Post on 16/10/2020

คิม ฮิลล์  Black Eyed Peas หญิงคนแรก ทิ้งวงเพราะถูกบีบให้โชว์เซ็กซี่

“มีผู้ดูแลชุดใหม่เข้ามาพร้อมกับความคาดหวังและแรงกดดัน มันเริ่มที่จะเกิดความยุ่งเหยิง มั่วซั่ว ‘คุณจะให้ฉันใส่ชุดว่ายน้ำไปไถบนตัว วิลล์.ไอ.แอม?’ นั่นคือสิ่งที่พวกเขาบอกให้ฉันทำ ซึ่งไม่ได้มาจากพวกหนุ่ม ๆ (สมาชิกวง Black Eyed Peas) มันมาจากผู้บริหารชั้นบน พวกเขาต้องการจะให้ฉันทำถึงขั้นไหน?

“มันเหมือนการชักเย่อระหว่างจุดยืนเรื่องเพศของฉันกับการที่ฉันจะยอมย่อหย่อนได้แค่ไหนกับสิ่งที่แทบจะเรียกได้ว่าเป็นการแก้ผ้า ฉันไม่ต้องการถูกทำให้เป็นเพียงแค่วัตถุในขณะที่ฉันสร้างงานเพลง” 

คิม ฮิลล์ (Kim Hill) สมาชิกหญิงคนแรกของ Black Eyed Peas วงฮิปฮอปชื่อดังระดับโลก กล่าวกับ The New York Times

ฮิลล์อยู่กับแม่เลี้ยงเดี่ยว แม้จะเป็นคนผิวดำ แต่เธอและแม่เติบโตมาในย่านชนชั้นกลางที่ส่วนใหญ่เป็นคนขาวของซีราคิวส์ (Syracuse) นิวยอร์ก ก่อนย้ายไปแอล.เอ. ด้วยความหวังว่าจะเป็นนักร้อง โดยเริ่มจากการถ่ายแบบ ได้เล่นเป็นตัวประกอบ และได้ขึ้นเวทีหนึ่งในงานของ BMI ทำให้เธอได้พบกับเหล่าสมาชิกวง Black Eyed Peas 

ปีนั้นเป็นปี 1995 ปีเดียวกับที่ Black Eyed Peas ตั้งวงขึ้น ประกอบด้วยสมาชิกตั้งต้นคือ วิลล์.ไอ.แอม (will.i.am) ทาบู (Taboo) และ แอปเปิล.ดี.แอป (apl.d.ap) และได้ฮิลล์มาเป็นสมาชิกลำดับที่ 4

ทั้ง 4 คนร่วมกันทำเพลงในอัลบั้ม Behind the Front (1998) และระหว่างทำอัลบั้มที่ 2 Bridging the Gap (2000) ฮิลล์ก็ตัดสินใจออกจากวง แต่ก็ยังมีผลงานของเธออยู่ในอัลบั้มนี้

ฮิลล์บอกว่า เบื้องต้นไม่มีการกดดันใด ๆ ให้เธอต้องเป็นในสิ่งที่เธอไม่อยากเป็น การทำเพลงก็เป็นเรื่องสนุก แต่เมื่อพวกเธอเริ่มมีชื่อเสียง ผู้บริหารค่ายก็เริ่มเข้ามายุ่มย่ามกับการทำเพลงและการนำเสนอภาพลักษณ์ของวงมากขึ้น โดยเฉพาะบทบาทของนักร้องหญิงที่ถูกบีบให้ต้องขายความเซ็กซี่ในระดับที่เธอไม่อาจรับได้ ในขณะที่สมาชิกฝ่ายชายไม่ได้เห็นว่าแนวทางดังกล่าวเป็นปัญหา ทำให้เธอต้องปลีกตัวออกมาเอง

ฮิลล์ยังคงทำงานเพลงของตัวเองต่อไป และยังทำงานเป็นดีเจ แต่ชื่อเสียงของเธอเป็นการส่วนตัวคงเทียบไม่ได้กับ Black Eyed Peas ในยุคที่ไม่มีเธออีกต่อไป โดยวงได้ ‘เฟอร์กี’ สาวผมบลอนด์สุดเซ็กซี่เข้ามาแทนที่ ซึ่งตอบโจทย์ภาพลักษณ์ในทิศทางใหม่ของวงได้เป็นอย่างดี 

