Post on 16/01/2020

เคธี ซาวเออร์ส โค้ชเกย์หญิงคนแรกใน NFL ผู้ทลายกำแพงเพศสภาพ ท่ามกลางเกมที่ผู้ชายเป็นใหญ่

NFL เกมคนชนคนของชาวมะกัน ขึ้นชื่อว่าเป็นกีฬาที่ต้องใช้พละกำลังความแข็งแรงจากร่างกายสูง และมักจะถูกมองว่าเป็นเกมที่ต้องอาศัยการขับเคลื่อนจากผู้ชายเท่านั้น แม้ทางลีกจะพยายามออกมาพูดเสมอว่านี่คือกีฬามหาชนอันดับหนึ่งของประเทศ แต่ในอีกมุมหนึ่งเรื่องการเปิดรับบุคลากรที่เป็นผู้หญิง หรือแม้กระทั่ง LGBTQ ก็ยังเป็นเครื่องหมายคำถามสำหรับสังคม NFL ที่ส่วนใหญ่ยังมีแนวคิดอนุรักษนิยมแบบผู้ชายเป็นใหญ่

แต่ในความเป็นจริง กีฬาอเมริกันฟุตบอลไม่ใช่การแข่งขันที่ใช้สมรรถภาพของร่างกายเพียงอย่างเดียว สิ่งที่สำคัญที่สุดของกีฬาชนิดนี้คือการวางแผน การจะทำทัชดาวน์ได้แต่ละลูกคุณจำเป็นต้องมีแนวบุกที่สามารถเปิดช่องให้ตัววิ่ง หรือให้เวลาควอเตอร์แบ็กในการขว้างลูกไปที่ปีก ปัจจัยเหล่านี้สะท้อนให้เห็นว่าอเมริกันฟุตบอลไม่ใช่กีฬาสำหรับผู้ชายอย่างเดียว มันเป็นกีฬาและโอกาสของคนทุกเพศทุกวัย

ถ้าย้อนกลับไปเมื่อ 10 ปีที่แล้ว การที่ลีกจะมีผู้หญิงหรือเกย์ก้าวขึ้นมามีบทบาทในการแข่งขันคงจะเป็นเรื่องที่เป็นไปไม่ได้ แต่ ณ ปัจจุบันสังคมเริ่มเปิดกว้างเรื่องเพศสภาพมากขึ้น มันกลายเป็นโอกาสสำหรับนักฝันอย่าง เคธี ซาวเออร์ส (Katie Sowers) ที่จะได้ทำในสิ่งที่เธอรัก

เคธี ซาวเออร์ส เป็นใคร? ปัจจุบันเธอรับตำแหน่งเป็นผู้ช่วยโค้ชทีมบุกของทีมซานฟรานซิสโก โฟร์ตี้ไนเนอร์ส (San Francisco 49ers) ทีมดังในศึก NFL เธอคือโค้ชหญิงคนที่สองของลีกที่ได้สัญญาประจำต่อจาก แคธรีน สมิธ ที่เคยเป็นหนึ่งในสต๊าฟโค้ชของ บัฟฟาโล่ บิลล์ส (Buffalo Bills) ในปี 2016 อีกทั้งซาวเออร์สยังเป็นคนแรกในรอบ 100 ปีที่ก่อตั้งลีกมา ที่เปิดตัวว่าเป็นเกย์

ไม่ว่าคุณจะทำอะไรในชีวิต สิ่งที่สำคัญที่สุดคือการซื่อสัตย์กับตัวเอง นี่คือสิ่งที่ซาวเออร์สเปิดเผยกับสื่อ เมื่อถูกถามว่าทำไมเธอถึงเปิดเผยรสนิยมทางเพศของตัวเองเป็นครั้งแรกมีคนเยอะมากที่เป็น LGBTQ ใน NFL หรือในธุรกิจต่าง ๆ พวกเขาหลายคนรู้สึกไม่สบายใจที่จะเปิดเผยเรื่องนี้ของตัวเองให้ใครรู้

