Post on 30/05/2021

‘กัน’ ธนวัฒน์ ซึ้งจิตถาวร: ความพยายามที่จะปักธงเล่นพรีเมียร์ลีกของนักเตะไทย

11,694 กิโลเมตร คือระยะห่างจากจังหวัดสุพรรณบุรี ประเทศไทยกับเขตเมืองเลสเตอร์ ซิตี้ ประเทศอังกฤษ

ขณะที่ 1 ก้าว คือ ระยะห่างของ ‘กัน’ ธนวัฒน์ ซึ้งจิตถาวร นักฟุตบอลวัย 21 ปี กับการเป็นคนไทยคนแรกที่จะได้ลงเล่นในฟุตบอลพรีเมียร์ลีก อังกฤษ

ใกล้แค่ไหน

อีกเพียงแค่ก้าวเดียวเท่านั้นจริง ๆ สำหรับการจารึกประวัติศาสตร์เป็นนักเตะสายเลือดไทยคนแรกที่ได้ลงเล่นในฟุตบอลพรีเมียร์ลีก อังกฤษ หลังเด็กหนุ่มวัย 21 ปีจากจังหวัดสุพรรณบุรี ที่มีพ่อและแม่เป็นคนไทยแท้ ๆ เคยถูก เบรนแดน ร็อดเจอร์ส ผู้จัดการทีมเลสเตอร์ ซิตี้ ใส่ชื่อไว้ที่ม้านั่งสำรองในเกมพรีเมียร์ลีกนัดที่จิ้งจอกสยาม แพ้แมนเชสเตอร์ ซิตี้ 0-2 และแพ้เวสต์แฮม 2-3 ในวันที่ 3 และ 11 เมษายน 2021

จะเกิดอะไรขึ้น หาก 2 แมตช์นั้น กองกลางตัวจริงของ ‘เดอะ ฟ็อกซ์’ เจ็บ หรือ ‘บีร็อด’ ต้องการเปลี่ยนแผนการเล่นกะทันหัน โดยต้องการมิดฟิลด์ที่เติมเกมเข้าไปยิงประตูได้ดี และสั่งให้ดาวรุ่งไทยเตรียมพร้อมลงสนาม

อย่างไรก็ตาม แม้ ‘กัน’ จะยังไม่ได้สัมผัสเกมลีกสูงสุดของแดนผู้ดี แต่เพียงแค่มีคำว่า ‘Thanawat Suengchitthawon’ พิมพ์อยู่ใน ‘ใบรายชื่อ’ เป็นตัวสำรองในเกมกับเรือใบสีฟ้า วันนั้นก็ต้องถูกบันทึกไว้ในพิพิธภัณฑ์คณะฟุตบอลแห่งสยามแล้วว่า ธนวัฒน์คือ ‘คนไทยคนแรกที่มีชื่ออยู่ในม้านั่งสำรองของศึกพรีเมียร์ลีก’

เขาสวมชุดวอร์มสีเทาสกรีนเบอร์ 64 ลงมาแปบอล ยิงประตู อบอุ่นร่างกายในสนามก่อนเตะ พร้อมกับนั่งมองเกมจากบนอัฒจันทร์ สื่อกับแฟนบอลชาวไทยให้เห็นว่า ความฝันนี้ใกล้มากแล้วจริง ๆ

หลังผู้ตัดสินเป่านกหวีดหมดเวลาในเกมกับแมนเชสเตอร์ ซิตี้ ธนวัฒน์ที่พูดไทยไม่คล่องมากนัก พยายามสื่อสารกับกองเชียร์เป็นภาษาไทยแบบช้า ๆ ว่า “ผมดีใจมากครับ (ที่ได้มีชื่อในเกมนี้) ขอบคุณแฟนบอลทุกคนครับ” หลังพูดเสร็จก็ก้มสวัสดีแบบไทย ๆ ก่อนเดินไปสมทบกับเพื่อนร่วมทีมต่อ

