Post on 17/12/2019

Last Christmas ไม่อยากเชื่อ นี่คือวันสุดท้ายในชีวิตของ จอร์จ ไมเคิล

ช่วงเทศกาลคริสต์มาส ปี 2016 ขณะที่เพลง Last Christmas ของ Wham! ถูกหยิบมาขับกล่อมผู้คนทั้งโลกให้รื่นรมย์อยู่ในบรรยากาศของเสียงเพลงอยู่นั้น พลันม่านหมอกของความหม่นเศร้าก็แผ่ปกคลุมเข้ามาในห้วงเวลาแห่งความสุข เมื่อมีข่าวยืนยันถึงการเสียชีวิตของ จอร์จ ไมเคิล (George Michael) นักร้องนักแต่งเพลงชาวอังกฤษ อดีตศิลปินคู่ดูโอวง Wham! แห่งยุค 1980s ซึ่งเหนืออื่นใด เขาคือเจ้าของเพลง Last Christmas อันโด่งดังนั่นเอง

 

Last Christmas, I gave you my heart

But the very next day, you gave it away

This year, to save me from tears

I’ll give it to someone special…”

 

ไม่อยากเชื่อว่าคนแต่งเพลง Last Christmas คือคนที่ชีวิตของเขาต้องมาสิ้นสุดลงในวันคริสต์มาสพอดิบพอดี และนั่นทำให้บทเพลงที่แสนจะหลอนหูอย่างหนัก (earworm) ในช่วงเทศกาลคริสต์มาส ยิ่งหลอนในความรู้สึกของมิตรรักแฟนเพลงมากเข้าไปอีก

ในปี 2013 เทรซี เคลย์ตัน นักวิจารณ์แห่ง BuzzFeed News เคยจัดอันดับให้ Last Christmas เป็นหนึ่งในบทเพลงที่เศร้าที่สุดในช่วงคริสต์มาส เนื้อหาของเพลงแทบไม่ได้พูดถึงซานตาคลอส, หิมะ, กวางเรนเดียร์, จิงเกิลเบลล์ หรือสัญลักษณ์ที่เกี่ยวข้องกับเทศกาลคริสต์มาสเลยสักนิด หลัก ๆ บทเพลงนี้พูดถึงความรักที่ไม่สมหวัง ความรักที่ถูกทรยศ โดยมีวันคริสต์มาสเป็นจุดอ้างอิงของเวลา และนั่นคือความอ่อนไหวทางอารมณ์ที่จับใจใครก็ตามที่ได้ฟัง ซึ่ง จอร์จ ไมเคิล ทำได้ดีอย่างน่าทึ่ง

จากคำบอกเล่าของ แอนดรูว์ ริดจ์ลีย์ (Andrew Ridgeley) เพื่อนร่วมวง Wham! จอร์จ แต่งเพลงนี้ตอนที่พวกเขาไปเยี่ยมพ่อแม่ของ จอร์จ ในปี 1984 ซึ่งตอนนั้น Wham! เริ่มโด่งดังมีชื่อเสียงแล้ว โดยระหว่างที่ทุกคนกำลังนั่งกินขนมและดูทีวีกันอยู่ในห้องนั่งเล่น จู่ ๆ จอร์จ ก็เดินขึ้นไปย้อนอดีตความทรงจำวัยเด็กในห้องส่วนตัวของเขา เขาหายไปอยู่ในนั้นนานนับชั่วโมง แล้วกลับลงมาพร้อมกับเพลง Last Christmas

Wham! อัดเพลง Last Christmas ที่สตูดิโอแห่งหนึ่งในลอนดอน ในเดือนสิงหาคม ปี 1984 โดยที่ จอร์จ ไมเคิล ลงมือโปรดิวซ์เอง และยืนยันจะเล่นเครื่องดนตรีทุกชิ้นเอง ไม่ว่าจะเป็น กลองแมชีนดรัมส์ลินน์ รุ่น 900, ซินธิไซเซอร์โรแลนด์ รุ่น Juno-60 ตลอดจนถึงระฆังเล็ก ๆ จากรถล้อเลื่อนหิมะ ตามคำบอกเล่าของ คริส พอร์เทอร์ ซาวนด์เอนจิเนียร์ ที่ขยายภาพว่า

