Post on 09/05/2019

ไคล์ คาร์เพนเตอร์ ทหารหนุ่มอายุน้อยที่สุด ตำนานแห่ง Medal of Honor ที่ยังมีชีวิต

Kyle Carpenter

ถ้าโชคร้ายมีระเบิดมือถูกโยนมาใกล้ตัว ชั่วเวลาแค่ไม่กี่วินาทีก่อนระเบิดจะทำงานนั้น คุณจะตัดสินใจอะไร ระหว่างกระโดดหนีอย่างรวดเร็ว หรือทำในสิ่งเดียวกันกับ “ไคล์ คาร์เพนเตอร์” (Kyle Carpenter) ซึ่งการเลือกในวันนั้นทำให้เขากลายเป็นนาวิกโยธินที่อายุน้อยที่สุดที่ได้เหรียญกล้าหาญชั้นสูงสุด Medal of Honor

สิบโมงเช้าของวันที่ 21 พฤศจิกายน ปี 2010 สิบตรี คาร์เพนเตอร์ ประจำการอยู่บนดาดฟ้าในหมู่บ้านเล็ก ๆ แห่งหนึ่งของเมืองมาร์จาห์ จังหวัดเฮลมันด์ อัฟกานิสถาน ตึกที่สร้างจากท่อนไม้ผสมหญ้าแห้งโปะด้วยดินเหนียว ความสูงแค่ไม่กี่เมตร ซึ่งดูแล้วไม่น่าจะแข็งแรงนี้ เป็นตัวเลือกที่ดีที่สุดในการใช้เป็นหอสังเกตการณ์ชั่วคราว มันถูกดัดแปลงด้วยการเสริมกระสอบทรายสูงสี่ไม้บรรทัด เพื่อป้องกันลูกกระสุนปืนเล็กที่อาจโปรยปรายมาได้จากรอบทิศทาง

สิบตรี คาร์เพนเตอร์ จับคู่กับสิบตรี นิค อูฟราซิโอ (Nick Eufrazio) สหายร่วมรบที่เขาไว้ใจ ภารกิจที่ได้รับคือตั้งรับและค้นหาข้าศึกที่กำลังจะเข้าตีจากด้านทิศเหนือ ก่อนหน้านั้นหน่วยฟ็อกซ์คอมพานี สังกัดกองพันที่ 2 กองพันนาวิกโยธิน 9 ของพวกเขา ถูกระดมยิงจากปืนเอเค 47 ปืนซุ่มยิง ระเบิดมือ ไปจนถึงจรวด ซึ่งทำให้มีคนบาดเจ็บจำนวนหนึ่ง ข้าศึกได้ใช้ความชำนาญในพื้นที่และสภาพแวดล้อมที่ยากในการสังเกตการณ์ รุกคืบประชิดเข้ามาใกล้ขึ้นเรื่อย ๆ

ระเบิดมือสามลูกถูกโยนพร้อม ๆ กัน เสียงระเบิดลูกแรกดัง ส่งสะเก็ดแหลมคมปลิวเข้าเนื้อนิ่ม ๆ ของทหารจากกองทัพบกอัฟกานิสถานที่มาร่วมรบ โชคดีที่อีกลูกไม่ทำงาน แต่โชคร้ายที่ลูกสุดท้ายหล่นอยู่ห่างจากจุดที่ สิบตรี คาร์เพนเตอร์ และ สิบตรี อูฟราซิโอ หมอบอยู่เพียงไม่กี่เมตร !!

แทนที่จะรีบหนีเพื่อให้พ้นจากรัศมีการทำลายล้างของระเบิด นาวิกโยธินหนุ่มวัย 21 คนนี้ตัดสินใจกระโจนเข้าไปนอนทับระเบิดอย่างรวดเร็ว เพื่อปกป้องเพื่อนเขาจากแรงระเบิด เหมือนช็อตคลาสสิกที่เราเคยเห็นกันบ่อย ๆ จากภาพยนตร์สงครามหลายต่อหลายเรื่อง แต่ที่ต่างกันคือครั้งนี้เป็นระเบิดจริง ๆ ไม่ใช่สเปเชียลเอฟเฟกต์ หรือการถ่ายทำกับคอมพิวเตอร์กราฟิก

“มันเหมือนตัวอะไรไม่รู้กระโดดมากัดผม” คาร์เพนเตอร์ นำประโยคจากภาพยนตร์เรื่องฟอร์เรสท์ กัมพ์ อัจฉริยะปัญญานิ่ม มาโพสต์โซเชียลอย่างอารมณ์ดี

