Post on 16/09/2020

แซม วอลตัน จากเด็กเสิร์ฟสู่ผู้ก่อตั้ง Walmart ที่เติบโตด้วยแนวคิด “ยิ่งช่วยลูกค้าประหยัด บริษัทยิ่งได้กำไร”

คุณคิดว่าธุรกิจที่ประสบความสำเร็จเกิดจากอะไร? สำหรับ แซม วอลตัน (Sam Walton) มหาเศรษฐีชาวอเมริกัน ผู้ก่อตั้ง Walmart คำตอบของเขามีสั้น ๆ นั่นคือ ช่วยลูกค้าประหยัดให้มากที่สุด แล้วกำไรจะวิ่งมาหาเอง

วอลตัน เจ้าตำนานธุรกิจค้าปลีกของสหรัฐอเมริกาและโลกใบนี้ เกิดเมื่อปี 1918 ที่โอกลาโฮมา ในครอบครัวที่พ่อเป็นเกษตรกร แต่ฟาร์มก็ไม่ได้ทำรายได้ให้สักเท่าไหร่ ท้ายสุดพ่อของวอลตันต้องเอาฟาร์มไปจำนอง ประกอบกับช่วงเวลาถัดมาไม่กี่ปีก็เกิดวิกฤตเศรษฐกิจตกต่ำ “The Great Depression” ช่วงปลายปี 1929 และส่งผลกระทบต่อเนื่องยาวอีกหลายปี ทำให้ช่วงที่วอลตันเรียนที่ University of Missouri เขาต้องทำงานหาเงินเลี้ยงดูครอบครัวด้วยการเป็นเด็กเสิร์ฟ รวมทั้งงานอื่น ๆ เท่าที่พอจะทำได้

หลังจบมหาวิทยาลัยในปี 1940 วอลตันทำงานที่ห้าง J. C. Penney อยู่ราวปีครึ่ง ก่อนจะไปเป็นทหารในสงครามโลกครั้งที่ 2 และออกมาในราวปี 1945 ตอนนั้นวอลตันอยากเป็นเจ้าของธุรกิจ จึงไปยืมเงินจากพ่อบุญธรรมมา 20,000 ดอลลาร์ บวกกับเงินที่เขาเก็บหอมรอมริบจากช่วงที่เป็นทหารอีก 5,000 ดอลลาร์ ซื้อร้านแฟรนไชส์ Ben Franklin ที่เน้นขายสินค้าสารพัดสารพันในราคาถูก ในเมืองนิวพอร์ต รัฐอาร์คันซอ มาทำ

เขาสั่งสมประสบการณ์ในธุรกิจค้าปลีกอยู่เกือบ 20 ปี ก่อนจะเปิดร้าน Walmart สาขาแรกในปี 1962 ตั้งอยู่ในเมืองโรเจอร์ส รัฐอาร์คันซอ นับเป็นจุดเริ่มต้นความยิ่งใหญ่ของธุรกิจค้าปลีกของวอลตัน ที่ปัจจุบันมีกว่าหมื่นสาขา กระจายตัวอยู่ทั่วสหรัฐฯ และกว่า 20 ประเทศทั่วโลก และในปีงบประมาณ 2020 Walmart ก็มีรายได้ร่วม 1.5 หมื่นล้านดอลลาร์

ถึงจะขายสินค้าอุปโภคบริโภคไม่ต่างจากใคร ๆ แต่สิ่งที่ทำให้ Walmart โดดเด่นกว่าก็คือแนวคิด “ราคาถูกทุกวัน” (Every Day Low Price-EDLP) วอลตันให้ความสำคัญกับความต้องการของลูกค้า จึงมีสินค้าหลากหลายครอบคลุมการใช้ชีวิตประจำวัน พร้อมกับขายในราคาถูก ช่วยลูกค้าประหยัดค่าใช้จ่ายได้ทางหนึ่ง

“ทุกครั้งที่เราช่วยลูกค้าประหยัดได้ 1 ดอลลาร์ จะทำให้เรานำหน้าคู่แข่งในตลาด 1 ก้าว” วอลตันบอก ตอนนั้นคู่แข่งต่างไม่มีใครเชื่อกลยุทธ์ของวอลตัน ส่วนใหญ่มักมองว่า ยิ่งดึงเงินจากกระเป๋าลูกค้าได้เท่าไหร่ ก็ยิ่งสร้างรายได้ให้บริษัทได้เท่านั้น แต่เจ้าพ่อค้าปลีกกลับคิดสวนทาง “หากทุกคนทำแบบเดียวกัน นั่นคือโอกาสดีที่คุณจะมองหาตลาดเฉพาะ ด้วยการเดินสวนทางพวกเขา”

แม้ธุรกิจจะไปได้สวย แต่วอลตันไม่เคยประมาท เขามักมองหาไอเดียใหม่ ๆ อยู่เสมอ รวมทั้งชอบเดินทางไปเยี่ยมเยียน Walmart ทั่วสหรัฐฯ แบบไม่บอกล่วงหน้า เพื่อจะได้เห็นการทำงานจริง ๆ ของทุกคน และไม่รีรอที่จะแบ่งปันไอเดียหรือแนวทางการทำงานที่เจอในช่วงลงพื้นที่ ให้ผู้บริหารระดับสูงของ Walmart ได้นำไปปรับใช้

“ช่วยลูกค้าประหยัดเงิน ก็เท่ากับช่วยให้พวกเขามีชีวิตที่ดีขึ้น” คือกลยุทธ์ที่ แซม วอลตัน ย้ำมาตลอดชีวิต

 


บรรณาธิการ The People ผู้เขียนเรื่องราวน่าสนใจหลากหลายแง่มุม

Related

ริชาร์ด แบรนสัน ผู้ก่อตั้ง Virgin Group ถูกสบประมาทว่าโง่ และล้มเหลวมาหลายรอบแต่ไม่เคยเข็ด

ชวนล ไคสิริ เลิกออกแบบตึก มาเป็นเจ้าของแบรนด์เสื้อผ้า POEM

แสงสุข พิทยานุกุล สร้าง “สมูทอี-เดนทิสเต้” สวนกระแสจนได้ดี

ลีโอ เฟนเดอร์ บิดาแห่งกีตาร์ “Fender” ช่างซ่อมวิทยุ อดีตนักบัญชี ผู้เล่นกีตาร์ “ไม่เป็น”

นที ศรีรัศมี TMRW อนาคตใหม่ของ GEN Y กับธุรกรรมทางธนาคารที่ต้องง่าย + สนุก

หลุยส์ วี. เกิร์สตเนอร์ จูเนียร์ ไม่มีความรู้เรื่องคอมพิวเตอร์ แต่กู้วิกฤต IBM ยักษ์ใหญ่เทคโนโลยีจากก้นเหว

Kodak ทำกล้องดิจิทัลก่อนใคร แต่พ่ายแพ้ล้มละลายในยุคเปลี่ยนผ่าน

พันธ์เลิศ ใบหยก เจ้าของตำนาน “ตึกใบหยก” ตึกที่เคยสูงสุดของไทย