Post on 03/08/2021

โจเอล ซิมไค : จุดเริ่มต้นแค่อยากสแกนเกย์ สู่ Grindr แอปพลิเคชันหาคู่มูลค่ากว่าร้อยล้านดอลลาร์

“เวลาผมเห็นผู้ชายบางครั้งเราก็สบตาและพูดคุยกัน แต่บางครั้งผมก็ไม่รู้ว่าพวกเขาเป็นเกย์หรือเปล่า ผมจึงแค่ต้องการบางสิ่งที่ช่วยให้เรารู้ว่าใครเป็นเกย์”

โจเอล ซิมไค (Joel Simkhai) กล่าวกับ PCMag ถึงความเป็นมาของแอปพลิเคชันส้มในตำนานของชาวเกย์ทั่วโลกอย่าง ‘กายเดอร์ (Grindr)’ กายเดอร์เกิดขึ้นครั้งแรกในปี 2009 โดยเริ่มต้นจากเงินออมเพียง 5,000 ดอลลาร์ หรือประมาณ 160,000 บาทของซิมไค ก่อนจะได้รับความนิยมอย่างถล่มทลายจากคนทั่วโลกในเวลาถัดมา

ซิมไคเป็นนักธุรกิจและผู้ประกอบการด้านเทคโนโลยีชาวอิสราเอล-อเมริกัน เขาเป็นผู้ก่อตั้งแอปพลิเคชันโซเชียลฯ และแอปฯ หาคู่อย่างเบรนเดอร์ (Blendr) และ กายเดอร์ (Grindr) แอปพลิเคชันทั้งสองทำให้เขากลายเป็นผู้ประกอบการที่ประสบความสำเร็จตั้งแต่อายุยังน้อย และกลายเป็นหนึ่งในผู้ชายที่ร่ำรวยที่สุดคนหนึ่งของโลก

ซิมไคจบการศึกษาจากสาขาความสัมพันธ์ระหว่างประเทศและเศรษฐศาสตร์ จากมหาวิทยาลัยทัฟส์ (Tufts University) ในปี 1998 เขาตัดสินใจย้ายไปยังนิวยอร์กเพื่อทำงานด้านการเงินและงานเกี่ยวกับสื่อสิ่งพิมพ์ แม้จะดูแตกต่างจากบทบาทการเป็นผู้ก่อตั้งแอปพลิเคชันของเขาในปัจจุบัน แต่สิ่งนี้ทำให้เขาได้รับประสบการณ์อันล้ำค่าจากการทำธุรกิจ ซึ่งซิมไคเคยกล่าวไว้ว่า

“น่าเสียดายที่โรงเรียนไม่เคยสอนเรื่องเหล่านี้เลย มันเป็นสิ่งที่คุณต้องเรียนรู้ด้วยตนเองทั้งที่มันมีประโยชน์มาก”

 

แก้ปัญหา สู่การพัฒนาแอปพลิเคชัน

“คุณรู้ไหม ปัจจุบันนี้คุณไม่มีทางรู้ว่าใครเป็นเกย์บ้าง มันยากที่จะคาดเดา ผมเลยต้องหาวิธีในการค้นหาเกย์ ผมไปยิม ไปซูเปอร์มาร์เก็ต ผมเห็นผู้ชายแล้วเราก็สบตาและพูดคุยกัน แต่หลายครั้งผมก็ไม่รู้ว่าเขาเป็นเกย์หรือเปล่า ผมจึงต้องการบางอย่างที่ค้นหาว่าใครเป็นเกย์บ้าง”

จากปัญหาเล็ก ๆ นี้ซิมไคจึงเริ่มต้นพัฒนาแพลตฟอร์มที่จะช่วยให้ผู้คนอย่างเขาสามารถเชื่อมต่อถึงกันได้ เขาเริ่มต้นจากศูนย์ด้วยความรู้ความสามารถอันเล็กน้อยหรือเรียกได้ว่าแทบไม่มีเลย และเงินเก็บของเขาเพียง 5,000 ดอลลาร์ ก่อนที่ กายเดอร์ (Grindr) จะกลายเป็นแอปพลิเคชันที่ได้รับความนิยมไปทั่วโลก

ซิมไคได้พัฒนาแอปพลิเคชันเป็นสองเวอร์ชัน เวอร์ชันแรกเป็นเวอร์ชันฟรีที่มีคุณสมบัติพื้นฐานที่ช่วยให้คุณสามารถค้นหาได้ว่าเกย์คนไหนอยู่ใกล้คุณบ้าง และเวอร์ชันที่ต้องชำระเงินซึ่งไม่มีโฆษณาและมีคุณสมบัติพิเศษมากมายโดยขึ้นอยู่กับแผนที่คุณเลือก ค่าใช้จ่ายจะแตกต่างกันไปตั้งแต่ 8.99 ถึง 11.99 ดอลลาร์ต่อเดือน

ซิมไคกล่าวว่าที่แอปพลิเคชันของเขาประสบความสำเร็จ เพราะไม่เพียงแก้ปัญหาบางอย่างเท่านั้น แต่ยังแก้ปัญหาให้กับผู้คนมากมายอีกด้วย ทั้งการแก้ไขปัญหาของเขาเป็นการแก้ไขปัญหาแบบจับต้องได้ ผู้คนจึงได้รับประโยชน์จากมัน

 

