Post on 26/04/2019

เจมส์ เคฮิลล์ ผู้ฆ่ายักษ์ : นักสนุกเกอร์มือสมัครเล่น ผู้คว่ำแชมป์โลก 5 สมัย

“คุณต้องเชื่อว่าคุณชนะทุกคนบนโลกใบนี้ได้ ผมเคารพรอนนีอย่างมาก เขาเป็นไอดอลของผม แต่คุณจะเอาแต่ชื่นชมไอดอลอย่างเดียวและคิดว่าไม่มีทางเอาชนะเขาไม่ได้หรอกนะ คุณต้องมีความเชื่อ”

 

เจมส์ ผู้ฆ่ายักษ์

จะเกิดอะไรขึ้นเมื่อนักสนุกเกอร์หมายเลข 1 ของโลก แชมป์โลก 5 สมัย แชมป์สะสมคะแนนโลก 36 รายการ เจ้าของสถิติเซ็นจูรี่เบรก (ทำได้ 100 แต้มภายในการแทงไม้เดียว) มากที่สุดในโลก 1,009 ครั้ง และเจ้าของสถิติแม็กซิมั่ม เบรก (ทำแต้มสูงสุด 147 แต้ม) มากที่สุดในโลก 15 ครั้ง บุคคลที่ได้รับการขนานนามว่าเป็นนักสนุกเกอร์ที่เก่งที่สุดตลอดกาล และเกียรติประวัติอื่น ๆ ตามมาเป็นหางว่าว อย่าง รอนนี โอ ซัลลิแวน ต้องมาประมือกับนักสนุกเกอร์ระดับสมัครเล่น เต็งบ๊วยของการแข่งขัน ในรอบแรกของสนุกเกอร์ชิงแชมป์โลกครั้งที่ 43 ซึ่งจัดขึ้นระหว่างเดือนเมษายน-พฤษภาคม ปี 2019

ต่อให้คนที่ไม่เคยดูสนุกเกอร์เลยแม้แต่ครั้งเดียว ดูแค่โปรไฟล์คงไม่แคล้วว่างานนี้แชมป์โลกต้องกินนิ่ม แต่สนุกเกอร์ลูกกลม ๆ อะไรก็เกิดขึ้นได้

ประวัติศาสตร์หน้าใหม่แห่งวงการสอยคิวโลกเกิดขึ้นแล้วที่ ครูซิเบิล เธียเตอร์ เมืองเชฟฟิลด์ ประเทศอังกฤษ

ครูซิเบิล เธียเตอร์ คือโรงละครเวทีที่ใช้จัดการแข่งขันสนุกเกอร์ชิงแชมป์โลกมาอย่างยาวนาน มันคือโรงละครแห่งความฝันสำหรับนักสอยคิวในฐานะเวทีสูงสุดของอาชีพ สำหรับนักสนุกเกอร์คนหนึ่ง แค่ได้เข้ามาแข่งสักแมตช์ในชีวิต ก็เป็นสุดยอดความทรงจำ

แต่ เจมส์ เคฮิลล์ (James Cahill) นักสนุกเกอร์สมัครเล่นจากเมืองแบล็คพูล ไปได้ไกลกว่าแค่มาซึมซับประสบการณ์และกลับบ้าน

เจมส์ออกคิวอย่างมั่นใจ ไม่เกรงศักดิ์ศรีของนักสนุกเกอร์หมายเลขหนึ่ง ทั้งคู่ดวลคิวกันอย่างสูสี แถมโชคยังเข้าข้างเล็ก ๆ ที่วันนั้นรอนนีมีอาการป่วย จึงเล่นพลาดในหลาย ๆ จังหวะ และเป็นเจมส์ที่ฉวยโอกาสนั้นทำแต้มได้อย่างต่อเนื่อง

