Post on 25/02/2019

“โตง เฮง” แรงงานที่ลับฝีมือตำส้มตำในไทย 4 ปี ก่อนกลับมาเปิดร้านส้มตำที่พนมเปญจนขายดี

TongTongBokEtlahae

ตอนแรกเส้นทางชีวิตของ “โตง เฮง” (Tong Heng) อาจไม่ต่างจากชาวกัมพูชาอีกหลายล้านคนที่เข้ามาแสวงโอกาสในการทำงานที่ประเทศเพื่อนบ้านอย่างประเทศไทย จนกระทั่งชายหนุ่มจากกัมพูชาคนนี้ได้รู้จักอาหารรสแซบเวอร์อย่าง “ส้มตำไทย”

“ผมเห็นคนกัมพูชาชอบกินบักละหุ่ง หรือส้มตำแบบเขมรกันมาก แต่ยังไม่เจอร้านในพนมเปญเลยสักร้านเดียว ที่ตำส้มตำได้รสชาติแซบนัวแบบที่เคยกินตอนอยู่เมืองไทย”

แม้ส้มตำจะเป็นอาหารวัฒนธรรมร่วมอุษาคเนย์ ซึ่งในกัมพูชาส้มตำหรือ บักละหุ่ง (Bok Lahong) จะเติมกะปิต่างน้ำปลา มีเพิ่มปลาแห้งย่างไฟ ช่วยให้กลิ่นหอมอ่อน ๆ และความกรุบกรอบอันเป็นเอกลักษณ์ แต่ต้องยอมรับว่าในเรื่องความลงตัวนัวลิ้นของรสชาตินั้น ส้มตำแบบไทย ๆ ใส่ปลาร้าปูเค็ม ขายตามรถเข็นหน้าปากซอยนี่แหละชนะเลิศระดับโลกมาแล้ว หรืออย่างน้อยก็อร่อยที่สุดในสายตาของ โตง เฮง

ย้อนไปเมื่อ 5 ปีที่แล้ว โตง เฮง ในวัย 20 ปี พบกับความสูญเสียครั้งใหญ่ในชีวิต เมื่อแม่ของเขาได้จากไป นอกจากผลกระทบทางด้านจิตใจแล้ว เขายังขาดที่พึ่งพิง ทำให้ต้องตัดสินใจลาออกจากโรงเรียน แล้วโบกมือลาบ้านในจังหวัดพระสีหนุ เพื่อออกเดินทางเสี่ยงโชคที่ประเทศไทย ดินแดนแห่งความหวังของหนุ่มสาวชาวกัมพูชา

“ผมไม่ค่อยได้เรียนหนังสือ แถมแม่ยังเพิ่งจากไปอีก เลยไม่ค่อยเหลือทางเลือกในชีวิตมากนัก นอกจากตัดสินใจไปตายดาบหน้าที่ประเทศไทย”

ที่กรุงเทพมหานครเมืองฟ้าอมร ชายหนุ่มจากเมืองที่มีชายทะเลสวยงามที่สุดของกัมพูชา โชคดีได้งานในร้านอาหารเล็ก ๆ แห่งหนึ่ง ซึ่งเขาได้ทำงานอย่างขยันขันแข็ง

ซึ่งนอกจากแรงงานอพยพอย่าง โตง เฮง แล้วในแต่ละปีมีนักท่องเที่ยวจากกัมพูชามาเยือนประเทศไทยมากกว่า 882,000 คน ซึ่งส่วนใหญ่ชาวกัมพูชาที่มาจะติดใจอยู่สองเรื่องคือ อาหารไทยสุดอร่อย และ สวรรค์แห่งการช้อปปิ้ง ทำให้จากประสบการณ์การทำงานในครัวมาตลอด 4 ปี เขาเริ่มสังเกตเห็นอะไรบางอย่าง

“คนกัมพูชาแทบทุกคนเวลามาเที่ยวต้องมาลองกินอาหารรสจัดจ้านของไทย แล้วรู้ไหมครับอาหารไทยอะไรที่พวกเขาชอบกินกันที่สุด ส้มตำไงล่ะครับ”

โตง เก็บข้อมูลด้วยสายตา ทำให้เขาได้พบกับความลับที่ว่า คนกัมพูชาส่วนใหญ่ชื่นชอบรสชาติส้มตำแบบไทย ที่มีความจัดจ้านของรสชาติ ให้รสเปรี้ยวหวานเค็มเผ็ดลงตัวกันอย่างเหมาะเจาะ ต่างจากรสชาติบักละหุ่ง ที่คุ้นลิ้นเขามากว่าสองทศวรรษ

นั่นทำให้เขาใช้วิธีครูพักลักจำ เก็บเกี่ยวเคล็ดลับวิชาการทำอาหารรสชาติแบบไทย จากการสังเกตพ่อครัวใหญ่ในร้านที่เขาทำงาน พร้อมกับเก็บหอมรอมริบเงินค่าจ้างในแต่ละวันเอาไว้ เพื่อเป็นทุนรอนสำหรับความฝัน ฝันที่จะได้กลับบ้านเกิดไปเปิดร้านอาหารไทยเล็ก ๆ สักร้านหนึ่ง ซึ่งความฝันของเขากลายเป็นจริงแล้ว เมื่อ 8 เดือนที่ผ่านมา

