Post on 30/07/2021

คีริน ตันติเวทย์: จากนักวิ่ง ‘รองเท้าข้างเดียว’ สู่ลมกรดไทยในโอลิมปิก 2020

ใกล้เข้ามาแล้ว เส้นชัยอยู่ใกล้แค่เอื้อม สองเท้าของเหล่านักกรีฑาปอดเหล็กเริ่มสับไวราวเครื่องจักรที่เพิ่งหยอดน้ำมัน เช่นเดียวกับ ‘คีริน ตันติเวทย์’ (Kieran Tuntivate) นักกีฬากรีฑา ลูกครึ่งไทย-อเมริกัน วัย 24 ปี ที่เร่งฝีเท้าเต็มอัตรา เข้าเส้นชัยเป็นอันดับที่ 23 ด้วยเวลา 29:01:92 แม้ไม่ได้เหรียญมาครอง แต่ก็วิ่งเต็มฝีเท้าอย่างน่าภูมิใจ

ก่อนหน้านั้นในเดือนกุมภาพันธ์ ปี 2021 คีรินได้เข้าร่วมการแข่งขัน ‘The Ten’ ที่จัดขึ้น ณ เมือง San Juan Capistrano รัฐแคลิฟอร์เนีย เพื่อเฟ้นหานักวิ่งลมกรดระยะ 10,000 เมตร โดยใครที่ทำเวลาอยู่ใน 27:28:00 ชั่วโมง ตามเกณฑ์ของคณะกรรมการโอลิมปิก (IOC) จะได้ตั๋วเดินทางไปแข่งขันที่ประเทศญี่ปุ่น

ในค่ำคืนนั้น คีรินเข้าเส้นชัยเป็นอันดับ 5 ด้วยสถิติที่ดีที่สุดของตัวเองคือ 27:17:14 นาที กลายเป็นนักกรีฑาคนแรกของประเทศไทยที่ได้เข้าแข่งขันกีฬาโอลิมปิกในรายการวิ่ง 10,000 เมตร และเป็น 1 ใน 3 นักกีฬาเชื้อสายเอเชียที่ได้เข้าแข่งขันในรายการนี้ เช่นเดียวกับ ‘อากิระ ไอซาวะ’ และ ‘ทัตสึฮิโกะ อิโต’ จากประเทศเจ้าภาพที่มีสถิติที่ดีที่สุดคือ 27:18:75 และ 27.25.73 ชั่วโมง ตามลำดับ

แต่กว่าคีริน ผู้จบการศึกษาจากคณะเศรษฐศาสตร์ มหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ด ประเทศสหรัฐอเมริกาคนนี้จะกลายมาเป็นความหวังใหม่ให้กับวงการนักวิ่งรองเท้าตะปูของไทย เขาเคยเป็นเพียงเด็กน้อยที่วิ่งตามหลังพี่ชายมาก่อน

แผ่นหลังของพี่ชายกับความฝันในการวิ่ง

คีรินเล่าถึงเรื่องราวในความทรงจำให้ฟังว่า ก่อนที่เขาจะได้เป็นสมาชิกทีม ‘The Bowerman Track Club’ ศูนย์รวมนักวิ่งอาชีพแนวหน้าของโลก คีรินเป็นเพียงน้องเล็กของบ้านที่วิ่งตามพี่ชายอย่าง ‘ชานันต์ ตันติเวทย์’ เท่านั้น โดยเขาจะวิ่งตามชานันต์ขณะที่พี่ออกกำลังกายหรือฝึกซ้อม เพราะชานันต์เองก็เป็นนักกรีฑา เจ้าของผลงานวิ่งฮาล์ฟมาราธอนในเวลา 1:13:18 ชั่วโมง เป็นอันดับ 2 ในการแข่งขัน ‘Rehoboth Seashore Half Marathon’ ปี 2019