วินาทีที่เขาจรดไม้คิวและแทงลูกชมพูลงไปในเฟรม 18 ของการแข่งขันสนุกเกอร์ชิงแชมป์โลกในวันที่ 23 เมษายน 2019 ช็อตนั้นทำให้ รอนนี โอ ซัลลิแวน ตกรอบแรกแบบล็อกถล่ม 8-10 เฟรม ด้วยน้ำมือของนักสนุกเกอร์โนเนมจากเมืองแบล็คพูล ที่เพิ่งเข้าแข่งขันชิงแชมป์โลกเป็นครั้งแรก

เหตุการณ์นี้ทำให้ เจมส์ เคฮิลล์ หรือเจมส์ ผู้ฆ่ายักษ์ กลายเป็นจุดสนใจของแฟนสอยคิวจากทั่วโลกชั่วข้ามคืน

 

ลมหายใจคือสนุกเกอร์

เจมส์ เคฮิลล์ โตมากับสนุกเกอร์ เพราะ มาเรีย แม่ของเขาก็เป็นนักสนุกเกอร์หญิงที่เข้าแข่งขันในยุค 80 และ 90 พอเลิกเล่นเธอก็มาทำงานเป็นผู้จัดการสนุกเกอร์ คลับ หลังจากนั้นก็เปิดกิจการโต๊ะสนุกเกอร์ของเธอเอง เจมส์ก็เลยเริ่มจับไม้คิวตั้งแต่ 4 ขวบ และซ้อมได้ทุกวันที่บ้าน

“เขาเริ่มแทงพูลตั้งแต่ตอน 4 ขวบ ซึ่งตอนนั้นต้องเอาลังมาวางเพื่อให้เขายืนถึงโต๊ะได้ จากนั้นเขาก็มาเล่นสนุกเกอร์ตอน 10 ขวบ” มาเรียกล่าว

ส่วนคุณน้าของเขา ในตอนนั้นก็เป็นภรรยาของ “มัจจุราชผมทอง” สตีเฟน เฮนดรี แชมป์โลก 7 สมัย ราชาแห่งวงการสอยคิวจากสกอตแลนด์ และนั่นทำให้สื่อตั้งฉายาของเจมส์ว่าเป็น “The King’s Nephew” หรือหลานชายของราชาอีกด้วย

คุณแม่ของเจมส์คือคนที่ผลักดันให้เขาทำตามความฝันในการเล่นสนุกเกอร์อาชีพ เธอพาลูกไปแข่งและซื้อตั๋วเข้าชมเสมอ หลังจากฝึกซ้อมและเข้าแข่งขันระดับเยาวชนหลายรายการ ในปี 2013 เขาชนะรายการเยาวชนชิงแชมป์ยุโรป หรือ EBSA European Under-21 Snooker Championships ด้วยวัย 18 ปี และได้สิทธิร่วมแข่งในระดับอาชีพเป็นเวลา 2 ฤดูกาล

เจมส์ เคฮิลล์ หลังจากเอาชนะรอนนีได้

โชคชะตาเล่นตลกบนทางแห่งโปร

ในการแข่งขันระดับอาชีพ นักสนุกเกอร์หน้าใหม่จะเริ่มต้นที่อันดับ 128 และต้องไต่อันดับให้ได้ถึง 64 ภายใน 2 ซีซัน เพื่อคว้าสิทธิในการเล่นระดับโปรต่อไป

ด้วยความมั่นใจจากการคว้าแชมป์เยาวชนมาหมาด ๆ และแรงสนับสนุนจากครอบครัว ทุกอย่างน่าจะปูทางสู่ดวงดาวได้ไม่ยาก แต่ความเป็นจริงหนทางสู่ครูซิเบิล เธียเตอร์ของ เจมส์ เคฮิลล์ ไม่ต่างจากรถไฟเหาะ

แค่ฉากเปิดก็เป็นเหมือนฝันร้าย ในซีซัน 2013/14 ซีซันแรกเจมส์ตกรอบคัดเลือกของแทบจะทุกรายการที่ลงแข่ง การตกรอบคัดเลือกหรือ 128 คนสุดท้าย นั่นแปลว่า ต่อให้เขาฟิตซ้อมมาดีแค่ไหน สุดท้ายก็เสียค่าน้ำมันรถเดินทางไปแข่งแค่แมตช์เดียวก็แพ้กลับบ้านมือเปล่า เขาชนะรอบคัดเลือกได้เพียงสองรายการคือ UK Championship และ Welsh Open แต่ก็ไปตกรอบแรกอยู่ดี เขาจบฤดูกาลแรกด้วยอันดับที่ 115

