Post on 13/05/2022

Usha Bank: ธนาคารที่ยินดีรับเงินจากซ่อง เพื่อให้หญิงงามเมืองลืมตาอ้าปาก

โสเภณี คืออาชีพที่อยู่คู่โลกมาอย่างยาวนาน ดำรงอยู่แทบทุกมิติโครงสร้างทางสังคม แต่กลับเป็นเรื่องน่าเศร้าใจอยู่ไม่น้อย เพราะไม่ว่าวันเวลาจะล่วงเลยเปลี่ยนผ่านมากี่สิบกี่ร้อยปี ระยะเวลาก็ไม่อาจลบภาพจำว่านี่คืออาชีพที่ไร้เกียรติ ไร้ศักดิ์ศรี และขัดต่อศีลธรรมอันดี

แต่หากเพ่งมองอย่างละเอียดจะเห็นว่าโสเภณีก็คือมนุษย์คนหนึ่ง มนุษย์ที่มีสิทธิ มีเสียง ติดตัวมาตั้งแต่กำเนิด ไม่ต่างจากคนอื่น ๆ ในสังคม แต่เพราะศีลธรรมอันดีงามที่ถูกตราขึ้น ทำให้ภาพลักษณ์ของหญิงบริการทางเพศ มัวหมองเสียยิ่งกว่าจุดที่ต่ำที่สุดในสังคม

พวกเธอต้องใช้ชีวิตหลบอยู่ในมุมมืดของสังคม เงินที่หามาได้ก็ไม่อาจใช้ซื้อความสุขได้อย่างสบายใจ หากต้องการเก็บหอมรอมริบ ก็ไม่มีสิทธิที่จะก้าวเข้าธนาคาร เพื่อเปิดบัญชีออมเงินสักเล่ม ‘ธนาคารเพื่อโสเภณี’ จึงถือกำเนิดขึ้นโดยมีกลุ่มลูกค้าคือเหล่าหญิงงาม ที่ถูกสังคมกดทับจนไม่อาจลืมตาอ้าปากได้อย่างเต็มภาคภูมิ

ธนาคารเพื่อเกียรติและศักดิ์ศรี

การเป็นโสเภณีในอินเดีย นอกจากจะถูกสังคมตีตราว่าต้อยต่ำและน่ารังเกียจแล้ว พวกเธอยังถูกกีดกันไม่ให้เข้าถึงระบบการเงินจากธนาคารใหญ่ ๆ ทำให้การเก็บเงินเพื่อนำไปใช้ในยามฉุกเฉิน หรือนำไปส่งเสียเลี้ยงดูคนในบ้านก็เป็นเรื่องยาก การมีธนาคารเพื่อโสเภณี จึงเป็นสิ่งที่ช่วยยกระดับชีวิตให้ขยับสูงขึ้นจากแผ่นดินเกิดขึ้นอีกนิด แม้จะไม่ทัดเทียมกับเพื่อนร่วมประเทศอีกกว่าหนึ่งพันล้านคนก็ตาม

เพื่อไม่ให้ชีวิตของพวกเธอถูกเพิกเฉยมากไปกว่านี้ หญิงงามเมืองทั้ง 13 คนจึงร่วมมือกันจัดตั้งธนาคารเพื่อโสเภณี (Usha Multipurpose Cooperative Society) ขึ้นในปี 1995 ด้วยเงินทุนรวมกันราว 30,000 รูปี (ประมาณ 15,000 บาท) ในการดำเนินกิจการ

แม้ในช่วงแรกที่ก่อตั้งธนาคารจะโดนกลุ่มผู้มีอิทธิพลเข้ามาข่มขู่อยู่บ่อยครั้ง แต่พวกเธอก็ยังยืนยันที่จะทำตามความตั้งใจแรกเริ่ม 

“ธนาคารของเราตั้งเป้าว่าจะให้อำนาจเด็ดขาดแก่ผู้ให้บริการทางเพศ โดยนำเสนอความมั่นคง มั่งคั่งทางการเงินให้พวกเธอ เราจะสร้างสภาพแวดล้อมที่เอื้อต่อการใช้ชีวิตของผู้หญิงทุกคน ที่ผันตัวมาเป็นหญิงบริการ พวกเธอจะมีคุณภาพชีวิตที่ดี มีเงินออมไว้ใช้ในยามฉุกเฉิน ไม่ต้องคอยซ่อนเงินเอาไว้ตามชุดชั้นในอีกต่อไป เราจะทำให้พวกเธอสามารถลืมตาอ้าปากได้อย่างเต็มภาคภูมิ

“เราจะมอบความมั่งคั่ง และความสุข ตามแต่ใจพวกเธอปรารถนา”