หลังจากนั้นคีรินจึงได้เริ่มชีวิตบนลู่วิ่งเรื่อยมา กระทั่งเข้าเรียนที่มหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ด คีรินก็ได้กลายเป็นที่จดจำในฐานะนักวิ่ง ‘รองเท้าข้างเดียว’ เพราะรองเท้าของเขาหลุดออกไปข้างหนึ่งระหว่างการแข่งขัน แต่เจ้าตัวกลับไม่ยอมแพ้ และวิ่งคว้าชัยอันดับ 1 ขณะที่ผิวหนังที่เท้าเปิดออกเป็นแผ่น

นักวิ่งรองเท้าข้างเดียว

ตำนานนักวิ่งใจสู้แห่งฮาร์วาร์ดเริ่มต้นขึ้นที่การแข่งขัน ‘The Ivy League Indoor Track and Field Championships’ ในรายการวิ่งระยะ 3,000 เมตร คีรินกำลังออกวิ่งในชุดเสื้อกล้ามสีแดงดูทะมัดทะแมง ขณะที่โค้ชอย่าง ‘อเล็กซ์ กิ๊บบี’ (Alex Gibby) คอยดูแลเขาอยู่ใกล้ ๆ

ในระยะออกตัว 300 เมตร ทุกอย่างดูจะเป็นใจให้คีรินได้เก็บแรงเอาไว้เร่งเครื่องช่วงโค้งสุดท้าย แต่หลังพ้นระยะ 300 เมตรไป เท้าของเพื่อนร่วมการแข่งขันชาวโคลัมเบียคนหนึ่งก็เหยียบเข้าที่ส้นรองเท้าข้างซ้ายของคีรินจนมันหลุดไปอยู่ใต้ฝ่าเท้าที่กำลังออกวิ่งอย่างสวยงาม

คีรินจำเป็นต้องตัดสินใจว่าเขาจะเหยียบรองเท้าของตัวเองต่อไปราวกับมันเป็นรองเท้าแตะ หรือจะฉีกวิ่งไปข้างทางเพื่อใส่รองเท้าให้เรียบร้อย แต่หากเขาหยุดแม้เพียงวินาทีเดียว คู่แข่งอีก 15 คนก็จะวิ่งแซงหน้าเขาไป

ตอนนี้ยังเหลืออีก 2,700 เมตร กว่าจะถึงเส้นชัย

“ตอนที่รองเท้าหลุดออกจากส้น ผมบอกตัวเองว่า เอาหน่า ใจเย็นไว้พวก ผมรู้สึกได้ถึงความกังวลใจจากเพื่อนร่วมทีมและโค้ชกิ๊บบี แต่มันแปลกนะ ผมกลับไม่รู้สึกกังวลเลย มันช่วยให้ผมผ่อนคลายด้วยซ้ำ” คีรินให้สัมภาษณ์กับ Harvard Magazine

คีรินตั้งสติและตัดสินใจ เขาสะบัดรองเท้าข้างซ้ายของตัวเองทิ้ง แล้ววิ่งต่อ! แต่เขากำลังวิ่งอยู่บนลู่วิ่งที่ทางมหาวิทยาลัยเพิ่งปรับปรุง ทำให้มีการใช้ granules หรือเม็ดยางขนาดเล็กเพื่อเพิ่มการเด้งและการยึดเกาะสำหรับนักกรีฑาโปรยอยู่บนลู่

“มันไม่ใช่กระดาษทราย แต่มันก็ใกล้เคียง!” โค้ชกิ๊บบีบอก เขามองคีรินวิ่งเท้าเปล่าไปบนลู่ขณะที่กำลังตัดสินใจว่าจะดึงคีรินออกจากการแข่งขันดีไหม “แต่คีรินเป็นนักสู้! เขาอดทนเก่ง” โค้ชเอ่ย

