Post on 25/08/2021

เวอร์จิเนีย โอลิเวอร์: คุณทวดนักจับล็อบสเตอร์วัย 101 ปีที่ตั้งใจจะทำอาชีพนี้จนวันสุดท้ายของชีวิต

หาก ‘วันเกษียณอายุ’ คือวันสุดท้ายของการทำงาน สำหรับ ‘เวอร์จิเนีย โอลิเวอร์’ (Virginia Oliver) วันเกษียณอายุของเธอ คงเป็นวันที่ระบุไว้ใน ‘ป้ายบนหลุมศพ’

“ฉันจะทำ (จับกุ้งล็อบสเตอร์) จนกว่าฉันจะตาย” แม้จะกล่าวปนเสียงหัวเราะ หากคุณทวดวัย 101 ปีคนนี้กลับหมายความตามนั้นจริง ๆ 

เวอร์จิเนีย โอลิเวอร์ หรือ จินนี่ (Ginny) เป็นนักจับกุ้งล็อบสเตอร์หญิงอายุมากที่สุดในบรรดาผู้ที่ได้รับใบอนุญาตให้จับกุ้งล็อบสเตอร์ (และยังคงทำงานนี้อยู่) ในรัฐเมน (Maine) ประเทศสหรัฐอเมริกา จนบางคนตั้งฉายาให้เธอว่า ‘ล็อบสเตอร์เลดี้’ (Lobster Lady)

พวกเขาเรียกฉันว่า ‘ล็อบสเตอร์เลดี้’

ล็อบสเตอร์เลดี้คนนี้เกิดและเติบโตในร็อกแลนด์ (Rockland) สหรัฐอเมริกา เมื่อเดือนมิถุนายนปี 1920 บิดาของเธอเป็นพ่อค้าล็อบสเตอร์และปลาซาร์ดีน จินนี่จึงเริ่มออกทะเลด้วยตัวเองตั้งแต่อายุ 7-8 ขวบ แม้จะเป็นลูกสาวคนสุดท้อง แต่นั่นไม่ใช่ข้อจำกัดที่จะฉุดรั้งการออกผจญผืนน้ำอันกว้างใหญ่ของเด็กหญิงจินนี่ตัวน้อย

เมื่อเติบโตขึ้น จินนี่เข้าทำงานในโรงพิมพ์และแต่งงานกับชายคนหนึ่ง จนกระทั่งสามีของเธอตัดสินใจลาออกจากงาน มาทำอาชีพนักจับล็อบสเตอร์แทน

“ฉันก็เลยลาออกด้วย แล้วก็มาจับล็อบสเตอร์กับเขา” คุณทวดระลึกถึงความหลัง “เราจับล็อบสเตอร์กันจนเขาอายุ 90 ฉันยังขึ้นเรือได้ ส่วนเขาก็บอกกับคนอื่น ๆ เสมอว่า ‘จินนี่เป็นหัวหน้า’ ฉันก็ว่างั้นแหละ!” คุณทวดจินนี่หัวเราะชอบใจ 

ความเป็นหัวหน้าใหญ่บนเรือลำนี้เห็นได้จากชื่อเรือ ‘เวอร์จิเนีย’ ที่สามีของเธอตั้งให้ และแม้สามีจะจากไปในวัย 91 ปี คุณทวดจินนี่ก็ยังคงทำกิจวัตรเดิมซ้ำ ๆ โดยมี แม็กซ์ โอลิเวอร์ (Max Oliver) ลูกชายวัย 78 ปีมาช่วยงานแทน “และตอนนี้ฉันก็ยังคงเป็นหัวหน้าอยู่!” เธอกล่าวด้วยรอยยิ้มขี้เล่น

จากเดือนพฤษภาคมถึงพฤศจิกายน เธอจะใช้เวลา 3 วันต่อสัปดาห์ ตื่นนอนตอนเช้าตั้งแต่อาทิตย์ยังไม่สาดแสง แล้วคว้ากุญแจรถกระบะสีขาวขับไปตามถนนคดเคี้ยว เมื่อถึงท่าเรือประมาณตี 5 คุณทวดจะออกเรือไปจับกุ้งล็อบสเตอร์พร้อมกับลูกชาย

เธอสวมเสื้อคลุม รองเท้าแบบกันน้ำ และถุงมือยาง บังคับเรือออกจากชายฝั่งสลับกับแม็กซ์ เมื่อถึงที่หมาย แม็กซ์จะส่งล็อบสเตอร์มาให้เธอตรวจวัดขนาดทีละตัว แล้วนำหนังยางมาพันกุ้งขนาดมาตรฐานไว้อย่างคล่องแคล่ว แม่และลูกทำงานสอดประสานกันอย่างเงียบเชียบบนผืนทะเลในยามเช้าตรู่ 

