Post on 15/06/2022

Internet Explorer: ปิดตำนานเบราว์เซอร์ผู้เชื่องช้า

Internet Explorer is not responding

นับเป็นเวลากว่า 27 ปีที่เบราว์เซอร์ท่องโลกอินเทอร์เน็ตรุ่นบุกเบิกอย่าง ‘อินเทอร์เน็ตเอกซ์พลอเรอร์’ (Internet Explorer) เปิดให้บริการและตั้งอยู่บนเดสก์ท็อปของผู้ใช้ระบบปฏิบัติการแบบวินโดวส์ แม้พักหลังอาจจะไม่ได้ทำหน้าที่เบราว์เซอร์มากนัก (เพราะเป็นมีมเสียมากกว่า) แต่ก็ปฏิเสธไม่ได้ว่าหากไขลานกาลเวลาให้ย้อนกลับไปในยุคทศวรรษ 1990 หรือช่วงต้นทศวรรษ 2000 คงไม่มีใครไม่รู้สึกคุ้นตากับโลโก้ที่เป็นอักษรตัว ‘e’ สีฟ้าล้อมวงแหวนสีเหลือง ผู้เป็นประตูสู่โลกอินเทอร์เน็ตอันน่าค้นหา ณ ขณะนั้น

ปัจจุบันแม้จะถูกขนานนามว่า ‘โคตร’ จะเชื่องช้า หากได้เผลอกดเข้าไปก็เหมือนดั่งติดกับดักอันไร้ทางออก (เพราะยังโหลดไม่สำเร็จ) แต่ก็ปฏิเสธไม่ได้ว่าอินเทอร์เน็ตเอกซ์พลอเรอร์ถือเป็นหนึ่งในความทรงจำที่พอหวนนึกถึงทีไร เหตุการณ์ความทรงจำในวันวานก็ติดมาด้วยทุกครั้ง 

แม้อาจจะไม่ได้เป็นเบราว์เซอร์ที่รวดเร็วทันใจเมื่อเปรียบเทียบกับเพื่อน ๆ คู่แข่งเบราว์เซอร์อื่น ๆ แต่คุณลุงผู้เชื่องช้าคนนี้ก็เปรียบดั่งหมุดหมายสำคัญในชีวิตหลาย ๆ คน โดยเฉพาะในช่วงยุคแรกเริ่มของการเข้าถึงอินเทอร์เน็ต

หลายคนคงรู้สึกใจหายไม่น้อยเมื่อได้ทราบข่าวจากไมโครซอฟท์ว่าในวันที่ 15 มิถุนายน คริสต์ศักราช 2022 นี้ อินเทอร์เน็ตเอกซ์พลอเรอร์จะปิดให้บริการอย่างเป็นทางการ หลังจากที่ประกาศยุติการพัฒนาไว้ตั้งแต่เดือนสิงหาคมปีก่อนหน้า

คงถึงเวลาที่ต้องโบกไม้โบกมือเพื่อบอกลาเบราว์เซอร์รุ่นเดอะ และมีมอมตะนี้แล้วจารึกมันไว้ในตำนาน ด้วยเหตุนี้ จึงเป็นโอกาสอันดีที่เราจะย้อนอดีตไปส่องดูเส้นทางชีวิตของอินเทอร์เน็ตเอกซ์พลอเรอร์ ผู้เชื่องช้าที่พัฒนาจากเบราว์เซอร์ยุคบุกเบิกสู่มีมฮาสุดฮิต

 

โดยอินเทอร์เน็ตเอกซ์พลอเรอร์ หรือเรียกโดยย่อว่า ‘IE’ เป็นเบราว์เซอร์ที่ดัดแปลงมาจากเบราว์เซอร์ต้นตำรับอย่าง ‘โมเสก’ (Mosaic) ที่ถูกพัฒนาและครอบครองสิทธิ์โดยบริษัทสปายกลาส (Spyglass) ณ ขณะนั้น

หลังจากถูกพัฒนาและทำสัญญากับบริษัทไมโครซอฟท์ IE ก็มีการเปิดตัวเป็นครั้งแรกในเดือนสิงหาคมปี 1995 ในยุคของวินโดวส์ 95 แต่มาในรูปแบบของแพ็กเกจพิเศษเพิ่มเติม Microsoft  Plus! แต่หนึ่งปีถัดมา ในเวอร์ชันที่ 3.0 IE ก็เปิดเป็นเบราว์เซอร์ฟรีที่แพ็กคู่มากับ Windows 95 พร้อมกับฟังก์ชันเพิ่มเติมที่ทำให้ผู้ใช้สามารถอ่านข่าวสารหรืออีเมลทางอินเทอร์เน็ตได้ 

