svasdssvasds
logo-pwa

เพิ่ม Thepeople

ลงในหน้าจอหลักของคุณ

ติดตั้ง
ปิด

การบินไทยเปลี่ยนจากเทขายเครื่องบินเก่า เป็นฟื้นธุรกิจเปิดรูตบินใหม่ ‘กรุงเทพฯ - เจดดาห์’

การบินไทยเปลี่ยนจากเทขายเครื่องบินเก่า เป็นฟื้นธุรกิจเปิดรูตบินใหม่ ‘กรุงเทพฯ - เจดดาห์’

เมื่อหลายปีก่อนสายการบินแห่งชาติ ‘การบินไทย’ ได้ประกาศขายเครื่องบินแอร์บัส A340-500 และแอร์บัส A340-600 ของการบินไทย ซึ่งเคยใช้บินตรงในหลายเส้นทาง เช่น กรุงเทพฯ - นิวยอร์ก และกรุงเทพฯ - ลอสแอนเจลิส เหตุผลเพราะว่าบอร์ดการบินไทยมีมติให้ยกเลิกเส้นทางบินนั้นถาวร

แต่จนถึงตอนนี้เครื่องบินเก่าของการบินไทยก็ยังขายไม่ได้ ส่วนหนึ่งเป็นเพราะว่าเครื่องบินของการบินไทยแต่ละลำมีอายุในการใช้งานนานตั้งแต่ 12 ปี 15 ปี จนถึง 20 ปี ซึ่งพอหักค่าเสื่อมออกไปตั้งเป็นราคากลางเพื่อขายก็ไม่คุ้ม

เมื่อกลางปี 2564 วิกฤตขาดทุนต่าง ๆ นานาของสายการบินแห่งชาติที่เคยเป็นที่ภาคภูมิใจของคนไทยมานาน ยื่นต่อศาลล้มละลายกลางเพื่อขอฟื้นฟูกิจการ เริ่มนับหนึ่งใหม่อีกครั้ง ตั้งแต่ปรับโครงสร้างองค์กร ลดต้นทุน ปรับสัญญาเช่า - เช่าซื้อเครื่องบิน ลดจำนวนพนักงาน และอีกหลายอย่าง

จนวันนี้ความเคลื่อนไหวล่าสุดของการบินไทยคือ เปิดเส้นทางการบินใหม่ กรุงเทพฯ - เจดดาห์ ซาอุดีอาระเบีย เพื่อเชื่อมความสัมพันธ์และสร้างประสบการณ์ใหม่ ๆ ให้กับผู้โดยสารอีกครั้ง ซึ่งก็น่าจะเป็นส่วนหนึ่งในการช่วยฟื้นฟูกิจการของการบินไทยได้

การบินไทยเปลี่ยนจากเทขายเครื่องบินเก่า เป็นฟื้นธุรกิจเปิดรูตบินใหม่ ‘กรุงเทพฯ - เจดดาห์’

 

บุกดินแดนศักดิ์สิทธิ์

‘เจดดาห์’ เมืองริมทะเลที่เต็มไปด้วยความมีชีวิตชีวา และสถานที่เชิงประวัติศาสตร์ที่สวยงาม อีกทั้งยังเป็นเมืองท่าที่สำคัญของซาอุดีอาระเบียที่แถบทะเลแดง เจดดาห์เป็นเมืองเชื่อมต่อไปสู่ประตูเมกกะ (Mecca Gate) และนครเมดินา (Medina) เมืองสำคัญของศาสนาอิสลาม

นอกจากนี้ เจดดาห์ยังมีย่านเมืองเก่า ‘อัลบาลัด’ (Al Balad) ที่ครั้งหนึ่งเคยเป็นศูนย์กลางการค้าของเจดดาห์ก่อนยุคน้ำมันเฟื่องฟูเมื่อ 52 ปีก่อน ซึ่งมีชื่อเสียงในด้านสถาปัตยกรรมโบราณ และอาคารแบบดั้งเดิมที่สร้างโดยใช้หินปะการังและตกแต่งด้วยหน้าต่างไม้ขัดแตะ ซึ่งได้รับการขึ้นทะเบียนจาก UNESCO ให้เป็นแหล่งมรดกโลกเรียบร้อยแล้ว

ในมุมอื่น ๆ ในซาอุดีอาระเบียก็น่าสนใจเพราะมีความบันเทิงครบที่สามารถดึงดูดนักท่องเที่ยวให้ใช้เวลาที่นั่นได้มากขึ้น อย่างเช่น โรงแรม Habitas AlUla ที่เปิดประสบการณ์แคมป์ปิ้ง ณ โรงแรมสุดหรูใจกลางทะเลทรายอัลอูลาที่เป็นแหล่งอารยธรรมโบราณ Desert X AlUla เทศกาลศิลปะจัดวางกลางทะเลทรายในเมืองเมดินา เป็นต้น

ในวันที่ 19 สิงหาคมที่จะถึงนี้ การบินไทยเตรียมเปิดรูตบินใหม่อย่างเป็นทางการ กรุงเทพฯ - เจดดาห์ สัปดาห์ละ 4 เที่ยวบิน โดยจะบินทุกวันจันทร์ พุธ ศุกร์ และอาทิตย์ ด้วยเครื่องบินโบอิ้ง 787

ทั้งนี้การบินไทยมีการจัดเที่ยวบินพิเศษขนส่งผู้แสวงบุญฮัจญ์อยู่ก่อนแล้ว ตั้งแต่ปี 2548 แต่ครั้งนี้จะเป็นการขยายเพิ่มเส้นทางใหม่บินตรงไปเจดดาห์ เพิ่มความสะดวกสบายให้กับผู้แสวงบุญและนักท่องเที่ยว ซึ่งมองว่าจะเป็นการกระตุ้นเศรษฐกิจของประเทศได้ดี