ส่วนร็อดเจอร์สที่ให้โอกาสธนวัฒน์เลื่อนชั้นขึ้นสู่ทีมชุดใหญ่ ก็ยิ้มและชื่นชมเด็กไทยคนนี้ออกสื่อเช่นกัน

“คุณอาจจะเคยเห็นเขามาแล้วในทีม 23 ปี เขาทำ 2 ประตูใส่แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เขามีเทคนิคที่ยอดเยี่ยม มีรูปร่างที่เล็ก แต่มีอิทธิพลใหญ่มากในสนาม ธนวัฒน์คือนักเตะพรสวรรค์ เป็นจอมเทคนิคอย่างแท้จริง จากนี้เรามาดูกันว่า เขาจะพัฒนาไปถึงจุดไหน”

ก่อนหน้านี้ หากยังจำกันได้ในช่วงปี 1999-2000 ‘ซิโก้’ เกียรติศักดิ์ เสนาเมือง เคยทำให้คอลูกหนังตื่นเต้นในการไปเล่นกับทีมฮัดเดอร์สฟิลด์ แต่ก็ไม่เคยได้รับโอกาสมีชื่อเป็นตัวสำรองในทีมชุดใหญ่

หรือในปี 2002-2004 ‘ลีซอ’ ธีรเทพ วิโนทัย กับทีมอะคาเดมีของคริสตัล พาเลซ ก็ไม่อาจทะลุขึ้นทีมชุดใหญ่ได้ ส่วนหนึ่งเนื่องจากติดปัญหาเรื่องใบอนุญาตทำงานในอังกฤษ

แต่สำหรับ ‘กัน’ ที่นอกจากจะได้รับการการันตีฝีเท้าจากผู้จัดการทีมแล้ว เขายังไม่มีกำแพงเรื่องเวิร์กเพอร์มิตมาเป็นอุปสรรค เหมือนผู้เล่นไทยคนอื่น ๆ เพราะเขามีสองสัญชาติ คือ ไทยและฝรั่งเศส เนื่องจากตามมารดาไปอาศัย เตะฟุตบอล กินเครป และมาการอง อยู่ที่แดนน้ำหอมตั้งแต่ 6 ขวบ

ช่วงหนึ่ง สมัยไล่หวดลูกหนังอยู่ที่นั่นในช่วงปี 2013-2020 ธนวัฒน์เก่งและมีบุคลิกความเป็นผู้นำถึงขนาดเคยสวมปลอกแขนกัปตันทีมน็องซี่ ชุดบี (ทีมในลีกฝรั่งเศส) และติดทีมตราไก่ชุดอายุไม่เกิน 16 ปี และ 17 ปีมาแล้ว

กับเลสเตอร์ชุดใหญ่

วันที่ได้ลงเล่นในพรีเมียร์ลีกยังมาไม่ถึง ‘กัน’ ต้องกลับมาเล่นในทีมชุด 23 ปีของเลสเตอร์ ที่เขาเป็นตัวหลักในเกมพรีเมียร์ลีก 2 (ลีกรองของพรีเมียร์ลีก) แต่ไอ้หนูสิงห์นักเตะก็นำเอาประสบการณ์ที่เก็บเกี่ยวมาจากการซ้อมร่วมกับทีมชุดใหญ่ มาสร้างความโดดเด่นได้อีกเหมือนเคยในตำแหน่งมิดฟิลด์จอมทัพ

‘กัน’ กลับมาซัลโวใส่เซาแธมป์ตัน ในเกมที่เลสเตอร์ชนะ 7-1 และซัดตีเสมออาร์เซนอล 1-1 แม้จะไม่สามารถรั้งทีมให้อยู่ในพรีเมียร์ลีก 2 ต่อในซีซั่นหน้าได้ แต่สิ่งที่เขาแสดงออกมาก็สื่อให้ได้เห็นว่า เจ้าตัวยังไม่เสียกำลังใจ และยังคงมุ่งมั่นก้มหน้าก้มตาทำหน้าที่ของตัวเองต่อไป