       ซาวเออร์ส เกิดที่เฮสส์ตัน รัฐแคนซัส เมืองเล็ก ๆ ใกล้วิชิตา เธอเติบโตมาพร้อมกับความรักในกีฬาอเมริกันฟุตบอล เรียกได้ว่าเธอเป็นคนที่มีเลือดของฟุตบอลเต็มตัว ในวัย 8 ขวบ ซาวเออร์สเขียนจดหมายที่เนื้อหาข้างในบรรยายถึงความปรารถนาของเธอที่มีต่อกีฬาชนิดนี้ว่าแม่ของฉันต้องการให้ฉันเล่นบาสเก็ตบอล แต่ฉันไม่ต้องการ ฉันต้องการจะเล่นฟุตบอล และสิ่งที่ฉันชอบที่สุดของกีฬาชนิดนี้คือการแท็กเกิ้ล

ไม่กี่ปีต่อมา ซาวเออร์สก็ได้เทิร์นโปรเข้าไปเล่นในลีกของผู้หญิงอย่าง Women’s Football Alliance ควงคู่กับน้องสาวฝาแฝดของเธอ ลิซ ชีวิตหลังรีไทร์เธอได้รับตำแหน่งเป็นผู้จัดการทั่วไปให้กับทีมแคนซัส ซิตี้ ไททันส์ (Kansas City Titans) ในลีกรองอย่าง World Football Alliance

ฉันเติบโตมาด้วยความชอบกีฬาฟุตบอลที่สุด อย่างไรก็ตาม ฉันเริ่มสังเกตได้ว่าพวกเด็กผู้ชายที่ฉันเล่นฟุตบอลด้วยที่สนามหลังบ้านตัวใหญ่กว่าฉันมากแค่ไหน ฉันถูกบังคับให้เชื่อตามที่สังคมส่วนใหญ่เชื่อว่า เด็กผู้หญิงไม่เล่นฟุตบอล

ฉันรู้อยู่ลึก ๆ ว่าอยากเป็นโค้ชมาตลอด และความรู้สึกนั้นก็เพิ่มขึ้นหลังจากที่ฉันรู้จักฟุตบอลจริง ๆ ทั้ง ๆ ที่รู้ว่ามีทางเดินไม่มากนักในเส้นทางนี้ แต่ฉันก็อยากเป็นโค้ชฟุตบอล เมื่อฉันพูดถึงความไม่ตามธรรมเนียมฉันหมายถึงว่าสังคมนี้ย้ำหนักหนาว่าฟุตบอลเป็นเกมของผู้ชายและสิ่งที่ฉันทำอยู่มันก็ห่างไกลจากคำว่าตามธรรมเนียมในความเป็นจริง

       เส้นทางของซาวเออร์สในวงการอเมริกันฟุตบอลไม่ได้โรยด้วยกลีบกุหลาบ เธอต้องฝ่าฟันกับคำวิจารณ์ต่าง ๆ โดยเฉพาเรื่องเพศที่กลายมาเป็นอุปสรรคสำคัญ ก่อนหน้าจะมาร่วมทีมโฟร์ตี้ไนเนอร์ส เธอถูกปฏิเสธจากหลายทีมใน NFL โดยให้เหตุผลว่าลีกนี้ยังไม่พร้อมสำหรับผู้หญิงหรือเกย์

ฉันคงพูดได้ว่า ความจริงที่ทีมนั้นบอกกับฉันคือ ไม่ใช่ว่าฉันไม่ได้งานนะ แต่โฟร์ตี้ไนเนอร์สน่าจะเหมาะกับฉันมากกว่า เพราะโฟร์ตี้ไนเนอร์สรู้ว่าจะเป็นยังไงถ้ามีผู้หญิงเป็นสต๊าฟ องค์กรพวกเขายังไม่พร้อมที่จะรับผู้หญิง มีโค้ชคนหนึ่งมาถามฉันว่าเราจะวางโต๊ะเธอไว้ตรงไหนล่ะฉันเลยตอบว่าก็ที่เดียวกับโต๊ะทุกคนนั่นแหละแต่นั่นเป็นตัวชี้วัดสำหรับฉันเลยว่าองค์กรนี้ยังอยู่ไกลจากคำว่าพร้อมมาก