การตกรอบคัดเลือกเป็นความเจ็บปวดของนักสนุกเกอร์ เพราะผู้เล่นจะไม่ได้เงินรางวัลหรือคะแนนสะสมใด ๆ ผู้เล่นจะเริ่มได้เงินรางวัลและคะแนนสะสม ต่อเมื่อผ่านรอบคัดเลือกไปถึงรอบแรกหรือ 64 คนสุดท้ายเท่านั้น ทั้ง ๆ ที่พวกเขาต้องจ่ายค่าเช่าโต๊ะซ้อม (ถ้าไม่มีโต๊ะของตัวเองที่บ้านอย่างเจมส์) ค่ากินอยู่ ค่าเดินทาง และค่าสมัครของแต่ละทัวร์นาเมนต์ด้วยเงินตัวเองก่อนลงแข่ง

ถ้าแพ้ติด ๆ กันหลายครั้ง ยิ่งทำให้นักสนุกเกอร์หน้าใหม่หลายคนอยากทิ้งความฝันกลางทาง

แต่ เจมส์ เคฮิลล์ ไม่ย่อท้อ ฤดูกาลที่สอง เขาเริ่มต้นอย่างมีความหวัง เมื่อเขาทำเบรกได้ 134 คะแนน คะแนนสูงสุดในชีวิตที่เขาทำได้ ตั้งแต่ทัวร์นาเมนต์แรกของ European Tour ที่แข่ง และในรายการ UK Championship ที่เขาลงแข่งอีกครั้ง ไปได้ถึงรอบ 16 คนสุดท้าย ด้วยการเอาชนะ ดิง จุนฮุย นักสนุกเกอร์หมายเลขหนึ่งของเอเชีย จากประเทศจีน อันดับเขาพุ่งสูงถึง 76 ถ้าเขารักษาฟอร์มแบบนี้ได้อย่างต่อเนื่อง ความฝันในการเป็นท็อป 64 และเป็นนักสนุกเกอร์อาชีพเต็มตัวก็จะเป็นจริง

แต่โชคชะตาเหมือนเล่นตลก เพราะอีก 7 ทัวร์นาเมนต์ต่อจากนั้น เขาตกรอบคัดเลือกหมด อันดับของเขาตกมาอยู่ที่ 85 หมดสิทธิเล่นอาชีพต่อ ยังดีที่ World Snooker เห็นว่าผลงานใน European Tour ทำเอาไว้ดี เลยให้สิทธิพิเศษเล่นต่ออีก 2 ฤดูกาล

 

จุดตกต่ำ

ฝันร้ายของความล้มเหลวยังตามมาหลอกหลอน เจมส์ เคฮิลล์ ตกรอบคัดเลือกแทบทุกรายการ ชนะแค่ 5 แมตช์เท่านั้น ในฤดูกาล 2015/16 นี่คือฟอร์มการเล่นที่แย่ที่สุดในชีวิต แถมชีวิตนอกสนามยังมาซ้ำเติม เมื่อโดนยึดใบขับขี่จากคดีเมาแล้วขับ

เจมส์ในวัย 20 ต้องตัดสินใจครั้งใหญ่ว่า เขาควรจะเล่นต่อไหม

“ถ้าฟอร์มการเล่นผมยังเป็นแบบนี้จนจบฤดูกาล ผมคงพอแล้ว ผมเบื่อที่จะลงแข่งเต็มที”

“แน่นอนว่า มันเพิ่งเป็นจุดเริ่มต้นของอาชีพผม แต่ผมรู้สึกว่าผมเล่นมันมานานแล้ว รู้สึกเหมือนย่ำอยู่กับที่ และเอาหัวโขกกำแพงไปเรื่อย ๆ”

