Post on 16/01/2020

เคธี ซาวเออร์ส โค้ชเกย์หญิงคนแรกใน NFL ผู้ทลายกำแพงเพศสภาพ ท่ามกลางเกมที่ผู้ชายเป็นใหญ่

NFL เกมคนชนคนของชาวมะกัน ขึ้นชื่อว่าเป็นกีฬาที่ต้องใช้พละกำลังความแข็งแรงจากร่างกายสูง และมักจะถูกมองว่าเป็นเกมที่ต้องอาศัยการขับเคลื่อนจากผู้ชายเท่านั้น แม้ทางลีกจะพยายามออกมาพูดเสมอว่านี่คือกีฬามหาชนอันดับหนึ่งของประเทศ แต่ในอีกมุมหนึ่งเรื่องการเปิดรับบุคลากรที่เป็นผู้หญิง หรือแม้กระทั่ง LGBTQ ก็ยังเป็นเครื่องหมายคำถามสำหรับสังคม NFL ที่ส่วนใหญ่ยังมีแนวคิดอนุรักษนิยมแบบผู้ชายเป็นใหญ่

แต่ในความเป็นจริง กีฬาอเมริกันฟุตบอลไม่ใช่การแข่งขันที่ใช้สมรรถภาพของร่างกายเพียงอย่างเดียว สิ่งที่สำคัญที่สุดของกีฬาชนิดนี้คือการวางแผน การจะทำทัชดาวน์ได้แต่ละลูกคุณจำเป็นต้องมีแนวบุกที่สามารถเปิดช่องให้ตัววิ่ง หรือให้เวลาควอเตอร์แบ็กในการขว้างลูกไปที่ปีก ปัจจัยเหล่านี้สะท้อนให้เห็นว่าอเมริกันฟุตบอลไม่ใช่กีฬาสำหรับผู้ชายอย่างเดียว มันเป็นกีฬาและโอกาสของคนทุกเพศทุกวัย

ถ้าย้อนกลับไปเมื่อ 10 ปีที่แล้ว การที่ลีกจะมีผู้หญิงหรือเกย์ก้าวขึ้นมามีบทบาทในการแข่งขันคงจะเป็นเรื่องที่เป็นไปไม่ได้ แต่ ณ ปัจจุบันสังคมเริ่มเปิดกว้างเรื่องเพศสภาพมากขึ้น มันกลายเป็นโอกาสสำหรับนักฝันอย่าง เคธี ซาวเออร์ส (Katie Sowers) ที่จะได้ทำในสิ่งที่เธอรัก

เคธี ซาวเออร์ส เป็นใคร? ปัจจุบันเธอรับตำแหน่งเป็นผู้ช่วยโค้ชทีมบุกของทีมซานฟรานซิสโก โฟร์ตี้ไนเนอร์ส (San Francisco 49ers) ทีมดังในศึก NFL เธอคือโค้ชหญิงคนที่สองของลีกที่ได้สัญญาประจำต่อจาก แคธรีน สมิธ ที่เคยเป็นหนึ่งในสต๊าฟโค้ชของ บัฟฟาโล่ บิลล์ส (Buffalo Bills) ในปี 2016 อีกทั้งซาวเออร์สยังเป็นคนแรกในรอบ 100 ปีที่ก่อตั้งลีกมา ที่เปิดตัวว่าเป็นเกย์

ไม่ว่าคุณจะทำอะไรในชีวิต สิ่งที่สำคัญที่สุดคือการซื่อสัตย์กับตัวเอง นี่คือสิ่งที่ซาวเออร์สเปิดเผยกับสื่อ เมื่อถูกถามว่าทำไมเธอถึงเปิดเผยรสนิยมทางเพศของตัวเองเป็นครั้งแรกมีคนเยอะมากที่เป็น LGBTQ ใน NFL หรือในธุรกิจต่าง ๆ พวกเขาหลายคนรู้สึกไม่สบายใจที่จะเปิดเผยเรื่องนี้ของตัวเองให้ใครรู้

       ซาวเออร์ส เกิดที่เฮสส์ตัน รัฐแคนซัส เมืองเล็ก ๆ ใกล้วิชิตา เธอเติบโตมาพร้อมกับความรักในกีฬาอเมริกันฟุตบอล เรียกได้ว่าเธอเป็นคนที่มีเลือดของฟุตบอลเต็มตัว ในวัย 8 ขวบ ซาวเออร์สเขียนจดหมายที่เนื้อหาข้างในบรรยายถึงความปรารถนาของเธอที่มีต่อกีฬาชนิดนี้ว่าแม่ของฉันต้องการให้ฉันเล่นบาสเก็ตบอล แต่ฉันไม่ต้องการ ฉันต้องการจะเล่นฟุตบอล และสิ่งที่ฉันชอบที่สุดของกีฬาชนิดนี้คือการแท็กเกิ้ล