หากคุณกำลังนึกภาพหญิงชราหน้าตาดุดัน ไร้เครื่องสำอางหรือเครื่องประดับ นั่นคงไม่ใช่ภาพของคุณทวดจินนี่ เพราะแม้เธอจะรักการผจญภัย พูดจาฉะฉานมั่นใจ แต่เธอคือผู้สูงอายุที่ดูเยาว์วัย เปี่ยมไปด้วยเสียงหัวเราะ ทั้งยังชอบทาลิปสติกสีสดใส สวมต่างหูคู่เก๋ แม้กระทั่งเวลาออกทะเล บางครั้งเธอมักจะสวมต่างหูที่ดูทะมัดทะแมงและไม่เกะกะเวลาทำงาน ส่วนเวลาว่างคุณทวดก็มักจะทำความสะอาดบ้าน อบเค้ก ทำบราวนี่แสนอร่อยให้กับลูก ๆ ทั้ง 4 คนที่แวะมาเยือน

เพราะรักอิสระบนผืนทะเล

เมื่ออายุมากขึ้น สิ่งที่เปลี่ยนไปจากเดิมคงมีเพียงการออกเรือเฉพาะวันสภาพอากาศเป็นใจ เพราะหากวันใดมีเมฆหมอกหนา ทั้งคู่ก็ไม่สามารถออกเรือไปจับล็อบสเตอร์ได้เช่นกัน 

รวมทั้งเรื่องสภาพร่างกายที่จากเดิมเธอเคยถนัดมือขวา แต่ต้องเปลี่ยนไปใช้มือซ้ายจากอาการบาดเจ็บข้อมือเมื่อไม่กี่ปีก่อน ซึ่งเป็นเพียงหนึ่งในแผลที่ได้มาจากการออกทะเล เพราะก่อนหน้านี้คุณทวดจินนี่เคยประสบอุบัติเหตุบนเรือ จนต้องเย็บไปหลายเข็มทีเดียว

“แล้วหมอก็ถามฉันว่า ‘คุณออกไปจับล็อบสเตอร์ทำไม’ ฉันก็เลยตอบไปว่า ‘เพราะฉันอยากทำน่ะสิ’”

เมื่อหมอเริ่มเตือนว่าการออกเรือไปจับล็อบสเตอร์นั้นอันตรายเกินไปสำหรับคนอายุ 101 ปี แต่จินนี่กลับบอกว่า 

“ฉันไม่สนหรอกว่าเขาคิดอย่างไร!” เธอตอบปนเสียงหัวเราะ

ไม่เพียงหมอเท่านั้น แต่หลายคนรอบตัวล้วนไม่เข้าใจในสิ่งที่เธอทำเช่นกัน เพราะการเป็นคุณทวดอายุเกินร้อยปีของคนส่วนใหญ่ มักเป็นการทำกิจกรรมที่บ้าน อ่านหนังสือ เดินชมสวนเสียมากกว่า

“มันเป็นวิถีทางของชีวิตฉัน ฉันไม่ได้กังวลว่าคนอื่นกำลังทำสิ่งใด ฉันเพียงทำในสิ่งที่ตัวเองอยากทำ ฉันเป็นคนรักอิสระจริง ๆ” 

ในวันหยุดสมัยยังสาว (กว่านี้) เธอมักจะใช้เวลาว่างถักถุงมือให้กับลูก ๆ แต่เมื่ออายุร้อยปี คุณทวดเปลี่ยนมาทำขนมแล้วโทรฯ หาลูกให้มารับไปแทน แม้แต่ช่วงการระบาดของโควิด-19 คุณทวดจินนี่ก็มักจะออกไปตามร้านค้า ต่อให้ซื้อของแค่อย่างเดียว เธอก็ยังคงออกไปอยู่เช่นเดิม และสวมหน้ากากอนามัยทุกครั้งอย่างเคร่งครัด 

“ฉันชอบออกไปข้างนอก และยังขับรถอยู่ ฉันไม่อยากนึกถึงเวลาที่ฉันไม่สามารถ [ขับรถ] ได้ ฉันชอบให้ตัวเองวุ่น ๆ แบบนี้” คุณทวดจินนี่เล่าด้วยน้ำเสียงสดใส

“คุณแค่ต้องไปต่อ ไม่อย่างนั้นคุณก็ต้องนั่งบนรถเข็น หรืออะไรสักอย่าง”

