบครัว Garrett จากรุ่นสู่รุ่นจนในปี 2005 กิจการ Garrett Popcorn ถูกขายต่อให้กับครอบครัว Chody ซึ่งเป็นจุดเริ่มต้นของการขยาย Garrett Popcorn ป็อปคอร์นชิคาโกออกไปท่องโลกให้ทุกคนได้รู้จัก

Lance Chody เจ้าของและ CEO ของ Garrett Popcorn เคยให้สัมภาษณ์ถึงความลับที่ทำให้ Garrett Popcorn ขยายสาขาออกไปได้ทั่วโลก แถมถ้าส่ง Garrett Popcorn ทางไปรษณีย์ทั้งกลิ่นและรสก็ยังคงรสชาติอร่อยไว้กับ CNBC ว่า ตั้งแต่วันแรกที่เปิดร้าน Garrett Popcorn ขึ้นในปี 1949 จนถึงทุกวันนี้ Garrett Popcorn ยังคงทำป็อปคอร์นแบบเดิมอยู่ทุกวันไม่มีเปลี่ยน นั่นคือไม่เก็บป็อปคอร์นที่ขายเหลือค้างคืนเพื่อขายในวันถัดไป ป็อปคอร์นของ Garrett จะถูกทำขึ้นแบบสดใหม่ทุกวันที่หลังร้านของ Garrett Popcorn ทุกสาขา

“ ถ้านักอบขนมเริ่มต้นการทำขนมจากแป้งแล้ว (สุดท้ายเมื่อกระบวนการเสร็จสิ้นลง) เขาได้ขนมอบและเค้กที่สวยงามน่ากินมา เราก็เป็นแบบเดียวกันแหละครับ เพียงแต่ว่าเราเริ่มต้นกระบวนการจากเมล็ดข้าวโพด (แล้วไปจบที่ป็อปคอร์น) ครับ”

ความหวานละมุนไม่แสบคอจนเกินพอดีของป็อปคอร์นรส CaramelCrisp หรือรสชาติเค็มมันกลิ่นชีสติดจมูกของป็อปคอร์นรส CheeseCorn จาก Garrett Popcorn หรือจะเป็นป็อปคอร์นหอมกลิ่นเนยฟุ้งคลุ้งไปทั่วเมื่อคุณเปิดถุงป็อปคอร์นรส Buttery และรสชาติคลาสสิกของป็อปคอร์นรส Plain ทำให้ป็อปคอร์นจากชิคาโก Garrett Popcorn เข้าไปนั่งอยู่ในใจเซเลบริตี้ฮอลลีวู้ดหลายต่อหลายคน เช่น แฮลลี เบร์รี (Halle Berry), เคลซีย์ แกรมเมอร์ (Kelsey Grammer – นักแสดง นักเขียน ผู้กำกับชาวอเมริกัน) หรือแม้แต่เจ้าแม่รายการทอล์กโชว์ของอเมริกาอย่างโอปราห์ วินฟรีย์ (Oprah Winfrey) เคยพูดในรายการของเธอว่า Garrett Popcorn คือหนึ่งในสิ่งที่เธอชอบที่สุด

ปัจจุบัน Garrett Popcorn พัฒนารสชาติใหม่ ๆ ออกมามากมายหลากหลาย เช่น รสอัลมอนด์คาราเมล (Almond CaramelCrisp), หรือจะเป็นรสแมคคาเดเมียคาราเมล (Macadamia CaramelCrisp) แต่ถ้าคุณอยากสัมผัสถึงความดั้งเดิมของป็อปคอร์นชิคาโกที่เป็นต้นกำเนิดของความหวานหอมผสมเค็มมัน อย่างรส Chicago Mix เราคงต้องแนะนำวิธีกินที่ถูกต้องเพื่ออรรถรสตามแบบฉบับแฮลลี เบร์รี ว่าคุณควรหยิบป็อปคอร์นรสหวานและรสชีสเข้าปากไปในคราวเดียวกัน ให้ทั้งรสหวานและรสเค็มของชีสไปตัดรสกันเองในปากของคุณ 

เพียงเท่านี้ความสุขก็เกิดขึ้นได้เพียงแค่คุณได้กินป็อปคอร์นอร่อย ๆ

 

ที่มา:

https://www.garrettpopcorn.com/about-us-garrett/

https://www.insidehook.com/article/food-and-drink/how-chicago-style-popcorn-became-a-holiday-classic

https://www.insider.com/garrett-most-iconic-popcorn-in-chicago-2020-6

https://www.timeout.com/chicago/restaurants/how-garrett-popcorn-became-a-chicago-icon

https://www.cnbc.com/video/2014/12/10/the-key-in-garrett-brands-expansion-plans.html

https://www.youtube.com/watch?v=CA7H7SBUsbs

https://www.garrettpopcornshops.co.th/

 

ภาพ: Garrett Popcorn Shops – Thailand


อดีตเคยเป็นนักแต่งเพลง ปัจจุบันเป็นอาจารย์ที่คณะมนุษยศาสตร์และการจัดการการท่องเที่ยว มหาวิทยาลัยกรุงเทพ สนใจเรื่องอาหาร เบื้องหลังของเพลงดัง และคนในวงการ Pop Culture ในมุมอื่น ๆ

Related

After You: คาเฟ่ขนมหวานที่คิวจากทองหล่อยาวไปจนถึงฮ่องกง

ไอศกรีมวอลล์ : เบื้องหลังไอศกรีมหลากชื่อและรถไอติมที่หลายคนเคยวิ่งตาม

เรือนเพชรสุกี้: ต้นตำรับสุกี้ไหหลำอายุ 54 ปี ที่ยังคงเสิร์ฟความอร่อยรสดั้งเดิมไม่มีเปลี่ยน

บางกอกแลนด์ เปิดตัวโครงการเพื่อสังคม อิมแพ็ค ฟาร์ม ส่งตรงผัก ผลไม้ออแกนิกถึงบ้าน ร่วมส่งเสริมให้คนไทยมีสุขภาพดี

ฮาเวียร์ ซานเชส: เปลี่ยนเสียง ‘เหมียว’ ให้เหล่าทาสแมวเข้าใจ ด้วย MeowTalk 

ระเฑียร ศรีมงคล: เสริมจุดแข็งของ KTC ในปีแห่งการเปลี่ยนแปลง ด้วยการปรับรูปแบบการทำงาน

เกด – ดร.กฤตินี พงษ์ธนเลิศ เจ้าของเพจ ‘เกตุวดี Marumura’ และเว็บไซต์ ‘พอดีต่อใจ’ พื้นที่เล่าเรื่องธุรกิจแนวคิดดี

EXIM BANK ขับเคลื่อนเครื่องยนต์รุ่นใหม่ ให้ทุกคนเป็นผู้ส่งออกได้ง่ายขึ้น เพื่อยกระดับการพัฒนาประเทศไทย