ไม่กี่ปีต่อมา ซาวเออร์สก็ได้เทิร์นโปรเข้าไปเล่นในลีกของผู้หญิงอย่าง Women’s Football Alliance ควงคู่กับน้องสาวฝาแฝดของเธอ ลิซ ชีวิตหลังรีไทร์เธอได้รับตำแหน่งเป็นผู้จัดการทั่วไปให้กับทีมแคนซัส ซิตี้ ไททันส์ (Kansas City Titans) ในลีกรองอย่าง World Football Alliance

ฉันเติบโตมาด้วยความชอบกีฬาฟุตบอลที่สุด อย่างไรก็ตาม ฉันเริ่มสังเกตได้ว่าพวกเด็กผู้ชายที่ฉันเล่นฟุตบอลด้วยที่สนามหลังบ้านตัวใหญ่กว่าฉันมากแค่ไหน ฉันถูกบังคับให้เชื่อตามที่สังคมส่วนใหญ่เชื่อว่า เด็กผู้หญิงไม่เล่นฟุตบอล

ฉันรู้อยู่ลึก ๆ ว่าอยากเป็นโค้ชมาตลอด และความรู้สึกนั้นก็เพิ่มขึ้นหลังจากที่ฉันรู้จักฟุตบอลจริง ๆ ทั้ง ๆ ที่รู้ว่ามีทางเดินไม่มากนักในเส้นทางนี้ แต่ฉันก็อยากเป็นโค้ชฟุตบอล เมื่อฉันพูดถึงความไม่ตามธรรมเนียมฉันหมายถึงว่าสังคมนี้ย้ำหนักหนาว่าฟุตบอลเป็นเกมของผู้ชายและสิ่งที่ฉันทำอยู่มันก็ห่างไกลจากคำว่าตามธรรมเนียมในความเป็นจริง

       เส้นทางของซาวเออร์สในวงการอเมริกันฟุตบอลไม่ได้โรยด้วยกลีบกุหลาบ เธอต้องฝ่าฟันกับคำวิจารณ์ต่าง ๆ โดยเฉพาเรื่องเพศที่กลายมาเป็นอุปสรรคสำคัญ ก่อนหน้าจะมาร่วมทีมโฟร์ตี้ไนเนอร์ส เธอถูกปฏิเสธจากหลายทีมใน NFL โดยให้เหตุผลว่าลีกนี้ยังไม่พร้อมสำหรับผู้หญิงหรือเกย์

ฉันคงพูดได้ว่า ความจริงที่ทีมนั้นบอกกับฉันคือ ไม่ใช่ว่าฉันไม่ได้งานนะ แต่โฟร์ตี้ไนเนอร์สน่าจะเหมาะกับฉันมากกว่า เพราะโฟร์ตี้ไนเนอร์สรู้ว่าจะเป็นยังไงถ้ามีผู้หญิงเป็นสต๊าฟ องค์กรพวกเขายังไม่พร้อมที่จะรับผู้หญิง มีโค้ชคนหนึ่งมาถามฉันว่าเราจะวางโต๊ะเธอไว้ตรงไหนล่ะฉันเลยตอบว่าก็ที่เดียวกับโต๊ะทุกคนนั่นแหละแต่นั่นเป็นตัวชี้วัดสำหรับฉันเลยว่าองค์กรนี้ยังอยู่ไกลจากคำว่าพร้อมมาก

ถึงแม้ว่าฉันไม่ชอบเลยกับสิ่งที่พวกเขาพูด แต่ฉันก็รักความซื่อสัตย์นั้น เพราะสิ่งที่เขาพูดมาทำให้เห็นถึงพื้นฐานที่เพิกเฉยขององค์กร ซึ่งฉันก็เข้าใจความเพิกเฉยนั้น ฉันคิดว่าบางทีคนเราก็จมอยู่กับคำพูดที่เราคิดว่าถูกต้อง ฟังคำพูดที่ทำให้เรารู้สึกดีขึ้น ทั้ง ๆ ที่มันอาจจะเป็นคำโกหก แค่สำหรับฉัน ฉันอยากฟังความจริงและข้อขัดแย้ง นั่นทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลง ไม่ใช่คำพูดที่เราต้องเปลี่ยน แต่เป็น mindset ต่างหากล่ะที่เราต้องเปลี่ยน

ย้อนกลับไปในปี 2016 ซาวเออร์สเดินหน้าส่งเรซูเม่ให้ทีมต่าง ๆ พิจารณา เพื่อหวังจะสานฝันตัวเองในการเป็นโค้ชให้กับทีมใน NFL แต่จนแล้วจนรอดเธอก็ไม่เคยได้รับการตอบกลับมาเลยสักครั้ง ก่อนจะมาพบกับ สก็อตต์ ปิโอลี่ ผู้ช่วยผู้จัดการทีมทั่วไปของแอตแลนต้า ฟัลคอนส์ (Atlanta Falcons) ที่ให้โอกาสเธอเข้ามาฝึกงานในตำแหน่งแมวมอง