แต่สุดท้ายเด็กหนุ่มจากแบล็คพูล ไม่ยอมหันหลังกลับและซ้อมให้หนักกว่าเดิม

ความพยายามดูจะส่งผล เมื่อฤดูกาลถัดไปเขาเริ่มผ่านรอบคัดเลือกได้ แต่จนแล้วจนรอดก็มาตายเอาในรอบแรก สุดท้ายเขาชนะเพียง 8 แมตช์ตลอดซีซัน อันดับของเขาอยู่ที่ 106 ไม่เพียงพอต่อการเล่นอาชีพ เลยถูกลดชั้นมาเป็นมือสมัครเล่น หลุดจากการจัดอันดับโลก

สมญานาม “หลานชายของราชา” ที่สื่อตั้งให้กลายเป็นคำเย้ยหยัน เพราะ 4 ฤดูกาลแรกของสตีเฟน เฮนดรี มัจจุราชผมทองชนะรายการสะสมคะแนนโลกไปแล้ว 2 รายการ และรายการแบบ non-ranking ไปอีก 3 ก้าวไปเป็นมือวางอันดับ 4 ของโลก ผลงานต่างกับเขาราวฟ้ากับเหว

 

จากมือโปรมาเป็นมือไร้อันดับ

การเป็นมือสมัครเล่น ทำให้เจมส์ต้องลงแข่งเพิ่ม 2 แมตช์ในรอบ pre-qualifying กับมือสมัครเล่นด้วยกัน เพื่อชิงสิทธิไปแข่งรอบคัดเลือกของรายการสะสมคะแนน หมายความว่าเขาต้องเหนื่อยมากขึ้น เสียค่าเดินทางมากขึ้น และต้องชนะให้ได้ถึง 3 แมตช์ กว่าจะมีสิทธิได้เงินรางวัลขั้นต่ำจากการแข่งขัน ซึ่งอย่างที่รู้กัน ถ้าไม่ชนะ ก็จะเสียเงินฟรี เหนื่อยฟรี ยิ่งแข่งยิ่งเข้าเนื้อ

ถึงแม้ชีวิตก้าวถอยหลัง เจมส์ก็ไม่คิดจะแขวนไม้คิวและกลับไปเรียนต่อหรือหางานอื่นทำ เพราะสนุกเกอร์คือความฝันเดียวที่มี

“ผมแค่ชอบเล่นสนุกเกอร์ โรงเรียนไม่ใช่ที่ของผม ถึงผมไม่ใช่เด็กเรียนอ่อน และทำคะแนนสอบได้ดีก็เถอะ”

“ผมไม่เคยคิดจะไปทำงานประจำ 9 โมงเช้าถึง 5 โมงเย็น ผมคิดแค่อย่างเดียวคือเล่นสนุกเกอร์”

ก่อนเปิดฤดูกาล เจมส์ตัดสินใจเข้าแข่ง Q School หรือรายการชิงแชมป์สมัครเล่น ที่จัดขึ้นปีละ 3 รอบ ในเดือนพฤษภาคม รางวัลของทัวร์นาเมนต์ไม่ใช่เงิน แต่เป็นสิทธิในการเล่นอาชีพ เจมส์ เคฮิลล์ แพ้ พอล เดวิสัน 2-4 เฟรม ในรอบควอเตอร์ไฟนัล ความฝันในการกลับไปเล่นอาชีพต้องรอไปก่อน

ทำให้ในฤดูกาล 2017-18 เจมส์เข้าร่วมแข่งขันแค่ 3 ทัวร์นาเมนต์ เขาใช้เวลาส่วนใหญ่ฝึกซ้อม เล็งเป้าหมายในการเป็น 4 คนสุดท้ายจากการแข่งขัน Q School ของฤดูกาล 2018/19 เพื่อเอาโควต้าในการเล่นอาชีพกลับมา

เขาซ้อมมาเต็มที่และลงแข่ง Q School ทั้ง 3 รอบ หวังเอาชนะให้ได้สักครั้ง แต่สุดท้ายก็ลงเอยที่เดิม ตกรอบ 16 คนสุดท้ายทั้งหมด ฝันสลายอีกเช่นเคย

ถ้าคุณซ้อมแทบตายเพื่อหวังผลครั้งใหญ่แต่กลับล้มเหลว คุณจะทำอย่างไร?