ผลลัพธ์ที่จับต้องได้

แม้ว่าการแก้ไขปัญหานี้จะดูเป็นเรื่องง่าย แต่ซิมไคคิดว่าการทำให้เรียบง่ายเป็นสิ่งสำคัญ หากการพัฒนาแอปพลิเคชันอยู่ภายใต้การใช้งานที่ซับซ้อนหรือต้องใช้เวลาในการทำความเข้าใจ ปัญหาก็จะไม่ถูกแก้ไข และการพัฒนาแอปพลิเคชันก็จะไม่ประสบความสำเร็จ

“มันควรจะง่าย และคุณสามารถอธิบายวิธีแก้ไขปัญหาได้ในไม่กี่วินาที”

แม้แนวคิดในการพัฒนาแอปพลิเคชันในการหาคู่จะมีมาอย่างยาวนาน แต่สิ่งหนึ่งที่ทำให้กายเดอร์แตกต่างจากแอปพลิเคชันอื่น คือ ในวันเปิดตัวแอปพลิเคชันนี้ ตัวแอปพลิเคชันยังไม่ได้รับการพัฒนาอย่างเต็มรูปแบบ แต่ซิมไคคิดว่าสิ่งที่สำคัญที่สุดคือการได้รับข้อเสนอแนะจากผู้ใช้งานจริง 

“ไม่เคยมีใครเปิดตัวผลิตภัณฑ์ที่สมบูรณ์แบบในวันแรก ทุกคนต้องพัฒนาผลิตภัณฑ์อยู่เสมอ ไอโฟน (iPhone) เครื่องแรกแย่มาก แต่ทุกวันนี้เกือบทุกคนใช้มัน และเราก็ชอบมันมาก”

และเมื่อแอปพลิเคชันเติบโตและได้รับความนิยมมากขึ้น ซิมไคมองว่าสิ่งเหล่านี้จะทำให้การติดตามการใช้งานง่ายขึ้น เช่น การเพิ่มคุณสมบัติใหม่ ๆ ในแอปพลิเคชัน แต่สิ่งที่สำคัญที่สุดคือต้องคำนึงถึงผู้ใช้และจำไว้ว่าทำไมพวกเขาจึงเลือกใช้แอปพลิเคชันของเราตั้งแต่แรก เพราะพวกเขาคือคนที่รักษาธุรกิจไว้ได้ดีที่สุด

หลังจากที่ซิมไคได้พัฒนาแอปพลิเคชันของเขาให้ประสบความสำเร็จอย่างถล่มทลายแล้ว เขาได้ตัดสินใจขายมันให้กับ Kunlun Group Limited ในราคา 245 ล้านดอลลาร์ หรือประมาณ 8 พันล้านบาท พร้อมทั้งลาออกจากบริษัทในปี 2019

ปัจจุบันซิมไคมีทรัพย์สินประมาณ 100 ล้านดอลลาร์ หลังจากประสบความสำเร็จอย่างมากจากการก่อตั้งแอปพลิเคชันโซเชียลเน็ตเวิร์กที่กลายเป็นไวรัลและดึงดูดผู้ใช้นับล้านจากทั่วทุกมุมโลก เขาเริ่มจากปัญหาที่หลายคนมองว่าเป็นเรื่องธรรมดาสู่การสร้างรายได้และกลายเป็นแรงบันดาลใจของคนหนุ่มสาวที่สามารถประสบความสำเร็จได้จากการแก้ปัญหาเล็ก ๆ ในชีวิตประจำวัน

 

เรื่อง: สรายุทธ ปลิวปลอด (The People Junior)

 

ที่มา:

https://financialslot.com/joel-simkhai-net-worth/

https://www.pcmag.com/news/up-close-and-personal-qa-with-grindr-founder-joel-simkhai

https://www.thedrum.com/news/2016/05/25/grindr-ceo-joel-simkhai-explains-how-he-turned-his-idea-app-reality

 

ภาพ:

https://mobile.twitter.com/joelsimkhai/photo

https://www.facebook.com/Grindr/photos/a.431964793236/10158389556713237/?type=

 


The People Junior

เด็กฝึกงานผู้มีใจรักในการสร้างสรรค์คอนเทนต์

Related

ไรอัน คาจิ : รีวิวของเล่นจนกลายเป็น Youtuber รายได้เกือบพันล้าน

บ็อบ ไอเกอร์: จากผู้ประกาศข่าวพยากรณ์อากาศ สู่ซีอีโอ ‘ดิสนีย์’

ภัคพันธุ์ สมัครสมาน ลาออกจากงานประจำ เพื่อขายแกงกะหรี่สุดดังบนโลกออนไลน์

มิเชล ฟาน – บทเรียนจากการ Burnout ของยูทูบเบอร์และนักธุรกิจเจ้าของแบรนด์มูลค่าร้อยล้านเหรียญสหรัฐ

เช็คตัวเองให้ดี! เรากำลังมีอาการ ‘ตาล้า’ หรือไม่? พฤติกรรมการใช้สายตาอาจสร้างปัญหากว่าที่คุณคิด : ศราวุฒิ กันธะ

พีช-พชร จิราธิวัฒน์ กับสูตรละลายใจที่ทำให้ “โปเตโต้ คอร์เนอร์” ขายหมดเกลี้ยง

แจ็ค ดอร์ซีย์: ทวิตเตอร์ กว่าจะมาเป็นทวีตแรกในประวัติศาสตร์ที่มีราคา 90 ล้านบาท

ไมยา อีโซลา: แหกกฎเจ้านาย เกิดเป็นลายดอกไม้สุดฮิตของ Marimekko