ในแง่ของนักท่องเที่ยว ‘นนท์ กลินทะ’ ประธานเจ้าหน้าที่สายการพาณิชย์ บริษัท การบินไทย จำกัด (มหาชน) ได้พูดว่า นักท่องเที่ยวซาอุดีอาระเบียถือว่าเป็นกลุ่มนักท่องเที่ยวที่มีศักยภาพ และเจดดาห์ในฐานะที่เป็นเมืองที่มีบทบาทสำคัญในประวัติศาสตร์ของประเทศ และเป็นศูนย์กลางทางเศรษฐกิจของตะวันออกกลาง ซึ่งถือว่าเจดดาห์เป็นจุดหมายปลายทางที่น่าสนใจของนักท่องเที่ยวไม่ต่างจากเมืองอื่น ๆ

“ในแง่ของนักธุรกิจก็สามารถจัดส่งสินค้าฮาลาลของพี่น้องชายแดนจังหวัดภาคใต้ไปที่เจดดาห์ได้สบาย ๆ ถือว่าเป็นการช่วยตลาดในไทยได้เหมือนกัน”

ที่ผ่านมาชาวซาอุดีอาระเบียเดินทางเข้ามาในไทยเป็นจำนวนมากไม่ต่างจากชาติอื่น ๆ ซึ่งตั้งแต่ที่ไทยเปิดประเทศจะเห็นว่าทางฝั่งซาอุดีอาระเบียเองก็ต้องการมายังประเทศเพิ่มขึ้นกว่าเท่าตัว ‘กรกฎ ชาตะสิงห์’ ผู้อำนวยการฝ่ายขายพูดว่า หลายคนก็มองหาเส้นทางใหม่ ๆ เพื่อการท่องเที่ยว ดังนั้น โอกาสที่จะขายบัตรโดยสารไม่ได้จำกัดแค่คนไทยหรือชาวซาอุดีอาระเบีย แต่การเปิดเส้นทางนี้จะเชื่อมโยงเส้นทางบินของการบินไทยเส้นทางอื่น ๆ ทั้งมาเลเซีย ฟิลิปปินส์ อินโดนีเซีย สิงคโปร์ ออสเตรเลีย และเกาหลีใต้ ทุกคนต่างต้องการเดินทางมายังกรุงเทพฯ และเชื่อมต่อไปยังเจดดาห์

การบินไทย เรียกว่าพยายามทำคะแนนอย่างสุดตัว ดูได้จากสิทธิประโยชน์ที่มอบให้ผู้โดยสารจากการเปิดเส้นทางบินใหม่นี้ ‘อุษณา ทองคำ’ ผู้อำนวยการฝ่ายบริหารรายได้ ได้พูดถึงสิทธิประโยชน์จากการฉลองเปิดเส้นทางบินกรุงเทพฯ - เจดดาห์ โดยผู้โดยสารชั้นประหยัดจะรับน้ำหนักกระเป๋าสัมภาระรวมมากถึง 35 กิโลกรัมต่อเที่ยวบิน (สำหรับการเดินทางตั้งแต่วันที่ 19 ส.ค. – 31 ธ.ค. 2565)

รวมทั้งโปรแกรมสะสมไมล์รอยัล ออร์คิด พลัส ที่มอบให้ผู้โดยสารชั้นธุรกิจถึง 1,000 ไมล์ต่อเที่ยวบิน และชั้นประหยัด 500 ไมล์ต่อเที่ยวบิน สำหรับการเดินทางตั้งแต่วันที่ 19 ส.ค. – 31 ต.ค. 2565 (เงื่อนไขเป็นไปตามกำหนด)

การบินไทยยังพยายามชูโรงการเป็น ‘ครัวฮาลาล’ ซึ่งมีขั้นตอนการประกอบอาหารเป็นไปตามหลักของศาสนาอิสลาม ที่ได้รับการรับรองมาตรฐาน HAL – Q โดยมีเชฟที่เชี่ยวชาญในการทำอาหารฮาลาลโดยเฉพาะนั่นก็คือ อาห์มัด แมนซูร์ เชฟชาวจอร์แดน

ขณะที่จุดเด่นเครื่องดื่มของการบินไทยที่มีให้เลือกมากมายอยู่แล้ว แต่ครั้งนี้กับรูตเส้นทางใหม่ การบินไทยได้นำเสนอเมนูกาแฟสูตรพิเศษ Black Silk Blend ที่จิบคู่กับช็อกโกแลตกานเวลา (Kanvela) ซึ่งมีบริการเสิร์ฟบนชั้นธุรกิจ

มองว่าหากเส้นทางบินใหม่นี้ active การท่องเที่ยวในไทยน่าจะคึกคักมากขึ้นอีก เพราะล่าสุดกระทรวงการต่างประเทศของไทยได้ยกเลิกวีซ่าเข้าประเทศให้คนซาอุดีอาระเบีย ส่วนดีมานด์ของไทยที่ต้องการเดินทางไปซาอุดีอาระเบีย และเปิดโลกใหม่ที่เจดดาห์ก็มีมากขึ้น จึงเดาว่าคงไม่ใช่แค่ชาวมุสลิมเท่านั้นที่จะสนใจเส้นทางบินนี้ แต่คนนอกศาสนาเองก็เช่นเดียวกัน

 

ภาพ: การบินไทย