Usha หมายถึงแสงแรกแห่งรุ่งอรุณ หรือการเริ่มต้นวันใหม่ ที่ไม่ว่าจะทุกข์ทรมานหรือถูกย่ำยีศักดิ์ศรีในยามค่ำคืนมากเพียงใด เหล่ากุหลาบดำก็พร้อมร่วมมือกันต่อสู้กับโลกที่มืดหม่นใบนี้ จนกว่าจะถูกแสงอาทิตย์แผดเผาจนเหลือเพียงเถ้าถ่าน

บริการอย่างเท่าเทียม

โสเภณีที่เปิดบัญชีกับธนาคารส่วนใหญ่มักไม่ได้รับการศึกษาขั้นพื้นฐาน และมีฐานะยากจน ทำให้พวกเธอไม่เข้าใจขั้นตอนทางการเงินที่ยุ่งยาก อีกทั้งยังไม่เข้าใจเรื่องเอกสาร รวมไปถึงภาษาทางการที่สลับซับซ้อน

“ผู้หญิงส่วนใหญ่ถูกญาติ ไม่ก็พวกแมงดาเอามาขายเป็นทาสกามารมณ์ พวกเธอไม่มีสูติบัตร ไม่มีใบรับรองจบการศึกษา ไม่มีแม้กระทั่งทะเบียนบ้าน ซึ่งทั้งหมดนี้เป็นเอกสารที่จำเป็นในการเปิดบัญชีธนาคารในอินเดีย 

“เรื่องที่แย่กว่านั้นคือ ธนาคารทั่วไปยังจะกีดกันพวกเธอ ไม่ให้เข้ามาใช้บริการในพื้นที่ธนาคารอีกต่างหาก เพราะพวกเขาหน้าบางเกินกว่าจะเปิดประตูต้อนรับหญิงบริการทางเพศ พวกเขากลัวลูกค้ารายอื่นประท้วง ไม่ก็กลัวว่าพื้นที่ทำงานอันศักดิ์สิทธิ์ต้องแปดเปื้อนเพราะโสเภณีละมั้ง”

ธนาคาร Usha มองเห็นความยากลำบากตรงนี้ จึงจัดจ้างพนักงานธนาคารชุดพิเศษขึ้นมา เพื่อดูแลคนกลุ่มนี้โดยเฉพาะ โดยพนักงานจะอธิบายแต่ละขั้นตอนในการเปิดบัญชีอย่างละเอียด หากไม่เข้าใจศัพท์แสงทางเทคนิค พวกเขาก็จะใช้การนำเสนอรูปแบบอื่น เช่น การนำเสนอเป็นรูปภาพ หรือวิดีโอ 

นอกจากนี้ หากพวกเธอติดภารกิจอื่น ไม่สามารถมาฟังสิทธิประโยชน์ของการเปิดบัญชีธนาคาร พนักงานก็ยินดีที่จะนั่งรอ จนกว่าพวกเธอจะเสร็จกิจ ส่วนผู้ที่เขียนหนังสือไม่ได้ ก็สามารถใช้ลายนิ้วมือเพื่อเปิดบัญชีธนาคารแทนการเซ็นชื่อตรง ๆ

จากการให้บริการอย่างเท่าเทียม และไม่เลือกปฏิบัตินี้เอง ทำให้ธนาคารเพื่อโสเภณีได้รับความไว้เนื้อเชื่อใจจากโสเภณีย่านโกลกาตากว่า 20,000 ราย พวกเธอยินดีเปิดบัญชีธนาคารเพื่อเก็บเงินไว้ใช้ยามฉุกเฉิน โดยไม่ต้องกังวลว่าจะถูกขโมยเหมือนอย่างในอดีตที่ผ่านมา

และหากต้องการรักษาสถานะลูกค้าของธนาคาร ก็แค่ฝากเงินขั้นต่ำวันละ 10 รูปี ส่วนผู้ที่สนใจสมัครสมาชิกรายปีก็เสียเพิ่มอีกหน่อยอยู่ที่ราว ๆ 25 รูปี โดยไม่ต้องห่วงว่าข้อมูลจะหลุดหรือหล่นหาย เพราะที่นี่ใช้วิธีการคีย์ข้อมูลเข้าระบบคอมพิวเตอร์ทั้งหมด

นอกจากเงินค่ารักษาสมาชิกรายปีที่สมเหตุสมผลแล้ว ธนาคารยังปล่อยกู้ในอัตราดอกเบี้ยที่ต่ำ ขณะเดียวกันก็ให้ดอกเบี้ยเงินฝากที่สูงกว่าธนาคารทั่วไป ซึ่งเหตุผลที่พวกเขาไว้วางใจสาว ๆ มากขนาดนี้เป็นเพราะทุกครั้งที่จะทำการกู้ยืมเงิน จะต้องมีคนค้ำประกัน 2 คน เพื่อเป็นการรับประกันว่าพวกเธอจะไม่หนีหายไปไหน