ถึงแม้ว่าฉันไม่ชอบเลยกับสิ่งที่พวกเขาพูด แต่ฉันก็รักความซื่อสัตย์นั้น เพราะสิ่งที่เขาพูดมาทำให้เห็นถึงพื้นฐานที่เพิกเฉยขององค์กร ซึ่งฉันก็เข้าใจความเพิกเฉยนั้น ฉันคิดว่าบางทีคนเราก็จมอยู่กับคำพูดที่เราคิดว่าถูกต้อง ฟังคำพูดที่ทำให้เรารู้สึกดีขึ้น ทั้ง ๆ ที่มันอาจจะเป็นคำโกหก แค่สำหรับฉัน ฉันอยากฟังความจริงและข้อขัดแย้ง นั่นทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลง ไม่ใช่คำพูดที่เราต้องเปลี่ยน แต่เป็น mindset ต่างหากล่ะที่เราต้องเปลี่ยน

ย้อนกลับไปในปี 2016 ซาวเออร์สเดินหน้าส่งเรซูเม่ให้ทีมต่าง ๆ พิจารณา เพื่อหวังจะสานฝันตัวเองในการเป็นโค้ชให้กับทีมใน NFL แต่จนแล้วจนรอดเธอก็ไม่เคยได้รับการตอบกลับมาเลยสักครั้ง ก่อนจะมาพบกับ สก็อตต์ ปิโอลี่ ผู้ช่วยผู้จัดการทีมทั่วไปของแอตแลนต้า ฟัลคอนส์ (Atlanta Falcons) ที่ให้โอกาสเธอเข้ามาฝึกงานในตำแหน่งแมวมอง

       การฝึกงานที่ฟัลคอนส์ ทำให้เธอได้พบกับ ไคล์ ชานาฮาน โค้ชของโฟร์ตี้ไนเนอร์สคนปัจจุบัน ที่ตอนนั้นรับหน้าที่เป็นโค้ชทีมบุกให้กับฟัลคอนส์ ชานาฮานรับรู้ถึงศักยภาพของซาวเออร์สเป็นอย่างดี เขามองข้ามข้อจำกัดทางเพศต่าง ๆ และรู้ว่าเธอคือคนเก่งคนหนึ่งในวงการอเมริกันฟุตบอล เมื่อเขาได้รับตำแหน่งหัวหน้าโค้ชที่ซานฟรานซิสโก ในปี 2017 เขาจึงไม่รอช้าที่จะยกหูโทรศัพท์หาซาวเออร์ส เพื่อชวนให้เธอมาเป็นหนึ่งในทีมงานของเขา

เธอทำงานของเธอได้ยอดเยี่ยมมาก ๆ ที่แอตแลนต้า และเธอได้ทำงานจริง ๆ กับเราที่นี่ เธอคอยช่วยโค้ชปีกนอกอย่าง ไมค์ ลาเฟอร์ เรื่องการหมุนเวียนตัวผู้เล่น เธอช่วยเราในเรื่องอำนาจการควบคุมต่าง ๆ เธอเป็นคนที่ทำงานหนักคนหนึ่ง คุณแทบจะต่อว่าอะไรเธอไม่ได้ เพราะเธอคือคนที่ทำงานได้สำเร็จจริงตามที่พูดไว้ และเพราะเรื่องเหล่านี้ เธอคือคนที่เราควรจะมีไว้ในทีม