เด็กหนุ่มยิ้มเล็ก ๆ และเล่าย้อนให้ฟังด้วยสีหน้าที่มีความสุข ถึงการได้ลงซ้อมร่วมกับดาวเตะระดับโลกทั้ง เจมี วาร์ดี้ ดาวซัลโวพรีเมียร์ลีกซีซันก่อน, เจมส์ แมดดิสัน กองกลางทีมชาติอังกฤษ, ยูริ ตีเลมันส์ ดาวเตะทีมชาติเบลเยียม, วิลเฟร็ด เอ็นดิดี้ กองกลางตัวทีมชาติไนจีเรีย

“พวกเขาคือนักเตะชั้นยอด เป็นนักเตะระดับโลก ผมยังได้พบกับร็อดเจอร์ส ที่ให้คำแนะนำดี ๆ ในหลายด้านสำหรับการเป็นนักเตะอาชีพ ซึ่งถือเป็นประสบการณ์ที่ยอดเยี่ยม ที่ผมจะจดจำและเรียนรู้จากผู้เล่นเหล่านี้เพื่อพัฒนาตัวเองไปอีกครับ

“สิ่งสำคัญที่ผมได้เรียนรู้จากการเล่นกับทีมชุดใหญ่ คือต้องเล่นให้เร็วขึ้น รวมถึงต้องแสดงศักยภาพของตัวเอง ต้องไม่กลัว มีแพสชันเสมอ มีความตื่นตัว มีความต้องการจะเล่นฟุตบอลตลอดเวลา”

อีกทั้งเขายังเปรียบเทียบฟุตบอลอังกฤษกับฝรั่งเศสที่เคยเล่นด้วยว่าแตกต่างกันพอสมควร เนื่องจากลีกฝรั่งเศส เน้นแทคติก (แผนการเล่น) มากกว่า ขณะที่การเล่นในอังกฤษ ต้องใช้ร่างกายที่แข็งแกร่ง ความฟิต แรงวิ่งต้องไม่มีหมด

“ผมว่าสภาพบรรยากาศที่อังกฤษเหมาะกับการเป็นนักฟุตบอลอาชีพมาก ๆ ครับ โดยเฉพาะที่สนามซ้อมของทีมเลสเตอร์คือสุดยอด และผมว่าเป็นหนึ่งในที่ที่ยอดเยี่ยมที่สุดในโลกครับ”

เด็กไม่เส้น

นับเป็นเวลากว่าสิบปีเต็มแล้วที่ นายวิชัย ศรีวัฒนประภา ประธานกรรมการกลุ่มบริษัท ‘คิง เพาเวอร์’ จากเมืองไทย ทุ่มเงิน 40 ล้านปอนด์ หรือคิดเป็นเงินไทยในตอนนั้น คือ 1,920 ล้านบาท เทคโอเวอร์สโมสรเลสเตอร์ ซิตี้ หนึ่งในนโยบายของเจ้าสัววิชัยในตอนนั้นคือการผลักดันนักเตะไทยให้มีโอกาสได้เฉิดฉายในเวทีพรีเมียร์ลีกอังกฤษ และเพื่อต่อยอดกับฝัน ‘บอลไทยไปบอลโลก’

หลากโครงการถูกผุดขึ้นเพื่อสนับสนุนเด็กไทยให้ได้เล่นกับทีมจิ้งจอกสยาม อาทิ Fox Hunt ส่งเด็กไทยไปฝึกฟุตบอล และเรียนหนังสือที่อังกฤษ 2 ปี ซึ่งผ่านมาแล้ว 5 รุ่น, มีการนำทีมงานโค้ชของเลสเตอร์มาช่วยเหลือทีมฟุตบอลทีมชาติไทย, ผลักดัน กวินทร์ ธรรมสัจจานันท์ ให้ไปเล่นในลีกสูงสุดเบลเยียมกับโอเอช ลูเวิ่น อีกหนึ่งทีมเครือข่าย รวมถึงการใช้แมวมองชั้นยอดที่ปั้นดินให้เป็นดาวมาแล้วนักต่อนัก ทำการเฟ้นหาแข้งสายเลือดไทยทุกซอกทุกมุมทั่วโลกมาร่วมทัพ