แต่ในยุคที่ IE กำลังพัฒนาตัวเองให้เป็นที่นิยมในหมู่ผู้ใช้มากขึ้น ก็มีเบราว์เซอร์หนึ่งนามว่า ‘เน็ตสเคป นาวิเกเตอร์’ (Netscape Navigator) กำลังครองตลาดผู้ใช้ส่วนใหญ่อยู่ ดังนั้นการก้าวเดินขึ้นไปอยู่ในจุดที่สูงขึ้นของ IE ก็เปรียบเสมือนเดินขึ้นไปเทียบเคียงกับความนิยมของเน็ตสเคป ณ ขณะนั้น

แล้วอย่างที่ใครหลาย ๆ คนอาจจะทราบกันว่า เสือสองตัวคงไม่อาจอาศัยอยู่ในถ้ำเดียวกันได้อย่างสงบสุข การแข่งขันระหว่างสองเบราว์เซอร์จึงอุบัติขึ้น 

แต่ด้วยความได้เปรียบหลายอย่างของ IE ที่มีเจ้าของเป็นบริษัทอย่างไมโครซอฟท์ ทุนมากเหลือ ก็ทำให้ IE สามารถอยู่บนจอเดสก์ท็อปของผู้ใช้หลายคนได้โดยไม่ต้องจ่ายตังค์ซื้อ (แล้วบริษัทก็ยังอยู่ได้) นอกจากนั้น ด้วยความที่ระบบปฏิบัติการไมโครซอฟต์เป็นที่แพร่หลายและถูกใช้เป็นหลัก ด้วยเหตุนี้เองเมื่อใครก็ตามที่ซื้อคอมพิวเตอร์ไปใช้ อินเทอร์เน็ตเอกซ์พลอเรอร์ก็มักจะอยู่ตรงนั้นด้วย

ในฝั่งของเน็ตสเคปที่ไม่ได้มีทุนเหลือขนาดที่จะเอามาผลาญได้อย่างคู่แข่ง ก็ต้องพยายามทำกำไรจากการเบราว์เซอร์ของตน และแม้ว่าจะแข่งกันเพิ่มฟังก์ชันความสามารถของตัวเองอย่างดุเดือด แต่ท้ายที่สุด IE ก็เป็นฝ่ายที่ครอบครองชัยชนะในศึกครั้งนี้ไป

แต่ตำแหน่งผู้ชนะที่ได้มาในปลายทศวรรษ 1990 นั้นจะคงอยู่นานถึงเมื่อไหร่?

 

เมื่อกาลเวลาผ่านไป ก็มีเบราว์เซอร์ลูกใหม่ไฟแรงถือกำเนิดขึ้นอย่าง ‘กูเกิล โครม’ (Google Chrome) และ ‘มอซิลลา ไฟร์ฟอกซ์’ (Mozilla Firefox) มาเริ่มต้นท้าชกกับ IE อีกครั้ง แต่ต่างจากยกก่อนหน้า เพราะคราวนี้ผู้ชนะไม่ใช่ไมโครซอฟท์อีกต่อไป

มีเหตุผลหลากประการที่สามารถอธิบายได้ว่า ทำไม อินเทอร์เน็ตเอกซ์พลอเรอร์ – ไม่เพียงแต่ถูกมองข้าม – ถึงกลายเป็นเบราว์เซอร์ที่ผู้ใช้ไม่อยากจะเผลอกดเข้าไปเสียด้วยซ้ำ แต่หากจะกล่าวโดยสรุปให้เห็นภาพ ก็เป็นเพราะ IE ทำตัวเหมือนกระต่ายในนิทานอีสปตอนกระต่ายกับเต่า

แต่ปัญหาคือคู่แข่งที่เพิ่งลงสังเวียนมาใหม่นี้ไม่ใช่เต่า…

ในขณะที่โครมมีการอัปเดตกว่า 70 ครั้งในระยะเวลา 1 ทศวรรษ หากมองย้อนกลับมาเทียบกับ IE เพียงแค่ 4 ครั้งเท่านั้น นอกจากนั้นในแง่ของการตลาดหรือการพัฒนาของ IE ก็เทียบไม่ติดเมื่อมองคู่กับโครมหรือไฟร์ฟอกซ์ เพราะเบราว์เซอร์รุ่นใหม่เหล่านี้ก็ลุยเต็มที่ที่จะเจาะตลาดเพื่อกุมใจกลุ่มลูกค้ามาเป็นของตน โครมก็เพิ่มฟังก์ชันมากมายไม่ว่าจะเป็นโหมดค้นหาแบบไม่ระบุตัวตน (Incognito) หรือฟังก์ชันอำนวยความสะดวกมากมาย ส่วนไฟร์ฟอกซ์ก็เป็นเลิศในด้านระบบและความปลอดภัย