หน้าที่หลักของซาวเออร์สในทีมโฟร์ตี้ไนเนอร์ส คือคอยวิเคราะห์การเล่นของทีมคู่แข่งจากฟิล์ม และฝึกสอนปีกนอกของทีม เรียกได้ว่าเธอเป็นมันสมองและอีกหนึ่งเบื้องหลังความสำเร็จของทีมคนตื่นทองชุดนี้เลยทีเดียว

เคธี คือคนฟุตบอล 100 เปอร์เซ็นต์ เธอเข้าใจเกมและคุ้นเคยกับมันดี เธอเคยเล่นฟุตบอลในลีกผู้หญิงและเข้าใจอะไรหลาย ๆ อย่าง เธอนำบรรยากาศที่ดีมาสู่ทีม ผมดีใจที่เธอกลายมาเป็นหนึ่งในทีมงานของเรา มาร์คิส กู้ดวิน ปีกตัวความหวังของทีมกล่าว ส่วนควอเตอร์แบ็กของทีมอย่าง จิมมี การ็อปโปโล ก็เคยออกมาพูดถึงซาวเออร์สเช่นกันเธอมีอิทธิพลกับพวกเรามาก โดยเฉพาะกับสิ่งที่เธอให้กับปีกของเรา ทั้งเรื่องทักษะการยืนตำแหน่งและแนวทางที่เธอเชื่อมต่อกับพวกเขา มันเป็นอะไรที่พิเศษมาก เธอเป็นคนซ่าคนหนึ่ง เคธีเจ๋งมาก ๆ เขาตามพวกผู้ชายทันเสมอ และเราก็สนุกที่มีเธออยู่ใกล้ ๆ

“จิมมี จี” กับซาวเออร์ส

       แม้จะเป็นผู้หญิง แต่ซาวเออร์สก็สามารถพิสูจน์ตัวเองให้ทุกคนเห็นว่า เพศสภาพไม่สามารถวัดได้ถึงคุณภาพของฝีมือ เมื่อถูกถามว่ายากไหมกว่าที่จะได้ความเคารพนับถือจากผู้เล่น ซาวเออร์สก็ตอบดังนี้

ไม่เลย ฉันโชคดีมากที่ได้อยู่ในสองทีม ที่ที่พวกเขาภูมิใจในคุณภาพของผู้เล่นของเขา และเขาไม่ได้มองผู้เล่นว่าเป็นแค่นักกีฬา แต่เป็นมืออาชีพ มันอาจจะรู้สึกแปลก ๆ บ้างและไม่ชินบ้างแหละ ที่มีผู้หญิงอยู่ในตำแหน่งนี้ แต่ผู้ชายพวกนี้ก็ต้องเคยถูกผู้หญิงสอนมาบ้างในช่วงหนึ่งของชีวิต พวกเขาทำตัวให้น่านับถือ พวกเขาเรียกฉันว่าโค้ช และพวกเขาก็นับถือฉันที่ทำตามแพชชั่นตัวเอง เหมือนที่พวกเขาทำตามความฝันของตัวเองนั่นแหละ

ปัจจุบัน ซาวเออร์สกลายเป็นโค้ชคนสำคัญในทีมงานของชานาฮาน และมีส่วนช่วยให้โฟร์ตี้ไนเนอร์สเข้าถึงรอบลึก ๆ ในฤดูกาล 2019-2020 เรื่องของซาวเออร์สถูกพูดถึงมากขึ้นหลังจากเธอมีโอกาสถ่ายโฆษณาให้กับแท็ปเลตรุ่นใหม่อย่าง surface pro 7 ที่เพิ่งจะถูกปล่อยออกมาเมื่อต้นปี 2020 เรื่องราวของผู้หญิงที่เปิดตัวว่าเป็นเกย์ กับการทำลายกำแพงความฝันใน NFL กลายเป็นปณิธานที่ซาวเออร์สอยากจะส่งต่อสู่ทุกคน