“ตอนแรกที่กลับมาผมเหลือเงินเก็บไม่เยอะ เลยได้แค่จ่ายค่าเช่าแผงวางรถเข็นเล็ก ๆ ยังไม่ได้เปิดเป็นร้าน ต่อมาลูกค้าเริ่มเยอะจนโต๊ะเก้าอี้ไม่พอ เลยตัดสินใจเสี่ยงลงทุนเช่าบ้านมาทำเป็นร้านอาหารจริงจัง”

อาหารส่วนใหญ่ที่โตงนำเสนอ จะเป็นจานเด็ดที่สัมผัสได้ถึงรสชาติแบบไทยแท้ ๆ ที่เขาได้ชิมมาตลอดเวลาที่ทำงานในกรุงเทพฯ แน่นอนว่าอาหารยอดนิยมของร้าน “โตง โตง ตำกระหน่ำ” (Tong Tong Bok Etlahae) คือ ส้มตำ

ร้าน โตง โตง ตำกระหน่ำ” ของ โตง เฮง ตั้งอยู่ที่ตลาดรัสเซีย ในกรุงพนมเปญ ซึ่งชายหนุ่มวัยเบญจเพสคนนี้รับหน้าที่ตำสากด้วยตัวเอง ดังนั้นไม่แปลกเลยที่เราจะเห็นเขายืนวุ่นหน้าตาเปื้อนยิ้มอยู่ท่ามกลางเข่งพริกสด กองมะนาว ถาดปูเค็ม และเสียงสากไม้กระทบครกดินเผา แทบทุกครั้งที่ได้แวะมาฝากท้องที่นี่

นอกจากส้มตำรสจัดจ้านแบบไทย ๆ ที่เป็นเมนูที่ลูกค้าทุกรายต้องสั่งกันแล้ว โตง ยังมีเมนูเรียกน้ำลายอย่าง ส้มตำหอยแครง (Bok Gneav) ที่ใช้หอยแครงตัวโต ๆ ลวกพอให้สะดุ้ง ก่อนจะตำคลุกเคล้าให้น้ำยำรสเด็ดแทรกเข้าเนื้อหอยจนชุ่มฉ่ำ ให้ความอร่อยกลมกล่อมแสบลิ้นจนกลายเป็นอีกเมนูที่ขึ้นชื่อของร้าน ควบคู่ไปกับ ตำหมี่ (Bok Mi) ที่เส้นหมี่ออกมันนิด ๆ เผ็ดอ่อน ๆ ใช้กินตัดรสกับอาหารรสจัดจานอื่นได้เป็นอย่างดี

“ลูกค้าจำนวนมากที่ยืนรอต่อคิวหน้าร้าน ช่วยให้ผมมีกำลังใจว่าส้มตำของผมมาถูกทางแล้ว ตอนนี้เลยกำลังมองหาลู่ทางเปิดเพิ่มอีกสาขา”

เชฟหนุ่มคนนี้ตั้งราคาอาหารไว้ตั้้งแต่ 5,000-20,000 เรียล หรือประมาณ 40-155 บาท เขาบอกอีกด้วยว่าลูกค้าบางกลุ่มที่เป็นพนักงานออฟฟิศ นิยมสั่งเครื่องดื่มค็อกเทลมาดื่มพร้อมกับจกส้มตำไปด้วย ทำให้ร้านส้มตำเล็ก ๆ ของเขาไม่ต่างกับผับนิ่งชิลล์ของที่นั่นเลยทีเดียว

“เมื่อมีโอกาสไปทำงานในร้านอาหารไทย ทำไมผมถึงจะไม่คว้ามันไว้ล่ะ แล้วกลับมาทำส้มตำแซบแบบไทย ๆ ให้คนกัมพูชาได้ลองชิมกัน”

 

ที่มา : https://www.phnompenhpost.com/post-life-food-drink/cambodian-who-came-home-bringing-tasty-thai-treats-him?fbclid=IwAR3a0nYzJnBEiBiPlTPSC0JYbO1yXPafAUYC2YCOC_LxHQSd3Xz7wLWYpek

 


นักเขียนที่ชอบนั่งนิ่งเงียบแอบมองโลกและผู้คนที่ผ่านไป แล้วแปลงให้กลายเป็นเรื่องราวบนโลกดิจิทัล

Related

ฟาง ฟาง: นักเขียนจีน ผู้เผยแพร่ ‘อู่ฮั่นไดอารี่’ ช่วงโควิด จนถูกหาว่าทรยศชาติ

เชฟแบล็ก ภานุภน บุลสุวรรณ จากเชฟเทเบิ้ล สู่อาหาร zero waste

ประวิทย์ สะสีสังข์ วินมอเตอร์ไซค์บำราศนราดูร “ไม่กลัวโรค แต่กลัวอดตาย”

โลกนี้ไม่ได้มีแต่ “พี่ตูน” ที่วิ่งเพื่อคนอื่น ก่อนหน้านี้มีคน “ไม่สำคัญ” คนไหนบ้างที่วิ่งเปลี่ยนโลก

ผู้นำรุ่นใหม่ที่จะมาเปลี่ยนแปลงอนาคตในสายตาของ ศุภชัย เจียรวนนท์

สุรใจ อัตตนาถ DIFFER CLUB แจกไข่เจียวฟรี ช่วยคนตกงานจาก COVID-19 

MTM Academy หลัง COVID-19 ที่จะช่วยให้คนมีคุณภาพชีวิตดีขึ้นด้วยมวยไทย

ตุ้น เมิ่ง ตี๋ฮีโรที่หนีรอดจากมือระเบิดจี้รถเพราะเป็นคนจีน