แต่อินเทอร์เน็ตเอกซ์พลอเรอร์กลับอยู่เฉย ๆ ไม่ได้กระตือรือร้นที่จะเปลี่ยนแปลงตัวเองเพื่อจะแข่งเท่าใดนัก จากความเพิกเฉยต่อการเปลี่ยนแปลงมากเกินไป จึงทำให้เบราว์เซอร์ดังกล่าวไม่สามารถก้าวตามได้ทันคู่แข่งคนอื่น ๆ และเสื่อมความนิยมจนแปลงกลายเป็นมุกตลกที่นิยมในโลกออนไลน์ไป

 

นับว่าเป็นหนึ่งในมีมอมตะเมื่อกล่าวถึง ความเชื่องช้าของอินเทอร์เน็ตเอกซ์พลอเรอร์ มีผู้คนมากมายหลายคนนำวัตถุดิบชิ้นนี้ไปก่อร่างสร้างมีมจนเป็นที่รู้จักและกลายเป็นภาพจำกันโดยทั่วไปว่าอินเทอร์เน็ตเอกซ์พลอเรอร์ ‘โคตรช้า’ 

ช้าถึงขั้นที่โลกกำลังไฮป์กับบอลโลกปี 2018 แต่ IE กำลังร้องเพลง Waka Waka (This Time for Africa) ของชากีร่า ซึ่งเป็นเพลงบอลโลกปี  2010 อย่างครื้นเครง หรืออย่างในมีมล่าสุดที่เกิดขึ้นมาเมื่อมีข่าวว่า IE กำลังจะปิดให้บริการว่าเป็นเบราว์เซอร์ที่ช้าถึงขั้นยมทูตมาเคาะประตูเรียก แต่ก็ไร้เสียงตอบรับ มีเพียงข้อความแจ้งเตือนขึ้นมาว่า 

Internet Explorer is not responding

 

เรื่อง: รัฐฐกรณ์ ศิริฤกษ์

ภาพ: Future Publishing / Contributor

 

อ้างอิง

https://web.archive.org/web/20060715104818/http://biztech.ericsink.com/Browser_Wars.html

https://blog.tcea.org/remembering-internet-explorer/

https://www.zdnet.com/home-and-office/networking/how-ie-really-beat-netscape/

https://www.investopedia.com/ask/answers/09/browser-wars-netscape-internet-explorer.asp

https://www.martechalliance.com/stories/why-internet-explorer-died


Content Creator

An economics graduate who fell in love with weird films, intriguing past, and 70s songs.

Related

ความเคลื่อนไหว ‘แบรนด์’ กับกระแส Pride Month

อดิศักดิ์ สุขุมวิทยา: ความสุขจากปลายพู่กัน สู่นักธุรกิจผู้ผลักดัน JNFT

Patagonia: แบรนด์รักษ์โลกที่ถือกำเนิดขึ้นจาก ‘อีวอง ชูนาร์ด’ เพราะต้องการต่อสู้กับโลกทุนนิยมที่เอาเปรียบธรรมชาติ 

ฮาเวียร์ ซานเชส: เปลี่ยนเสียง ‘เหมียว’ ให้เหล่าทาสแมวเข้าใจ ด้วย MeowTalk 

Chanel: จาก 2.55 สู่ Classic Flap Bag กระเป๋าจากหัวใจของชาเนลถึงลาเกอร์เฟลด์

Tiger Sugar: ต้นตำรับชานมไข่มุกบราวน์ชูก้าไต้หวัน ที่โปรดเขย่า 15 ทีก่อนดื่ม 

Allbirds: จากนักบอลทีมชาติที่อกหักจากบอลโลก สู่สตาร์ทอัพรองเท้าขนแกะมูลค่า 4 พันล้าน

ริอิจิ เอซากิ : ซุปหอยนางรมช่วยชีวิตลูกชาย และศึกชิงวันป๊อกกี้ เบื้องหลังแบรนด์ ‘กูลิโกะ’