เช่นเดียวกับหนุ่มนักวิ่งที่กำลังสู้ขาดใจ เขาบอกว่า เขาจะหยุดวิ่งก็ต่อเมื่อโค้ชดึงตัวออกจากการแข่งขัน “มันก็คงจะดี แต่มันไม่เคยเป็นตัวเลือกที่จริงจัง” เพราะฉะนั้นคีรินจึงวิ่งต่อไป

ระหว่างที่ระยะการวิ่งลดลงเรื่อย ๆ เพื่อนในทีมของคีริน ‘วิล แบทเตอร์ชิล’ (Will Battershill) และเพื่อนจากฮาร์วาร์ดก็วิ่งแซงผู้เข้าแข่งขันจากมหาวิทยาลัยอื่นขึ้นมาเคียงไหล่กับคีริน แต่ดูท่าว่าจะไม่มีใครสังเกตเท้าที่เปลือยเปล่าของเพื่อนร่วมลู่เลย ถึงอย่างนั้นคีรินก็เผยความรู้สึกว่า เขาอุ่นใจมากขึ้นกว่าเดิม

ผ่านไปราว 2,000 เมตร ผิวหนังที่ฝ่าเท้าของคีรินเริ่มเปิด และเขาก็เริ่มรู้สึกได้

ระยะ 400 เมตรสุดท้าย คีรินคิดถึงคำพูดของพี่ชายอย่างชานันต์ พี่บอกกับเขาว่า ในการแข่งขันแบบนี้ เขาจะมีโอกาสเพียง 1 หรือ 2 ครั้งเท่านั้นที่จะขึ้นนำ เพราะหากพลาดโอกาสนั้นไปแล้ว เขาก็ไม่แน่ใจว่าแรงกายและแรงใจของเราจะมีมากพอขึ้นนำได้อีกหรือไม่ และในการแข่งขันนี้ ‘ไบรอัน ซาบิลสกี’ (Brian Zabilski) จากมหาวิทยาลัยโคลัมเบีย เจ้าของแชมป์วิ่ง 10,000 เมตรแห่ง Ivy League ก็คงจะไม่ปล่อยคีรินกลับมามีโอกาสอีกเป็นครั้งที่สอง เพราะฉะนั้น ‘จงวิ่ง!’  

“แล้วเขาก็ไปถึงเส้นชัยโดยที่ไม่มีรองเท้าข้างซ้าย!” กรรมการประกาศชัยชนะของคีรินขณะที่เจ้าตัวก้มลงหอบเหนื่อย โค้ชของเขารีบเข้ามาอุ้มคีรินขึ้นไปปฐมพยาบาล ฝ่าเท้าของคีรินเปิดออกราวกับเนยที่ถูกปาดหน้าพร้อมเลือดที่ไหลนอง แต่ใครจะเชื่อว่าพรุ่งนี้คีรินยังมีการแข่งขันรายการวิ่ง 5,000 เมตรในตอนเช้า และเขาก็เข้าร่วมมันอีกครั้ง

เช้าวันถัดไป คีรินขอให้ชานันต์ซื้อกาแฟมาให้ก่อนการแข่งขัน ฝ่ายพี่ชายรอดูอาการว่าน้องของเขาจะแข่งขันได้จริงหรือไม่ แต่เมื่อเห็นคีรินดูพร้อมลงแข่งขันจริง พี่ชายจึงกลับมาพร้อมกับกาแฟ

ผลการแข่งขันรายการที่ 2 คีรินที่กำลังบาดเจ็บเอาชนะคู่แข่งอีก 22 คน และคว้าชัยชนะในการวิ่ง 5,000 เมตรมาครองได้สำเร็จ แถมเขายังสวมเพียงรองเท้าวิ่งสำหรับซ้อมเท่านั้น เพราะการใส่รองเท้าวิ่งแบบตะปูมันทำให้คีรินเจ็บฝ่าเท้ามากกว่าเดิม

