Post on 18/03/2020

ไอแซก นิวตัน “Work from Home” ช่วงโรคระบาด กับการค้นพบทฤษฎีแรงโน้มถ่วงของโลก

ไอแซก นิวตัน ระหว่างอยู่ที่ Woolsthorpe Manor และได้ค้นพบทฤษฎีใหม่ ๆ ต่าง ๆ เช่น แสงและการมองเห็น (ดังปรากฏในภาพ) รวมถึงการค้นพบทฤษฎีแรงโน้มถ่วงของโลก

ย้อนกลับไปใน ค.ศ. 1665-1666 มีเหตุการณ์สำคัญในประวัติศาสตร์คือ การเกิดโรคระบาดครั้งใหญ่ในลอนดอน (The Great Plague of London) ทำให้ประชาชนเสียชีวิตทั้งสิ้นกว่า 100,000 คน จากประชาชนทั้งหมด 480,000 คน สาเหตุเกิดจากเชื้อแบคทีเรีย เยอร์ซีเนีย เพสติส ซึ่งอาศัยอยู่ในฟันแทะของสัตว์ขนาดเล็ก เช่น หนู กระรอก ซึ่งเราเรียกโรคนี้ว่า “กาฬโรค”

กรุงลอนดอนสมัยนั้นต่างจากสมัยนี้ลิบลับ ลืมเรื่องสุขอนามัยไปได้เลย เพราะเป็นเมืองที่แออัดไปด้วยบ้านเรือน สกปรก การระบายน้ำก็ทำกันบนท้องถนน สมัยนั้นเดินทางกันด้วยม้า อุจจาระม้าก็เต็มถนน มีแมลงวันตอมตลอดเวลา ช่วงหน้าร้อนก็กลายเป็นโคลนเหนียว ๆ พอเข้าหน้าหนาวสิ่งปฏิกูลก็จมอยู่ใต้น้ำแข็ง ยิ่งบริเวณประตูเมืองไม่ต้องพูดถึง แออัดยิ่งกว่าอะไร

เวลาคนเดินทางในเมืองก็ต้องพกผ้าเช็ดหน้า ชวนให้นึกถึงการหาซื้อ mask ในเวลานี้ เรื่องกลิ่นสามารถจินตนาการได้กันทุกคน เดินไป สูดอากาศกรุงลอนดอนไป ก็คงไอจามกันไปตาม ๆกัน ความสกปรกต่าง ๆ ที่เกิดขึ้นในเมืองดังว่า จึงเป็นแหล่งเพาะเชื้อชั้นดี

เมื่อเหตุการณ์ระบาดเกิดขึ้น บรรดาคนรวยก็แห่หนีออกจากลอนดอนกันทันที แม้แต่ราชสำนักของพระเจ้าชาร์ลสที่ 2 ก็ยังต้องย้ายกันไปที่เมืองอ็อกซฟอร์ด โดยสมัยนั้นก็ได้มีการออกนโยบายต่าง ๆ เแก้ปัญหาที่เกิดขึ้น เพื่อให้อังกฤษต้องชนะ! เช่น

สวดมนต์และทำพิธีกรรม

ปิดสถานที่สาธารณะต่าง ๆ เช่น โรงละคร

เผาไฟตามท้องถนนเพื่อฆ่าเชื้อโรคในอากาศ

ฆ่าสุนัขและแมวตามท้องถนน

บ้านไหนที่ติดเชื้อแล้ว ก็จะทำสัญลักษณ์กางเขนสีแดงพระเจ้าทรงเมตตาเราเอาไว้

 

ส่วนสิ่งที่บุคคลทั่วไปจะต้องทำก็คือ

อยู่ในบ้านเฉย ๆ ไม่ก็ออกไปต่างจังหวัด

รมควันในบ้าน และปิดหน้าต่าง

ห้ามจับตัวกัน จ่ายเงินผ่านด้วยถ้วยใส่น้ำส้มสายชู

ถือน้ำหอมเอาไว้ เพราะเป็นเครื่องรางแห่งความโชคดี

ใช้เครื่องรางของขลังอย่าง abracadabra คล้าย ๆ ยันต์พระเครื่องบ้านเรา

 

นักวิทยาศาสตร์ผู้ยิ่งใหญ่กับการ “Work from Home”

เซอร์ไอแซก นิวตัน สมัยที่ยังไม่ได้เป็นเซอร์ เป็นอีกคนที่มีชีวิตอยู่ในช่วงโรคระบาดนี้ ตอนนั้นเขาเรียนหนังสืออยู่ที่วิทยาลัยทรินิตี มหาวิทยาลัยเคมบริดจ์ ซึ่งทางมหาวิทยาลัยก็ได้มีมาตรการล่วงหน้าในการป้องกันโรคระบาดที่อาจเข้ามาถึงจากการอพยพของประชาชนออกจากกรุงลอนดอน ด้วยการปิดมหาวิทยาลัยแล้วส่งนักศึกษากลับบ้าน