“ส่วนใหญ่แล้วธนาคารเราได้รับเงินคืนเสมอ พวกเธอเป็นลูกค้าที่ซื่อสัตย์” ส่วนหนึ่งของบทสัมภาษณ์ในรายการ ร้อยเรื่องรอบโลก EP.68

จากความซื่อสัตย์ของเหล่าหญิงงามเมือง ธนาคารแห่งนี้จึงสามารถดำเนินกิจการมาได้นานถึง 27 ปี ซึ่งการมีอยู่ของสถาบันการเงินโสเภณีเพื่อโสเภณี ทำให้คนที่ทำงานด้านเซ็กซ์หลาย ๆ คนมีคุณภาพชีวิตดีขึ้นอย่างเห็นได้ชัด พวกเขาสามารถส่งเงินกลับบ้านไปเลี้ยงดูครอบครัว ส่งลูกหลานจนเรียนจบมหาวิทยาลัย แม้ในช่วงสถานการณ์การแพร่ระบาดของโควิด-19 ธนาคารบางสาขาจะปิดตัวลงไปก็ตาม

ท้ายที่สุดแล้ว ไม่ว่าจะประกอบอาชีพใด ทุกคนก็เป็นเพียงแค่คนธรรมดาคนหนึ่ง ซึ่งต่างต้องดิ้นรนเพื่อมีชีวิตรอดอยู่บนโลกใบนี้ โลกที่เต็มไปด้วยหลากเรื่องราว แต่สิ่งหนึ่งที่มีเหมือนกันคือ ศักดิ์ศรีความเป็นมนุษย์ สิทธิอันสูงสุดที่ไม่ว่าใครก็ไม่อาจละเมิดได้

 

ภาพ: Getty Images/ Michgel SETBOUN/Gamma-Rapho

 

อ้างอิง:

http://news.bbc.co.uk/2/hi/south_asia/6064186.stm

https://thewire.in/rights/kolkata-pandemic-india-only-bank-sex-workers-usha-cooperative-society

https://www.asiasentinel.com/p/banking-on-the-sex-trade?s=r

https://www.bbc.com/news/av/business-44602312

https://www.reuters.com/article/us-india-prostitutes-bank-idINDEL13948720071207

https://www.theguardian.com/global-development/2017/dec/06/india-bank-for-sex-workers-west-bengal?CMP=share_btn_fb&fbclid=IwAR257137NJ_YfIXQUQmkidZP6lHT4yzjRc65dXCi0MI3-HPanNQUtOpCbPA

https://www.youtube.com/watch?v=DWYBqR08XMY&t=7s


มนุษย์โลกส่วนตัวสูงที่ชอบคุยกับคนแปลกหน้า สนใจหลายประเด็นโดยเฉพาะเรื่องรัสเซียและโลกธุรกิจ

Related

เอลิชา เกรฟส์ โอทิส : ชายผู้ยอมเสี่ยงชีวิต โชว์ตัดสายเชือกลิฟต์ เพื่อพิสูจน์ว่าลิฟต์แบรนด์ Otis ปลอดภัย

บอส – นภัสรพี และ ต้นน้ำ – วารีช: ร้านชาคาแรคเตอร์คุณยาย ที่อยากให้ทุกวัยเปิดใจให้ชาร้อนมากขึ้น 

อัลอลิศ หะยีอาแว : หนุ่มปัตตานีผู้ ‘กลับบ้าน’ มาเปิดคาเฟ่ ด้วยความตั้งใจจะเติบโตไปพร้อมกับผู้คนในปัตตานี

เพราะ ‘น่าเกลียด’ จึง ‘น่าซื้อ’ เมื่อรองเท้า Crocs เปลี่ยนจุดอ่อนให้กลายเป็นจุดแข็ง พลิกวิกฤตให้เป็นโอกาส

Lady Dior: เจ้าหญิงไดอานากับกระเป๋าที่โลกตกหลุมรัก

Rohan Seth พ่อที่สู้เพื่อลูก และสร้าง Clubhouse เป็นโลกใหม่ของการสื่อสารให้รู้สึกถึงความเป็นมนุษย์มากขึ้น

Garrett Popcorn จากการท้าดวลบนโต๊ะอาหารสู่ป็อปคอร์นชิคาโกที่อร่อยไปทั่วโลก

Klaus Märtens คุณหมอเยอรมัน ผู้ให้กำเนิด Dr.Martens รองเท้าสุดไอคอนนิก