“นี่เป็นโอกาสที่เฟอร์กีนักร้องหญิงของ Black Eyed Peas จะได้ร้องนำแบบชัดเจน แต่น่าเสียดาย เพลงนี้มีจุดบกพร่องที่ร้ายแรง” บิลล์ แลมบ์ (Bill Lamb) นักข่าวสายดนตรีวิจารณ์เพลง My Humps จากอัลบั้ม Monkey Business ซึ่งเฟอร์กีได้รับบทร้องนำในเพลงซึ่งมีเนื้อหา การใช้เรือนร่างของผู้หญิงเพื่อแสวงหาประโยชน์จากผู้ชาย 

“My Humps ฟังดูแล้วคงเทียบได้กับหนังของพี่น้องฟาร์เรลลี (ผู้กำกับพี่น้องที่เน้นทำหนังตลกสัปดน) มันคือความสับสนระหว่างมุกตลกกับการยั่วยุทางเพศระดับกลางค่อนสูง เมื่อเทียบกับความสำเร็จก่อนหน้าของวงในฐานะกลุ่มฮิปฮอปที่คิดใหม่ใส่ใจสังคม Black Eyed Peas ใช้ความหมกมุ่นในหน้าอกของผู้หญิงมาแลกกับการได้เพลงฮิตสักเพลง ช่างเป็นสิ่งที่น่าเศร้า”

นอกจากแลมบ์แล้ว ก็ยังมีนักวิจารณ์อีกหลายคนที่ผิดหวังกับเพลงที่เน้นขายเรือนร่างของผู้หญิงเพลงนี้ แต่ยุคสมัยนั้น เสียงของพวกเขาไม่เป็นที่สนใจเท่าไรนัก เพราะ My Humps กลายเป็นเพลงดังที่คว้ารางวัลแกรมมี และยังเป็นเพลงที่ประสบความสำเร็จในด้านการขายมากที่สุดเพลงหนึ่งของพวกเขา

แม้ Black Eyed Peas จะเปลี่ยนแปลงไป แม้ว่าเธอจะไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของความสำเร็จ แต่ฮิลล์ก็รู้สึกยินดีกับความสำเร็จของวง เธอโทรฯ ไปหา วิลล์.ไอ.แอม เพื่อแสดงความยินดี วิลล์เองก็บอกว่าเขาคิดถึงเธอเช่นกัน

ฮิลล์บอกว่า ความสำเร็จของ Black Eyed Peas ไม่ได้เป็นสิ่งที่ใคร ‘มอบให้’ แต่เป็นสิ่งที่พวกเขาดิ้นรนสร้างกันขึ้นมาเอง และพวกเขาก็สมควรที่จะได้รับความสำเร็จนั้น 

ส่วนเฟอร์กี ทั้งสองคนไม่เคยเจอหน้ากันมาก่อน ฮิลล์บอกว่า เธอไม่คิดว่าเฟอร์กีแย่งอะไรไปจากเธอ และถ้าหากเธอมีโอกาสได้เจอกับเฟอร์กี เธอก็อยากจะเข้าไปกอดเธอ ด้วยความรู้สึกที่เข้าใจถึงการเป็น ‘ผู้หญิง’ ที่ต้องอยู่ภายใต้โครงสร้างเช่นนั้น 

และที่สำคัญ ฮิลล์บอกว่าเธอ ‘มีความสุข’ กับเส้นทางที่เธอเลือก แม้ว่ามันจะไม่ทำให้เธอกลายเป็นคนที่มีชื่อเสียงระดับโลก มีทรัพย์สินเงินทอง และบ้านหลังใหญ่ เหมือนอดีตเพื่อนร่วมวงคนอื่น ๆ ก็ตาม 


ผู้เขียนเนื้อหาด้านประวัติศาสตร์ สังคม และต่างประเทศ