เจมส์มีทางเลือกสองทาง หนึ่งคือ ซ้อมที่บ้านไปเรื่อยๆ แล้วรอแข่ง Q School ปีหน้า หรือสอง เสี่ยงเดินทางไปแข่งที่ต่างเมืองหรือแม้แต่ต่างประเทศ ยอมเล่นรอบคัดเลือก 3 แมตช์ ในฐานะมือสมัครเล่น เสียทั้งเวลา ค่าเดินทาง ค่าที่พัก ค่าอาหาร โดยไม่รับประกันผลสำเร็จใด ๆ

เจมส์ตัดสินใจเสี่ยง…

รอนนีและเจมส์

ลุยไปให้ถึงฝัน

นักสอยคิวจากแบล็คพูลเดิมพันหมดหน้าตัก เขาลงแข่งแทบทุกรายการที่มีโอกาส ทั้งในอังกฤษ ยุโรปและเอเชีย ความมั่นใจเขาค่อย ๆ กลับมา เจมส์คว้าชัยชนะแมตช์แรกจากการแข่งขัน World Open ที่จีน คว่ำ เหลียง เหวินปั๋ว นักสนุกเกอร์เจ้าถิ่น และเข้ารอบ 32 คนได้หลายรายการ ไปถึงรอบ 16 คน สุดท้ายใน Welsh Open และ Indian Open รวมถึงการล้ม มาร์ค เซลบี มือหนึ่งของโลก ณ ตอนนั้นอีกครั้งไป 6-3 เฟรมในรายการ UK Championship เป็นไฮไลต์แห่งปีของเขา

จากผลงานที่ดีขึ้นแบบก้าวกระโดด ทำให้เจมส์มีเงินรางวัลสะสมมากที่สุดเท่าเคยเล่นสนุกเกอร์มา และเงินรางวัลนั้นยังมอบ “รางวัลแจ็กพ็อต” ให้เขาอีกด้วย

World Snooker มีกฎอยู่ว่า นักสนุกเกอร์ 8 คนแรก ในกลุ่มของคนที่ไม่ติดท็อป 64 ที่ได้เงินรางวัลจากการแข่งขันในซีซันนั้น ๆ มากที่สุด จะมีสิทธิแข่งรายการอาชีพฤดูกาลหน้า ซึ่งเจมส์ ถึงแม้เป็นมือสมัครเล่น ไม่ติดอันดับใด ๆ เขามีเงินรางวัลจากการแข่งขันมากพอที่จะอยู่ในโควต้า 8 คนนั้น การันตีสิทธิในการเล่นอาชีพฤดูกาลหน้าอย่างแน่นอน

นอกจากจะดีใจกับความสำเร็จนี้ โอกาสทองครั้งใหญ่ได้มาเคาะประตูถึงหน้าบ้าน เมื่อเขาได้ไวลด์การ์ดจาก World Snooker ให้ไปแข่งรอบคัดเลือกสนุกเกอร์ชิงแชมป์โลก และก็ทำผลงานได้อย่างเหลือเชื่อ เจมส์ชนะ 3 แมตช์รวด เป็นนักสนุกเกอร์สมัครเล่นคนแรกในประวัติศาสตร์ที่ผ่านเข้าไปชิงแชมป์โลกได้สำเร็จ

แค่ได้เหยียบครูซิเบิล เธียเตอร์ ก็น่าภูมิใจอยู่แล้ว ชัยชนะแมตช์แรกที่คว่ำแชมป์โลก 5 สมัย ทำให้ เจมส์ เคฮิลล์ แทบจะเป็นตำนานแห่งวงการสนุกเกอร์ ราวกับเรื่อง เดวิดล้มโกไลแอท นิยายเทพปกรณัมที่คนอังกฤษรู้จักดี

