Post on 21/01/2019

เลส เว็กซ์เนอร์ ผู้กุมตลาด “ชุดชั้นใน” สหรัฐอเมริกา ด้วยแบรนด์ Victoria’s Secret

“ปีที่ผ่านพ้นอาจทำให้ผิวหนังเหี่ยวย่น แต่การเลิกกระตือรือร้นทำให้จิตวิญญาณห่อเหี่ยว”

นี่คือแนวคิดของ เลสลี เอช. เว็กซ์เนอร์ (Leslie H. Wexner) หรือ “เลส เว็กซ์เนอร์” ชายวัย 81 ปี มหาเศรษฐีพันล้าน ผู้ก่อตั้ง ประธานและซีอีโอของ L Brands อาณาจักรค้าปลีกในสหรัฐอเมริกา ที่มีแบรนด์ดังอย่าง Victoria’s Secret, Victoria’s Secret PINK, Bath & Body Works และ Henri Bendel อยู่ในครอบครอง

L Brands บริหารร้านแบรนด์ต่างๆ ของตัวเองรวมกันราว 3,000 แห่ง ในสหรัฐฯ แคนาดา สหราชอาณาจักร และจีนแผ่นดินใหญ่ และยังมีแฟรนไชส์อีกราว 800 แห่งทั่วโลก มีรายได้รวมในปี 2017 กว่า 1.26 หมื่นล้านเหรียญสหรัฐ ส่วนยอดขายสุทธิรวม 48 สัปดาห์ของ L Brands ที่สิ้นสุดไปเมื่อวันที่ 5 มกราคม ปีนี้ อยู่ที่ราว 1.25 หมื่นล้านเหรียญ

รายได้หลักราวครึ่งหนึ่งของ L Brands มาจาก Victoria’s Secret แบรนด์ชุดชั้นในชื่อดังที่เน้นความเซ็กซี่ เย้ายวน มีชีวิตชีวา ซึ่ง Victoria’s Secret นี่เองที่เป็นผู้เล่นหลักเบอร์ต้นๆ ในตลาดชุดชั้นในของสหรัฐฯ ที่มีมูลค่าตลาดกว่า 1 หมื่นล้านเหรียญในแต่ละปี

เรียกว่า “low profile, high profit” ก็คงไม่ผิดเท่าไหร่ เพราะเว็กซ์เนอร์ไม่ชอบเป็นข่าว ดังนั้นเขาจึงให้สัมภาษณ์กับสื่อน้อยมาก ถึงอย่างนั้นก็ยังมีข่าวคราวออกมาเป็นระยะๆ (แน่นอนว่าจากคนอื่นเสียเป็นส่วนใหญ่) ทั้งความมั่งคั่งของเว็กซ์เนอร์ ที่ในปี 2018 นิตยสาร Forbes จัดให้เขาเป็นชาวอเมริกันที่ร่ำรวยเป็นอันดับที่ 149 จาก 400 อันดับ ด้วยมูลค่าทรัพย์สินสุทธิ 4.7 พันล้านเหรียญ และความเป็นมหาเศรษฐีใจบุญที่ชอบบริจาคเงินเข้าองค์กรการกุศลหลายแห่ง

เว็กซ์เนอร์เกิดในเดือนกันยายน ปี 1937 ที่เดย์ตัน รัฐโอไฮโอ เป็นลูกชายของผู้อพยพชาวรัสเซียที่มาแสวงหาโอกาสที่ดีกว่าในดินแดนแห่งเสรีภาพ ครอบครัวของเว็กซ์เนอร์เป็นเจ้าของร้านขายเสื้อผ้าเล็กๆ ชื่อ “Leslie’s” ซึ่งตั้งตามชื่อของเขา ตั้งอยู่ในเมืองโคลัมบัสในโอไฮโอ

หลังจบจาก Ohio State University และทำงานใน Air National Guard อยู่ระยะหนึ่ง เว็กซ์เนอร์ก็เข้ามาช่วยกิจการครอบครัว แล้วเขาก็พบความจริงที่ว่าพ่อแม่ไม่สามารถทำเงินจากการขายเสื้อผ้าประเภทโค้ทหรือเดรสได้เลย เพราะตั้งราคาไว้ค่อนข้างสูง ขณะที่เสื้อผ้าอย่างกางเกงขาสั้นและกระโปรงซึ่งขายในราคาย่อมเยากลับทำเงินได้ดีกว่า

จุดนี้ทำให้เว็กซ์เนอร์อยากเปิดร้านที่ขายสินค้า FMCG (Fast Moving Consumer Goods – สินค้าอุปโภคบริโภคที่มีการเปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็ว) โดยเฉพาะ แต่ครอบครัวไม่เห็นด้วย และยืนกรานว่าสิ่งที่เว็กซ์เนอร์คิดนั่นแหละผิด

“พ่อผมบอกว่า ‘ลูกนั่นแหละที่ไม่เข้าใจ’” เว็กซ์เนอร์เล่าถึงความหลัง ท้ายสุดเขาจึงซื้อกิจการครอบครัวเสียเลยเพื่อรักษาไว้ไม่ให้เจ๊ง

หลังจากใช้เวลาหลายปีไปกับความขัดแย้งในครอบครัวเรื่องแนวคิดการทำธุรกิจที่ไม่ตรงกัน ปี 1963 เว็กซ์เนอร์ในวัย 26 ปี ใช้เงิน 5,000 เหรียญที่ยืมมาจากป้า มาเปิดร้าน The Limited (ที่ต่อมาเป็น L Brands) มีทำเลอยู่ที่ Kingsdale Shopping Center ในเมืองโคลัมบัส ขายสินค้า FMCG อย่างที่เขาอยากขาย เช่น เชิ้ต กางเกง ฯลฯ มียอดขายปีแรก 160,000 เหรียญ แต่นี่ไม่ใช่ตัวเลขที่เขาต้องการ ปีต่อๆ มา เว็กซ์เนอร์ขยายธุรกิจด้วยการขยายสาขาและการซื้อกิจการมาอยู่ในเครือ L Brands