“จริง ๆ แล้ว จอร์จไม่ใช่นักดนตรีหรอกนะ นั่นจึงเป็นกระบวนการทำงานที่ต้องทุ่มเทความพยายามอย่างมาก เพราะเขาจิ้มคีย์บอร์ดด้วยนิ้ว 2-3 นิ้วเท่านั้น”  ทว่า ทั้งหมดนั้นได้กลายเป็นเสน่ห์เฉพาะตัวของบทเพลงในสไตล์ ซินธ์-ป๊อป นี้ในที่สุด

ข้อเท็จจริงที่แฟนเพลงพึงทราบก็คือ ในปี 1984 ที่ตัดเป็นซิงเกิลออกมา Last Christmas ไปไม่ถึงอันดับ 1 ของ UK Charts โดยขึ้นไปได้สูงสุดอันดับ 2 โดยในปีเดียวกันนั้น จอร์จ ไมเคิล กับเพื่อนศิลปินอีกหลายสิบชีวิต ได้ไปร่วมร้องเพลงในงานการกุศลโครงการแบนด์เอดของ บ๊อบ เกลดอฟ เพื่อหาเงินช่วยเหลือแคมเปญ Ethiopian famine relief โดยมีเพลง Do They Know It’s Christmas เป็นผลงานที่ขึ้นถึงอันดับ 1 ในปีนั้น

ด้วยลักษณะเด่นของบทเพลง Last Christmas ทำให้มีการฟ้องร้องเกิดขึ้นในเวลาต่อมา เมื่อเจ้าของลิขสิทธิ์เพลง Can’t Smile Without You (เพลงที่ร้องโดย แบร์รี มานิโลว์ และ เดอะ คาร์เพนเตอร์ส) เพลงจากยุค 1970s เป็นโจทย์ยื่นฟ้อง จอร์จ ไมเคิล ว่าลอกเลียนไอเดียมาจากบทเพลงของพวกเขา อย่างไรก็ตาม หลังจากสอบพยานนักดนตรีวิทยาเพื่ออธิบายข้อเท็จจริงทางวิชาการต่อศาล ถึงหลักการด้านการเรียบเรียงเสียงประสาน และทางเดินคอร์ด (Chord Progressions) คดีนี้ได้ถูกยกฟ้องในที่สุด

ทั้งนี้ แฟนเพลงสามารถหาเวอร์ชั่นเมดลีย์ รวมเอา Last Christmas/Can’t Smile Without You อยู่ในเพลงเดียวกันได้ จากการถ่ายทอดเสียงร้องของ แฮร์เรียต (Harriet) ทาง Spotify

Last Christmas กลับมาฮิตติดชาร์ทอีกครั้ง ในปี 2016 โดยเฉพาะในสหรัฐอเมริกา ด้วยข่าวการเสียชีวิตอย่างกะทันหันของ จอร์จ ไมเคิล จากอาการหัวใจล้มเหลว ภายในเคหสถานส่วนตัวที่เมือง Oxfordshire ด้วยวัยเพียง 53 ปีเท่านั้น

จอร์จ ไมเคิล มีชื่อจริงว่า Georgios Kyriacos Panayiotou (ค.ศ. 1963-2016) เกิดในเมืองเล็ก ๆ ทางตอนเหนือของลอนดอน เริ่มมีชื่อเสียงจากการเป็นวงดูโอขวัญใจวัยรุ่น โดยร่วมกับ แอนดรูว์ ริดจ์ลีย์ เพื่อนจากโรงเรียนเดียวกัน สร้างตำนานดูโอป๊อปแห่งยุค 1980s ขึ้นมา พวกเขาเป็นที่รู้จักจากเพลงดัง อย่าง Club Tropicana, Wake Me Up Before You Go-Go, Careless Whisper, Freedom, Last Christmas

ความโด่งดังของ Wham! ก้าวขึ้นมาทาบรัศมีวงบริทป๊อปอังกฤษในยุคนั้น อย่าง Duran Duran และ Culture Club