เมื่อถามถึงสิ่งที่ชอบที่สุดของการจับล็อบสเตอร์ คุณทวดจินนี่ตอบว่า “การได้เป็นนายตัวเอง” เธอชอบชีวิตอิสระบนผืนทะเล ชอบแสงระยับยามเช้าบนผืนน้ำ อีกทั้งความอิสระนี้ยังสามารถเลี้ยงชีพตนเองและมีเวลาอยู่กับครอบครัว นั่นทำให้คุณทวดจินนี่ไม่เคยเบื่อการจับล็อบสเตอร์ ไม่ว่าจะผ่านไปนานแค่ไหน โดยสาเหตุที่ทำให้เธอไม่กลัวการออกทะเลในวัยนี้ คงเป็นความเข้าใจชีวิตของสตรีที่เห็นโลกมากว่า 1 ศตวรรษ

“อย่างไรวันหนึ่งทุกคนจะต้องตาย แน่ละว่าไม่มีใครอยู่ค้ำฟ้า ดังนั้น ฉันจะปล่อยให้เรื่องนี้มากวนใจอยู่ทำไม”

ชีวิตของคุณทวดจินนี่สะท้อนให้เห็นถึงความสำคัญของต้นทุนทางการเงินและต้นทุนสุขภาพ ไม่ว่าจะเป็นสุขภาพกายหรือสุขภาพใจ ซึ่งทำให้เธอสามารถเป็นคุณทวดที่มีความสุขและได้ใช้ชีวิตในแบบที่เธออยากใช้มาตลอดหลายสิบปี ซึ่งจะเป็นแบบนี้ต่อไปเรื่อย ๆ อย่างที่เธอเคยบอกเอาไว้ เพราะไม่ว่าเวลาจะผ่านไปนานแค่ไหน หรือสังคมจะบอกว่าเธอควรเกษียณอายุเมื่อไร แต่หัวใจของล็อบเตอร์เลดี้คนนี้จะยังคงเยาว์อย่างไม่เปลี่ยนแปลง

 

ติดตาม Instagram ของ The People ได้ที่ https://www.instagram.com/thepeoplecoofficial/

 

ที่มา:

https://www.news18.com/news/buzz/lobster-lady-of-us-virginia-oliver-101-year-old-licensed-lobsterwoman-4032383.html 

https://cruisingodyssey.com/2021/08/22/virginia-oliver-lobstering-at-101-years-old/ 

https://www.youtube.com/watch?v=G8SV8NCcwvo 

https://www.youtube.com/watch?v=s4q5rQQ_49w 

https://www.cbsnews.com/news/maines-oldest-lobster-trapper-virginia-oliver/ 

https://www.newscentermaine.com/article/news/local/207/101-year-old-maine-woman-may-be-the-oldest-person-in-the-world-still-lobstering/97-f51e49dc-bb67-4f87-a320-53b89ae5720d 

https://www.mainewomenmagazine.com/meet-the-lobster-lady-virginia-ginny-oliver/ 

 

ที่มาภาพ:

Getty Images / Boston Globe

https://www.youtube.com/watch?v=s4q5rQQ_49w&t=1469s


มนุษย์ friendly introvert ที่มีสิ่งยึดเหนี่ยวจิตใจ คือ ลาเต้เย็น การเดินเล่น และหนังสือมูราคามิ

Related

“หรีด” รพีพรรณ เหลืองอร่ามรัตน์ เจ้าแม่เฮลโล คิตตี้ และรักครั้งสุดท้ายของ “น้าชาติ”

วรรณี เจียรวนนท์ รอสส์ จากคนไม่ชอบโรงเรียน สู่การเป็นครูผู้เปิดโรงเรียนให้เด็กออกไปสร้างสังคมให้ดียิ่งขึ้น

ชานมไข่มุก: วัฒนธรรมส่งออก สร้างความตระหนักรู้ถึง ‘ไต้หวัน’

“ซีพี ออลล์” คว้าที่ 1 ของโลก บริษัทชั้นนำด้านองค์กรความยั่งยืน (DJSI) กลุ่มอุตสาหกรรม Food & Staples Retailing

โรเบิร์ต ไอเกอร์: CEO อาณาจักร Disney ผู้เปลี่ยนความคิดต่อคนดำในวงการหนังด้วย ‘Black Panther’

เฟรเดอริก สมิธ ผู้ก่อตั้ง FedEx ต่อลมหายใจบริษัทด้วยการเอาเงินก้อนสุดท้ายไปเล่นพนัน

ลีโอนาร์โด เดล เวคคิโอ เจ้าของแว่น Ray-Ban ที่เคยสู้ชีวิตจนนิ้วเกือบขาด

เช็คตัวเองให้ดี! เรากำลังมีอาการ ‘ตาล้า’ หรือไม่? พฤติกรรมการใช้สายตาอาจสร้างปัญหากว่าที่คุณคิด : ศราวุฒิ กันธะ