       การฝึกงานที่ฟัลคอนส์ ทำให้เธอได้พบกับ ไคล์ ชานาฮาน โค้ชของโฟร์ตี้ไนเนอร์สคนปัจจุบัน ที่ตอนนั้นรับหน้าที่เป็นโค้ชทีมบุกให้กับฟัลคอนส์ ชานาฮานรับรู้ถึงศักยภาพของซาวเออร์สเป็นอย่างดี เขามองข้ามข้อจำกัดทางเพศต่าง ๆ และรู้ว่าเธอคือคนเก่งคนหนึ่งในวงการอเมริกันฟุตบอล เมื่อเขาได้รับตำแหน่งหัวหน้าโค้ชที่ซานฟรานซิสโก ในปี 2017 เขาจึงไม่รอช้าที่จะยกหูโทรศัพท์หาซาวเออร์ส เพื่อชวนให้เธอมาเป็นหนึ่งในทีมงานของเขา

เธอทำงานของเธอได้ยอดเยี่ยมมาก ๆ ที่แอตแลนต้า และเธอได้ทำงานจริง ๆ กับเราที่นี่ เธอคอยช่วยโค้ชปีกนอกอย่าง ไมค์ ลาเฟอร์ เรื่องการหมุนเวียนตัวผู้เล่น เธอช่วยเราในเรื่องอำนาจการควบคุมต่าง ๆ เธอเป็นคนที่ทำงานหนักคนหนึ่ง คุณแทบจะต่อว่าอะไรเธอไม่ได้ เพราะเธอคือคนที่ทำงานได้สำเร็จจริงตามที่พูดไว้ และเพราะเรื่องเหล่านี้ เธอคือคนที่เราควรจะมีไว้ในทีม

หน้าที่หลักของซาวเออร์สในทีมโฟร์ตี้ไนเนอร์ส คือคอยวิเคราะห์การเล่นของทีมคู่แข่งจากฟิล์ม และฝึกสอนปีกนอกของทีม เรียกได้ว่าเธอเป็นมันสมองและอีกหนึ่งเบื้องหลังความสำเร็จของทีมคนตื่นทองชุดนี้เลยทีเดียว

เคธี คือคนฟุตบอล 100 เปอร์เซ็นต์ เธอเข้าใจเกมและคุ้นเคยกับมันดี เธอเคยเล่นฟุตบอลในลีกผู้หญิงและเข้าใจอะไรหลาย ๆ อย่าง เธอนำบรรยากาศที่ดีมาสู่ทีม ผมดีใจที่เธอกลายมาเป็นหนึ่งในทีมงานของเรา มาร์คิส กู้ดวิน ปีกตัวความหวังของทีมกล่าว ส่วนควอเตอร์แบ็กของทีมอย่าง จิมมี การ็อปโปโล ก็เคยออกมาพูดถึงซาวเออร์สเช่นกันเธอมีอิทธิพลกับพวกเรามาก โดยเฉพาะกับสิ่งที่เธอให้กับปีกของเรา ทั้งเรื่องทักษะการยืนตำแหน่งและแนวทางที่เธอเชื่อมต่อกับพวกเขา มันเป็นอะไรที่พิเศษมาก เธอเป็นคนซ่าคนหนึ่ง เคธีเจ๋งมาก ๆ เขาตามพวกผู้ชายทันเสมอ และเราก็สนุกที่มีเธออยู่ใกล้ ๆ

“จิมมี จี” กับซาวเออร์ส

       แม้จะเป็นผู้หญิง แต่ซาวเออร์สก็สามารถพิสูจน์ตัวเองให้ทุกคนเห็นว่า เพศสภาพไม่สามารถวัดได้ถึงคุณภาพของฝีมือ เมื่อถูกถามว่ายากไหมกว่าที่จะได้ความเคารพนับถือจากผู้เล่น ซาวเออร์สก็ตอบดังนี้

ไม่เลย ฉันโชคดีมากที่ได้อยู่ในสองทีม ที่ที่พวกเขาภูมิใจในคุณภาพของผู้เล่นของเขา และเขาไม่ได้มองผู้เล่นว่าเป็นแค่นักกีฬา แต่เป็นมืออาชีพ มันอาจจะรู้สึกแปลก ๆ บ้างและไม่ชินบ้างแหละ ที่มีผู้หญิงอยู่ในตำแหน่งนี้ แต่ผู้ชายพวกนี้ก็ต้องเคยถูกผู้หญิงสอนมาบ้างในช่วงหนึ่งของชีวิต พวกเขาทำตัวให้น่านับถือ พวกเขาเรียกฉันว่าโค้ช และพวกเขาก็นับถือฉันที่ทำตามแพชชั่นตัวเอง เหมือนที่พวกเขาทำตามความฝันของตัวเองนั่นแหละ