“ทุกคนจับจ้องไปที่การแข่งขันระยะ 3,000 เมตร เพราะเขามีรองเท้าแค่ข้างเดียว แค่นั้นมันก็น่าประทับใจมากแล้ว แต่บอกตามตรง สิ่งที่ผมประทับใจมากกว่านั้น คือการที่คีรินจัดระเบียบตัวเองทั้งทางร่างกายและจิตใจได้ดีมากในวันถัดไป” โค้ชกิ๊บบีบอก

หลังจากนั้นคีรินยังกลายเป็นเจ้าของเหรียญทอง ‘ซีเกมส์ 2019’ ที่จัดขึ้น ณ ประเทศฟิลิปปินส์ ในรายการวิ่ง 5,000 เมตร และ 10,000 เมตร อย่างน่าภาคภูมิใจ ส่วนในปัจจุบัน ถึงแม้ลมกรดไทยคนนี้จะพลาดการเข้าชิงตั๋วโอลิมปิกรายการ 5,000 เมตร แต่เขาก็คว้าตั๋วรายการ 10,000 เมตร มาได้สำเร็จสมความตั้งใจ ทั้งยังออกแรงวิ่งสุดแรงเหมือนเช่นเคย

เรื่อง วโรดม เตชศรีสุธี

ภาพ

Photo By Ramsey Cardy/Sportsfile via Getty Images

Photo by Patrick Smith/Getty Images

https://youtu.be/qMHuB5CHwVk

อ้างอิง

https://www.harvardmagazine.com/2019/03/one-shoe-no-problems

https://bk.asia-city.com/city-living/news/thailands-first-olympic-10k-runner-aims-more-medal

https://www.delawareonline.com/story/sports/2021/07/29/kieran-tuntivate-marquis-dendy-olympics-tokyo-delaware/5399562001/

https://olympics.com/tokyo-2020/olympic-games/en/results/athletics/athlete-profile-n1461993-tuntivate-kieran.htm

https://www.letsrun.com/news/2021/02/elise-cranny-3047-marc-scott-2710-win-the-ten-in-california-lead-10-athletes-under-olympic-standard/

https://stadiumth.com/columns/detail?id=541&tab=thai

https://www.komchadluek.net/news/sport/476514

https://workpointtoday.com/sport-run-kieran/

https://www.sanook.com/sport/1289010/

https://www.youtube.com/watch?v=Q_Fj8RC8EOc

https://www.siamsport.co.th/olympic2020/news/view/245664

https://www.pptvhd36.com/sport/news/152897

https://www.springnews.co.th/blogs/news/813125


นักจิบชามะนาวผู้หลงใหลในการเขียนและงานเขียน รักธรรมชาติ และการสูดกลิ่นอายแห่งอารยธรรม

Related

แซ็ค โกเวน นักมวยปล้ำพิการผู้เดินตามฝันด้วยขาเพียงข้างเดียว

เคธี เองเกิลเบิร์ต ซีอีโอบริษัทบัญชียักษ์ใหญ่ สู่ผู้บริหารสูงสุดลีกบาสเกตบอลหญิง WNBA

ไมเคิล ชูมัคเกอร์ จอมมารร้ายและเทพบุตรแห่งวงการ F1

Green Bay Packers ครองแชมป์มากที่สุด ด้วยระบอบประชาธิปไตย

โคบี ไบรอันต์: ตำนานบาสเกตบอลแห่งเลเกอร์ส อสรพิษที่โลกรัก

ฮิวงะ โคจิโร จากกัปตันซึบาสะ เสือร้ายผู้ใช้ฟุตบอลถีบตัวเองให้พ้นจากความยากจน

นาเกลส์มันน์ เทรนเนอร์อายุน้อยที่สุดในประวัติศาสตร์บุนเดสลีกาที่ปั้นทีมจนขึ้นจ่าฝูง

“โยฮัน ครัฟฟ์”ตำนานนักเตะดัตช์ ผู้เล่นบอลข้างถนนสู่ผู้วางรากให้ “อาแจ็กซ์” คืนชีพ