หลังจาก Wham! ประกาศยุบวง จอร์จ ไมเคิล ประสบความสำเร็จอย่างต่อเนื่องในฐานะศิลปินเดี่ยว โดยเฉพาะอย่างยิ่งจากอัลบั้มแรก Faith ในปี 1987 ซึ่งได้รางวัลแกรมมี่ สาขาอัลบั้มยอดเยี่ยมแห่งปี ในปี 1989 (มีเพลงดังอย่าง Faith และ Father Figure) ตามด้วยอัลบั้ม Listen Without Prejudice Vol.1 (มีเพลงฮิตอย่าง Praying For Time) และยังมีอัลบั้ม Songs from the Last Century ในปี 1999 ที่เป็นเสมือนการหยิบเพลงเก่าในกลุ่มเพลง “สแตนดาร์ด” มาบูชาครูอีกด้วย

แม้ชีวิตก้าวอยู่บนความสำเร็จ ทว่า ในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา เขากลับตกเป็นข่าวอื้อฉาวหลายครั้ง ด้วยพฤติกรรมติดยา เคยขับรถพุ่งชนร้านแห่งหนึ่งทางตอนเหนือของกรุงลอนดอน โดยเจ้าตัวยอมรับว่า เขาตกอยู่ภายใต้อิทธิพลของยาเสพติด และต้องรับโทษในเรือนจำหลายเดือนในปี 2010

จอร์จ ไมเคิล เป็นศิลปินเพลงที่มีความพร้อมสรรพในการสร้างสรรค์ผลงาน มีทักษะรอบตัว เขามีเสียงร้องนุ่มนวลชวนฟัง มีรากฐานทางด้านดนตรีที่ผสมผสานระหว่างเพลงป๊อป อาร์แอนด์บี และแดนซ์ เขามีบุคลิกภาพที่ดูดีและมีเสน่ห์บนเวทีแสดงสด โดยตลอด 4 ทศวรรษในวงการเพลง มียอดขายผลงานกว่า 100 ล้านชุด เคยได้รับรางวัลมาแล้วมากมาย รวมถึงรางวัลใหญ่ อย่าง 3 รางวัลบริทอวอร์ด และ 2 รางวัลแกรมมี่ (จากการถูกเสนอชื่อเข้าชิง 8 ครั้ง)

ในช่วงชีวิตที่กำลังฟื้นคืนกลับมา จอร์จ ไมเคิล มาเสียชีวิตลงอย่างไม่คาดหมาย ทั้งที่เขากำลังมีแผนจะนำเสนอภาพยนตร์สารคดีของตัวเองในปี 2017 และด้วยแรงบันดาลใจจากผลงานเพลงของเขาได้กลายมาเป็นไอเดียเริ่มต้นของภาพยนตร์เรื่อง Last Christmas นำแสดงโดย เอ็มมา ธอมพ์สัน ที่มีกำหนดออกฉายในปี 2019

ในวันที่เพลง Last Christmas ถูกหมุนเวียนหยิบมาบรรเลงซ้ำอีกคำรบ นอกจากต้องระวังว่า เพลงนี้อาจ “หลอนหู” จนยากจะสลัดออกแล้ว อย่าไปเผลอฮัมคำร้อง “สบายดีหรือเปล่า” ของวง XYZ ที่มี กริช ทอมมัส และ ประชา พงศ์สุพัฒน์ เป็นคนเขียนทำนองอยู่ด้วย เพราะนั่นคุณอาจจะถูกฟ้องลิขสิทธิ์เอาได้!

 

ที่มา :

https://www.mentalfloss.com/article/610355/wham-last-christmas-song-facts

https://en.wikipedia.org/wiki/Last_Christmas

https://www.songmeaningsandfacts.com/last-christmas-by-wham/

https://www.smoothradio.com/features/wham-last-christmas-lyrics-meaning-facts/

https://www.mic.com/articles/163392/george-michael-last-christmas-lyrics-and-meaning-behind-wham-s-holiday-song

 


Director / Editor-in-Chief at The People

ค้นพบความสุขจากการอ่านและการเขียน ตื่นเต้นที่จะสนทนากับผู้คนหลากหลายวิชาชีพ ทว่าลึกลงไปในความสนใจส่วนตัว เขาชื่นชอบเสียงเพลงและหลงใหลในเครื่องดื่มบางชนิดอย่างถอนตัวไม่ขึ้น