ความเป็นจริง การตัดสินใจในวันนั้นมันเกิดขึ้นรวดเร็วจนเขาอาจไม่ทันได้คิดว่า เหตุการณ์แบบนี้เคยถูกบันทึกว่าเกิดขึ้นหลายครั้งในการรบจริง ซึ่งส่วนใหญ่ทหารผู้กล้าไม่ได้มีบทสรุปที่โชคดีเหมือนกับคาร์เพนเตอร์ และแน่นอนว่าไม่ได้คิดไปไกลถึงการได้รับเหรียญกล้าหาญชั้นสูงสุด Medal of Honor จากมือประธานาธิบดี บารัค โอบามา (ตำแหน่งขณะนั้น) 

“ตอนนั้นผมคิดว่ากำลังจะได้ไปอยู่แดนสุขาวดีกับพระผู้เป็นเจ้าซะแล้ว เพราะว่าผมรู้สึกได้เลยว่าเลือดมันไหลท่วม และผมน่าจะไม่มีโอกาสลืมตาอีกครั้ง

หกอาทิตย์ต่อมา สิบตรี คาร์เพนเตอร์ ได้โอกาสกลับมาเห็นโลกอีกครั้ง แต่ด้วยตาข้างซ้ายเพียงข้างเดียว ส่วนตาข้างขวา กรามขากรรไกรสามในสี่ส่วน และกระดูกแขนด้านขวา ได้รับบาดเจ็บสาหัสจากแรงระเบิด รวมไปถึงบาดแผลฉกรรจ์บนใบหน้าที่ต้องทำการผ่าตัดศัลยกรรมหลายสิบครั้ง

ความเจ็บปวดจากการโดดเข้าหาระเบิดในช่วงสายวันนั้น อาจแลกไม่ได้กับการได้ชื่อว่าเป็นนาวิกโยธินที่อายุน้อยสุดที่ได้เหรียญกล้าหาญชั้นสูงสุดอันทรงเกียรดินี้ แต่อาจคุ้มค่ากับหนึ่งชีวิตของสหายร่วมรบที่เขาได้ช่วยเอาไว้อย่างกล้าหาญ

หลังจากปลดประจำการ สิบตรี คาร์เพนเตอร์ ได้มาเป็นทูตของนาวิกโยธิน เดินสายขึ้นเวทีพูดให้กำลังใจครอบครัว เพื่อน และนักรบนาวิกโยธินที่ได้รับผลกระทบบาดเจ็บสูญเสีย เพราะพวกเขาถูกฝึกให้ดูแลกันและกันอยู่ตลอดเวลา

“พวกเราเหล่านาวิกโยธินถูกฝึกให้ดูแลกันและกัน ครูฝึกจะแอบโยนระเบิดมือปลอมไปที่พื้นแล้วตะโกนเสียงดังว่า ‘ระเบิด’ แล้วดูพวกพลทหารใหม่ช่วยชีวิตเพื่อนทหาร ด้วยความสัตย์จริงผมไม่แปลกใจกับการตัดสินใจครั้งนั้นเลย เพราะผมรู้ว่าในสถานการณ์ครั้งนั้น ไม่ว่าจะเป็นนาวิกโยธินกี่พันนาย ทุกนายต้องทำแบบผม”

าพ : @williamkylecarpenter


ที่มา 

https://themedalofhonor.com
https://www.sofmag.com
https://www.businessinsider.com

 


นักเขียนที่ชอบนั่งนิ่งเงียบแอบมองโลกและผู้คนที่ผ่านไป แล้วแปลงให้กลายเป็นเรื่องราวบนโลกดิจิทัล

Related

“บิ๊กแป๊ะ” พล.ต.อ.จักรทิพย์ ชัยจินดา ผบ.ตร. สายบู๊ ลุยทุกวิกฤต

นพ.ทวีศิลป์ วิษณุโยธิน จากเด็กโคราชเลี้ยงหมู สู่โฆษก “ศอฉ.โควิด”

เอลิฟ บิลกิน เด็กสาวตุรกีที่รักษ์โลก ด้วยการเปลี่ยนเปลือกกล้วยเป็นพลาสติกชีวภาพ

ยาสซิน และ อาร์ลีน คู่รักมุสลิม-ยิว นัก Vlog ผู้เดินทางรอบโลกไปด้วยกัน

ผศ.อรรถพล อนันตวรสกุล ห้องเรียนประชาธิปไตย กับการศึกษาที่ไม่ทิ้งใครไว้ข้างหลัง

“แพทริก ดาวน์ส, เจสสิกา เคนสกี้” คู่รักบอสตันสตรองที่เยียวยาตัวเองด้วยการวิ่งหลังเสียขาสามข้างจากระเบิดบอสตันมาราธอน

‘ฮีโร่นอกบ้าน’ บทบาทสำคัญที่ไม่มีทางเลือกเพื่อให้ทุกคนได้ปลอดภัย

กัมพล มณีศิลป์ชัยกุล คณะสิงโตกว๋องสิว ผู้อุทิศลมหายใจให้การเชิดสิงโต