นิวตันได้ไปอยู่ที่ Woolsthorpe Manor ห่างออกไปทางตะวันตกเฉียงเหนือของเมืองเคมบริดจ์ และทำการ work from home ห่างไกลผู้คน เพื่อไม่ให้โรคระบาดมาถึงตัวเอง

ระหว่างที่นิวตันกักตัวเองอยู่ในบ้าน เขาใช้เวลาคิดค้นทฤษฎีใหม่ ๆ ให้กับโลกใบนี้ได้ เช่น เรื่องแสงและการมองเห็น เขานำปริซึมมาสะท้อนแสงอาทิตย์ และค้นพบว่าจริง ๆ แล้ว แสงสีขาว ๆ จากดวงอาทิตย์นั้นประกอบด้วยสีทั้งหมดอีก 7 สี

อีกการค้นพบหนึ่งที่เป็นตำนานของโลกใบนี้ก็เกิดขึ้นที่นี่ มีเรื่องเล่าว่า เมื่อนิวตันได้เห็นแอปเปิ้ลตกสู่พื้น ทำให้เขาคิดค้นเรื่องทฤษฎีแรงโน้มถ่วงของโลกได้ และนำไปสู่การต่อยอดทางวิทยาศาสตร์ที่ยิ่งใหญ่ในสมัยต่อมา

นอกจากการค้นพบเรื่องแสงและแรงโน้มถ่วง เขายังใช้เวลาสร้างสรรค์ผลงานอีกมากมาย ไม่ว่าจะเป็นการเขียนหนังสือต่าง ๆ รวมทั้งการศึกษาเรื่อง แคลคูลัส อนุพันธ์

เมื่อเหตุการณ์โรคระบาดในกรุงลอนดอนผ่านพ้นไป ไอแซก นิวตัน ได้กลับไปยังมหาวิทยาลัยเคมบริดจ์ในปี 1667 พร้อมด้วยทฤษฎีมากมายในมือ เพียงแค่เวลา 6 เดือน เขาก็ได้เป็นนักวิชาการ (Fellow) และอีก 2 ปีต่อมาก็ได้กลายเป็นศาสตราจารย์

จะเห็นได้ว่าในช่วงเวลาที่ยากลำบากของช่วงเกิดโรคระบาด หลายคนต้องกักบริเวณตัวเองไม่ได้ไปไหน อาจจะเกิดความเบื่อหน่าย อยากออกไปข้างนอกบ้าง หรืออาจจะเกิดความลำบากในการหาเลี้ยงชีพ เงินทองหาไม่ได้

เซอร์ ไอแซก นิวตัน อาจเป็นตัวอย่างของทุกคน ที่ใช้โอกาสของวิกฤตทำในสิ่งที่ตัวเองสนใจ เปลี่ยนความว่างเป็นความคิดใหม่ ๆ จนกลายเป็นสิ่งที่ยิ่งใหญ่ระดับโลกในเวลาต่อมา

เรื่องเหล่านี้อยู่ที่มุมมองและวิธีการ ลองหาจุดแข็งของตัวเอง และดูว่าในช่วงที่เชื้อโควิด-19 (Covid-19) ระบาด เราจะสร้างพลังให้กับตัวเองกันอย่างไร ไม่แน่ว่าหลังเหตุการณ์นี้อาจมีหลายคนที่สร้างความยิ่งใหญ่ให้กับชีวิตตัวเองและโลกใบนี้ขึ้นมาก็เป็นได้

 

ที่มา

https://www.britannica.com/event/Great-Plague-of-London

https://www.bbc.co.uk/bitesize/guides/zd3wxnb/revision/5

https://souo.fandom.com/wiki/Protective_Incantations

https://www.thehindubusinessline.com/news/variety/how-social-distancing-advocated-during-the-great-plague-led-to-newtons-theory-of-gravity/article31081259.ece

https://artuk.org/visit/venues/national-trust-woolsthorpe-manor-6721

https://www.nationaltrust.org.uk/woolsthorpe-manor/features/the-story-of-our-apple-tree-at-woolsthorpe-manor

https://www.history.com/news/did-an-apple-really-fall-on-isaac-newtons-head

https://www.insidehook.com/daily_brief/history/how-isaac-newton-made-social-distancing-work-for-him

 

เรื่อง: กวิน สุวรรณตระกูล


นักเขียนรับเชิญ

นักเขียนรับเชิญที่ The People เชิญมาแลกเปลี่ยนความคิดเห็น และนำเสนอบทความตามความสนใจ