‘กัน’ คือผู้เล่นที่กระแทกตาทีมสเกาต์ หลังทำผลงานได้ดีกับทีมน็องซี่ ชุดสำรอง แต่กลับไม่ได้รับการสนับสนุนให้ขึ้นทีมชุดใหญ่ จนถูกดึงมาร่วมทัพจิ้งจอกสยามตั้งแต่เดือนกันยายนปี 2020 จนถึงตอนนี้ ‘กัน’ ใกล้จะทำสิ่งที่อดีตประธานผู้ล่วงลับได้ริเริ่มไว้เป็นผลสำเร็จ การที่เขาใกล้จะได้เป็นคนไทยคนแรกที่ได้เล่นในพรีเมียร์ลีกนั้น ไม่ได้เกิดจากการที่เลสเตอร์เป็นสโมสรของคนไทย แต่เกิดจากทักษะความสามารถของตัวเขาเอง

เพราะตามนโยบายของสโมสรแล้ว เลสเตอร์ไม่คิดจะผลักนักเตะให้ลงสนามเพียงเพราะมีสัญชาติไทย อยากให้นักเตะคนนั้นพร้อมและเก่งจริง ไม่ใช่แค่การโปรโมต

เหตุผลที่ ‘กัน’ ได้รับโอกาสซ้อมกับทีมชุดใหญ่ และได้มีชื่อบนม้านั่งสำรอง เกิดจากสิ่งที่ทำมาตั้งแต่ยังเด็กจนก้าวไปติดทีมชาติฝรั่งเศสชุดเล็ก รวมถึงผลงานในทีมสำรองของสตีฟ บีเกิ้ลโฮล ที่ยิงประตูใส่ทั้ง แมนฯ ยูไนเต็ด, อาร์เซน่อล และเซาแทมป์ตัน รวมถึงการทุ่มเทฝึกซ้อมอย่างหนักจนไปเข้าตา ‘บีร็อด’

อีกทั้งยังเป็นนโยบายสโมสรอยู่แล้ว ที่สนับสนุนผู้เล่นดาวรุ่ง เพราะนักเตะบริติชแท้ ๆ อย่าง เบน ชิลเวลล์, ฮาร์วี่ย์ บาร์น, ลุค โธมัส ก็ได้รับโอกาสจากสโมสรตั้งแต่สมัยเป็นดาวรุ่ง

แล้วทำไม ธนวัฒน์ จะไม่ได้รับสิ่งดี ๆ เหล่านั้นบ้าง

ไอดอลและฝันสูงสุด

‘กัน’ มีรูปร่างไม่สูงนัก หากเทียบกับนักเตะยุโรป สูงเพียง 170 เซนติเมตร ถนัดเล่นในตำแหน่งกองกลาง โดยเล่นได้ทั้งตัวรุกและตัวรับ หรือบ็อกซ์ทูบ็อกซ์มิดฟิลด์ ทั้งในตำแหน่งหมายเลข 10 หมายเลข 8 หรือหมายเลข 6 แต่การที่รูปร่างไม่สูงนัก ก็ถูกชดเชยด้วยจุดเด่น คือ การสอดเข้าไปทำประตูในเขตโทษและการยิงไกล

“ผมชอบ อันเดรียส อิเนียสต้า อดีตกองกลางทีมชาติสเปนชุดแชมป์โลกปี 2010 และดาวเตะระดับตำนานของสโมสรบาร์เซโลนาครับ เขาคล่อง และทำทุกอย่างในสนามได้กับราวมีเวทมนตร์

“ผมพยายามเรียนรู้จากเขา ดูคลิปวิดีโอ เพื่อเป็นสุดยอดนักเตะแบบเขาให้ได้”

การยกระดับฝีเท้าตัวเองตามรอย ‘อิเนียสต้า’ ถือเป็น ‘โกล์’ ที่ธนวัฒน์อยากจะทำให้ได้ เช่นกันกับอีกสองความฝันที่เขานึกถึงอยู่ตลอดและอยากจะทำให้สำเร็จ