ชื่อของเว็กซ์เนอร์และธุรกิจที่เขาปลุกปั้น ไม่ได้จำกัดอยู่แค่ในโอไฮโออีกต่อไป แต่ขจรขจายไปทั่วสหรัฐอเมริกา

ดีลของเว็กซ์เนอร์ที่ดูจะโด่งดังมากที่สุด คือ การซื้อกิจการชุดชั้นในแบรนด์ Victoria’s Secret ในปี 1982 จาก รอย เรย์มอนด์ (อ่าน “รอย เรย์มอนด์ ผู้ก่อตั้ง Victoria’s Secret ให้ผู้ชายซื้อชุดชั้นในให้ผู้หญิง” ได้ที่นี่) ตอนนั้นเว็กซ์เนอร์อยู่ระหว่างการเยี่ยมสาขาที่ซานฟรานซิสโก แล้วก็ไปสะดุดกับร้าน Victoria’s Secret ซึ่งในสายตาของเว็กซ์เนอร์ นี่คือชุดชั้นในที่เซ็กซี่ที่สุดเท่าที่เขาเคยเห็นในสหรัฐฯ เลยทีเดียว

เว็กซ์เนอร์เจรจาขอซื้อ Victoria’s Secret จากเรย์มอนด์ ด้วยมูลค่า 1 ล้านเหรียญ จากนั้นก็ค่อยๆ เปลี่ยนความคิดของผู้หญิงในสังคมอเมริกันว่า ชุดชั้นในสวยๆ ไม่จำเป็นต้องสวมใส่เฉพาะวันพิเศษเท่านั้น แต่ผู้หญิงสามารถสนุกสนานกับการสวมใส่ชุดชั้นในสวยๆ เซ็กซี่ๆ ในชีวิตประจำวันได้ และในราคาที่เอื้อมถึง

Victoria’s Secret ภายใต้ L Brands มียอดขายมากขึ้นเรื่อยๆ ประกอบกับระยะหลังที่แบรนด์สร้างกลยุทธ์ด้วยการจัดแฟชันโชว์สุดอลังการ ก็ยิ่งทำให้ Victoria’s Secret เป็นที่รู้จักไปทั่วโลก และกลายเป็นแบรนด์ “เรือธง” ของบริษัทไปในที่สุด

เว็กซ์เนอร์เป็นหนึ่งในคนที่นั่งเก้าอี้ซีอีโอยาวนานที่สุดคนหนึ่งในแวดวงธุรกิจสหรัฐฯ เพราะถ้านับจากปีที่ก่อตั้ง L Brands จนถึงทุกวันนี้ เขาก็อยู่ในตำแหน่งซีอีโอมา 55 ปี หรือปาเข้าไปกว่าครึ่งศตวรรษแล้ว และยังไม่มีแนวโน้มว่าจะก้าวลงจากบัลลังก์ง่ายๆ

ถ้ามีใครถามเว็กซ์เนอร์ว่าเคล็ดลับในการทำงานให้ประสบความสำเร็จคืออะไร คำตอบที่เขาจะให้คือ…

“ใส่ใจรายละเอียดให้มากๆ และต้องเชื่อมั่นว่าทุกสิ่งสามารถเป็นไปได้”

 

ที่มา

https://www.forbes.com/profile/les-wexner/#6cc40725e668

https://www.lb.com/our-brands/bath–body-works

http://www.forbesthailand.com/people-detail.php?did=322

https://www.ft.com/content/69558568-31a1-11e8-b5bf-23cb17fd1498

https://www.forbes.com/sites/danalexander/2014/09/30/victorias-other-secret-the-low-key-billionaire-behind-the-lingerie-giant/#1c268809452b


บรรณาธิการ The People ผู้เขียนเรื่องราวน่าสนใจหลากหลายแง่มุม

Related

เจมี โอลิเวอร์ ความฝันที่จะเห็นอุตสาหกรรมอาหารบนความยั่งยืน

ศักดา พันธุ์น้อย คนขับรถบริษัทบ้านจัดสรร สู่ “ศักดาทุบตึก” ผู้รับทุบตึกทั่วเมืองไทย

ทีปกร โลจนะโกสินทร์ ปรับลุค Lotus ปั้น Omazz ครองใจคนสายนอน

พิสิฐ ตันสัจจา เจ้าตำนาน “สยาม-ลิโด-สกาลา” ขวัญใจคอหนังเมืองไทย

โรเบิร์ต กัวะ เขย่าวงการโลจิสติกส์ด้วย Kerry Express

ศิริบัญชา แอลกอฮอล์ที่ใคร ๆ ก็ต้องการมากสุดแห่งยุคโควิด-19

วรรณี เจียรวนนท์ รอสส์ จากคนไม่ชอบโรงเรียน สู่การเป็นครูผู้เปิดโรงเรียนให้เด็กออกไปสร้างสังคมให้ดียิ่งขึ้น

เช็คตัวเองให้ดี! เรากำลังมีอาการ ‘ตาล้า’ หรือไม่? พฤติกรรมการใช้สายตาอาจสร้างปัญหากว่าที่คุณคิด : ศราวุฒิ กันธะ