ปัจจุบัน ซาวเออร์สกลายเป็นโค้ชคนสำคัญในทีมงานของชานาฮาน และมีส่วนช่วยให้โฟร์ตี้ไนเนอร์สเข้าถึงรอบลึก ๆ ในฤดูกาล 2019-2020 เรื่องของซาวเออร์สถูกพูดถึงมากขึ้นหลังจากเธอมีโอกาสถ่ายโฆษณาให้กับแท็ปเลตรุ่นใหม่อย่าง surface pro 7 ที่เพิ่งจะถูกปล่อยออกมาเมื่อต้นปี 2020 เรื่องราวของผู้หญิงที่เปิดตัวว่าเป็นเกย์ กับการทำลายกำแพงความฝันใน NFL กลายเป็นปณิธานที่ซาวเออร์สอยากจะส่งต่อสู่ทุกคน

สิ่งที่เติมเต็มมุมมองของฉันมากที่สุดคือการที่สามารถทำให้ชีวิตของพวกเด็กผู้ชายที่ตามล่าความฝันที่จะได้เล่นใน NFL เป็นจริงขึ้นมาได้ และเด็กผู้หญิงที่เห็นฉันเป็นแบบอย่างที่พวกเขาจะเดินตามแพชชั่นของตัวเอง ฉันเชื่อมาก ๆ ว่าการได้แชร์ให้เด็ก ๆ เห็นถึงโอกาสมากมายหลายอย่าง ยิ่งทำให้พวกเขาได้ทำในสิ่งที่พวกเขาอยากทำจริง ๆ

ฉันจะดีใจมากถ้าตอนที่ฉันเติบโตแล้วมีคนให้ฉันเห็นเป็นต้นแบบ เพราะมันจะทำให้ฉันได้ทำตามแพชชั่นตัวเองเร็วกว่านี้ด้วยซ้ำ บางทีถ้าคุณไม่เห็นสิ่งที่กำลังเกิดขึ้น มันก็ยากที่จะเชื่อว่าคุณทำได้ เราไม่รู้ในสิ่งที่เราไม่รู้ และตอนนั้นฉันก็ไม่รู้ด้วยซ้ำว่าฟุตบอลจะเป็นไปได้สำหรับผู้หญิง

 

 

ที่มา: https://www.lgbtqnation.com/2020/01/nfl-coach-katie-sowers-wins-screen-sidelines-weekend/

https://www.outsports.com/2017/8/22/16175286/katie-sowers-san-francisco-49ers-coach-gay-coming-out

https://www.sfchronicle.com/49ers/annkillion/article/49ers-inclusive-culture-highlighted-by-Katie-14960471.php

https://nypost.com/2019/08/13/49ers-katie-sowers-says-nfl-team-told-her-it-wasnt-ready-for-female-coach/

https://www.youtube.com/watch?v=58Dz8LwJrgc


นักดนตรี, นักวิจารณ์ดนตรี บัณฑิตดนตรีจากรั้วศิลปากร หลังฝึกปรือกีตาร์แจ๊สอยู่หลายปี ปัจจุบันเขาหันมาสนุกกับงานเขียนด้านดนตรี, กีฬา และ กินเที่ยว

Related

“โรดา มูลอดซี” เจ้าหญิงแห่งเวนด้า ผู้สละมงกุฎเพื่อค้าแข้งในลีกอาชีพ

จัสติน ฟาชานู โศกนาฏกรรม นักฟุตบอลคนแรกผู้ประกาศว่าเป็นเกย์

คัลลี ฟอน ฟูลโตว์ เกษตรกรที่ตัดไม้เผาถ่านเพื่อช่วยโลก

นาเกลส์มันน์ เทรนเนอร์อายุน้อยที่สุดในประวัติศาสตร์บุนเดสลีกาที่ปั้นทีมจนขึ้นจ่าฝูง

ลาซิโอ ทีมรักของเหล่าขวาจัดฟาสซิสต์ นิยมมุสโสลินี

เจอร์เกน คล็อปป์ เปิดหัวใจกุนซือเฮฟวี่ เมทัล ทุกอย่างสำเร็จได้อยู่ที่ “ใจ”

“โค้ชหนึ่ง” หนึ่งฤทัย สระทองเวียน: “เป๊ป กวาร์ดิโอล่า” คือ ไอดอล

แมทตี้ ลองสตาฟฟ์ นักเตะดาวรุ่งนิวคาสเซิล กับฝันที่เป็นจริงในฐานะ “ทูนอาร์มี”