หนึ่งคือ การได้ลงสนามให้กับทีมชาติไทย แม้จะถูกตั้งคำถามว่า พร้อมหรือไม่ เพราะเคยเล่นให้กับทีมชาติฝรั่งเศสชุดเล็กมาก่อน

‘กัน’ ยิ้มรับและตอบคำถามแบบไม่ลังเลม้วนเดียวจบ ไม่มีอึกอัก หรือขอคิดดูก่อน

“ผมต้องการเล่นให้กับทีมชาติไทยครับ เพราะตัวเองมีสายเลือดไทยแท้ และคุณแม่คงจะภูมิใจที่ได้เห็นผมเล่นให้กับทีมชาติไทย รวมถึงผมก็จะภูมิใจเช่นกัน”

ส่วนอีกฝันบนสังเวียนการเป็นนักเตะอาชีพ ธนวัฒน์ พูดเป็นภาษาไทยชัด ๆ อีกครั้ง ด้วยแววตาอันมุ่งมั่น

“ผมต้องการเป็นคนไทยคนแรกที่ได้ลงสนามให้กับทีมเลสเตอร์ ซิตี้ชุดใหญ่ และเป็นคนไทยคนแรกที่ได้เล่นในพรีเมียร์ลีกอังกฤษครับ”

ซึ่ง ‘ฝัน’ แรกของ ‘กัน’ ใกล้จะเป็นจริงแล้ว เพราะเจ้าตัวถูกเรียกมาติดทีมช้างศึกในยุคของ อากิระ นิชิโนะ เพื่อเตรียมลุยฟุตบอลโลก 2022 รอบคัดเลือกโซนเอเชีย รอบที่ 2 เรียบร้อย

ส่วนอีก ‘ฝัน’ ในการก้าวข้ามเส้นเป็นคนไทยแท้คนแรกที่ได้เล่นในเวทีพรีเมียร์ลีก ยังคงต้องรอเวลาอีกระยะ ซึ่งเชื่อว่าระยะทางนั้น คงไม่ต้องเดินไกลไปกว่าอีกเพียงแค่ก้าวเดียว

เรื่อง: my name is
ภาพ : https://www.lcfc.com/

ที่มา ส่วนหนึ่งจาก
https://foxesofleicester.com/…/latest-promoted-young…/


นักเขียนรับเชิญ

นักเขียนรับเชิญที่ The People เชิญมาแลกเปลี่ยนความคิดเห็น และนำเสนอบทความตามความสนใจ

Related

จัด “ตะกร้อไทยลีก” เล็งโมเดล “อเมริกันฟุตบอล” เผยแพร่วัฒนธรรม และ สร้างรายได้เป็นนักกีฬาอาชีพ

แจ็ค กรีลิช: กัปตันถุงเท้าสั้นหัวใจสิงห์ จากกีฬาไอริชสายบู๊ สู่ดาราลูกหนังดวงใหม่ของอังกฤษ

สุนิสา ลี: นักยิมนาสติกชาวม้ง-อเมริกันคนแรกที่คว้าเหรียญทองโอลิมปิก 2020 

เจมี ลอว์เรนซ์: ชีวิตยิ่งกว่านิยาย จุดกลับใจ จากอาชญากร สู่นักบอลพรีเมียร์ลีก

คาสเตอร์ เซเมนยา แชมป์โลกวิ่ง 800 เมตรหญิง ที่ถูกตัดสินว่าไม่ใช่ผู้หญิง 

คอเนอร์ แม็คเกรเกอร์ จากอดีตช่างประปาสู่การเป็นนักสู้เงินล้าน เจ้าของฉายา “หมาบ้าไอริช”

ไมเคิล ชูมัคเกอร์ จอมมารร้ายและเทพบุตรแห่งวงการ F1

แพทริค แซง โค้ชของ เอเลียด คิปโชเก้ ชายผู้สอนว่าความสำเร็จนั้นมาจาก “ความเชื่อ”