สิ่งที่เติมเต็มมุมมองของฉันมากที่สุดคือการที่สามารถทำให้ชีวิตของพวกเด็กผู้ชายที่ตามล่าความฝันที่จะได้เล่นใน NFL เป็นจริงขึ้นมาได้ และเด็กผู้หญิงที่เห็นฉันเป็นแบบอย่างที่พวกเขาจะเดินตามแพชชั่นของตัวเอง ฉันเชื่อมาก ๆ ว่าการได้แชร์ให้เด็ก ๆ เห็นถึงโอกาสมากมายหลายอย่าง ยิ่งทำให้พวกเขาได้ทำในสิ่งที่พวกเขาอยากทำจริง ๆ

ฉันจะดีใจมากถ้าตอนที่ฉันเติบโตแล้วมีคนให้ฉันเห็นเป็นต้นแบบ เพราะมันจะทำให้ฉันได้ทำตามแพชชั่นตัวเองเร็วกว่านี้ด้วยซ้ำ บางทีถ้าคุณไม่เห็นสิ่งที่กำลังเกิดขึ้น มันก็ยากที่จะเชื่อว่าคุณทำได้ เราไม่รู้ในสิ่งที่เราไม่รู้ และตอนนั้นฉันก็ไม่รู้ด้วยซ้ำว่าฟุตบอลจะเป็นไปได้สำหรับผู้หญิง

 

 

ที่มา: https://www.lgbtqnation.com/2020/01/nfl-coach-katie-sowers-wins-screen-sidelines-weekend/

https://www.outsports.com/2017/8/22/16175286/katie-sowers-san-francisco-49ers-coach-gay-coming-out

https://www.sfchronicle.com/49ers/annkillion/article/49ers-inclusive-culture-highlighted-by-Katie-14960471.php

https://nypost.com/2019/08/13/49ers-katie-sowers-says-nfl-team-told-her-it-wasnt-ready-for-female-coach/

https://www.youtube.com/watch?v=58Dz8LwJrgc


นักดนตรี, นักวิจารณ์ดนตรี บัณฑิตดนตรีจากรั้วศิลปากร หลังฝึกปรือกีตาร์แจ๊สอยู่หลายปี ปัจจุบันเขาหันมาสนุกกับงานเขียนด้านดนตรี, กีฬา และ กินเที่ยว

Related

ซน ฮึงมิน อปป้า นักฟุตบอลสเปอร์ส ผู้เป็นสตาร์ของซูเปอร์สตาร์เกาหลีใต้

“ที่หนึ่งไม่ไหว!” 19 ปีของ ลี ชอง เหว่ย นักแบดฯ กับมะเร็งที่พรากโอกาสพิชิตเหรียญทองโอลิมปิก

เอกนิษฐ์ ปัญญา สตาร์ดวงใหม่ผู้แจ้งเกิดจากการปฏิวัติวงการฟุตบอลไทย

มาเรีย เทเรซ่า เด ฟิลิปปิส นักขับหญิงคนแรกที่เข้าแข่งขันฟอร์มูล่าวัน

ซากุรางิ ฮานามิจิ: ปรัชญาชัยชนะแห่ง Slam Dunk “พื้นฐานคือสิ่งสำคัญ”

“สแตน สมิธ” กับเรื่องราวของเทนนิสสู่รองเท้าระดับตำนานของอาดิดาส “บางคนคิดว่าผมเป็นรองเท้า”

เจมส์ เคฮิลล์ ผู้ฆ่ายักษ์ : นักสนุกเกอร์มือสมัครเล่น ผู้คว่ำแชมป์โลก 5 สมัย

ทอม เคอร์ริดจ์ เชฟมิชลินสตาร์คนใหม่ของแมนฯยูฯ ผู้เข้ามาเปลี่ยนโอลด์ แทรฟฟอร์ด ให้เป็น รีสอร์ท แอนด์ สปา ของจริง