หัวใจที่แข็งแกร่งที่ล้มกี่ครั้งก็ยังไม่หยุดสู้ บวกกับการออกคิวที่มั่นใจไม่ว่าจะเจอคู่แข่งระดับไหน ไม่ต่างอะไรกับ ร็อคกี้ บัลโบ จากภาพยนตร์ชุด Rocky ที่ดวลกับ อพอลโล ครีดบนผืนผ้าสักหลาด ทำให้เจมส์เป็นนักกีฬาม้ามืดที่แฟน ๆ สนุกเกอร์ทั่วโลกพร้อมใจกันเชียร์

“คุณต้องเชื่อว่าคุณชนะทุกคนบนโลกใบนี้ได้ ผมเคารพรอนนีอย่างมาก เขาเป็นไอดอลของผม แต่คุณจะเอาแต่ชื่นชมไอดอลอย่างเดียวและคิดว่าไม่มีทางเอาชนะเขาไม่ได้หรอกนะ คุณต้องมีความเชื่อ”

และเราเชื่อว่าความเชื่อนี้ จะพา เจมส์ เคฮิลล์ พุ่งทะยานสู่ความฝันได้สำเร็จ

 

ที่มา

https://cuetracker.net/players/james-cahill

http://www.worldsnooker.com/players/james-cahill/

https://metro.co.uk/2019/04/23/snooker-player-james-cahill-world-ranking-9291771/

https://www.irishmirror.ie/sport/other-sport/snooker/ronnie-osullivan-crashes-out-world-14467374

https://www.youtube.com/watch?v=SJ-Wr12b0us

https://www.dailymail.co.uk/news/article-6957435/Amateur-snooker-player-James-Cahill-caught-sneaking-7-000-cigarettes-UK-Dubai.html

https://www.dailymail.co.uk/sport/othersports/article-6950775/Who-James-Cahill-Snooker-player-beat-Ronnie-OSullivan-nephew-Stephen-Hendry.html

https://asia.eurosport.com/snooker/world-championships/2019/james-cahill-on-life-s-tough-breaks-stephen-hendry-snub-was-blessing-in-disguise-for-snooker-dream_sto7239455/story.shtml

https://www.mirror.co.uk/sport/other-sports/snooker/james-cahill-famous-family-revealed-14468419

 

เรื่อง: ธัญญานันต์

 


นักเขียนรับเชิญ

นักเขียนรับเชิญที่ The People เชิญมาแลกเปลี่ยนความคิดเห็น และนำเสนอบทความตามความสนใจ

Related

ทอม เคอร์ริดจ์ เชฟมิชลินสตาร์คนใหม่ของแมนฯยูฯ ผู้เข้ามาเปลี่ยนโอลด์ แทรฟฟอร์ด ให้เป็น รีสอร์ท แอนด์ สปา ของจริง

มิโน่ ไรโอล่า ซูเปอร์เอเยนต์ จอมสูบ? เทวดาในคราบปีศาจของเหล่านักฟุตบอล

ลูอิส แฮมิลตัน ขับดุทลายกำแพงสีผิว ซิ่งระห่ำสู่แชมป์โลก 6 สมัย

ลีรอย โรซีเนียร์ ผู้จัดการทีมฟุตบอลที่โดนไล่ออกเร็วที่สุดภายใน 10 นาที

เอรียา จุฑานุกาล “โปรเม” กับความสุขที่ไม่จำเป็นต้องเป็นที่หนึ่ง

ซากุรางิ ฮานามิจิ: ปรัชญาชัยชนะแห่ง Slam Dunk “พื้นฐานคือสิ่งสำคัญ”

“คัลลี ฟอน ฟูลโตว์” เกษตรกรที่ตัดไม้เผาถ่านเพื่อช่วยโลก

เมแกน ราปิโน: เสียงเงียบอันทรงพลังของนักฟุตบอลหญิงผู้ไม่ร้องเพลงชาติอเมริกา